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一文解釋 - 福島核廢水為何「與別不同」?

作者: 綠色和平

近日,日本政府決定將超過125萬噸儲存在福島第一核電站的核廢水排放到太平洋,嚴重威脅環境生態與人類健康。任何核電運作都會產生禍延千年的核廢料,而將核廢料排放到自然環境都是極不負責任的行為,亦是為甚麼綠色和平一直在全球倡議廢核的原因。福島這次核廢水排放,引起高度關注,讓我們從科學角度分析這事件的嚴重性。

福島核廢水與一般核電廠產生的核廢水有何不同?

福島核廢水比一般核電廠產生的核廢水含有的放射性物質,不僅種類更多,而且放射性更高,一旦排放到太平洋,將會對人體健康和海洋生態帶來極為嚴重的威脅一般核電廠運行的廢水,不會直接與燃料芯接觸。但因最高等級核事故而產生的福島核廢水,所含的放射性物質不可同日而語,如不經過恰當完全處理,就是高濃度的核污染水。

根據日本政府最新的報告,現存福島核廢水內放射性氚的輻射總量高達860兆貝克(TBq)[1],除放射性氚以外,也包含幾十種不同的放射性物質。綠色和平根據調查所得,針對以下幾種福島核廢水中含有的有害元素作出分析:

鍶90 (Strontium-90)

福島核廢水內含有鍶90,而一般核廢水中幾乎不會出現。

鍶90是一種高風險的放射性物質,一旦進入人體,容易積聚在人的骨骼中。根據東京電力公司的文件顯示,經處理過的65,000噸福島核廢水中,仍發現超出排放標準逾100倍的鍶90(部份更高達 20,000倍),而根據2017年在《科學報告(Scientific Report)》上發布的一篇研究報告,接觸鍶90可導致DNA雙鏈斷裂。由於其在水中的高溶解度和長半衰期(29年),這種放射性核素在環境中能夠長期存在,並逐漸進入食物鏈,從而進入人體,危及我們的健康。

碳14(Carbon-14)

福島核廢水內含有半衰期超過千年的碳14。

碳14的半衰期長達5,730年,它能融入到蛋白質,核酸,特別是DNA等細胞組成當中,由此造成的DNA損傷可能導致細胞死亡或潛在的遺傳突變。

其它放射性物質——銫137(Cesium-137)、碘129(Iodine-129)和鈷60(Cobalt-60)

其它存在於福島核廢水內的放射性物質包括:銫137、碘129和鈷60等。我們攝入這些放射性同位素的主要途徑,就是進食受到污染的海洋食品。這些物質會在海洋食物鏈中長期積累,可嚴重損害生物組織细胞存留長達千年以上,並且相關污染亦可能通過食物鏈回到陸地上的人類社區,為人類帶來潛在的健康風險

日本政府決定排放125萬噸核廢水到太平洋,但未能證明經處理的廢水能在排放前已達到安全水平。 © Christian Åslund / Greenpeace

福島核廢水真的已經去除以上有害物質?

日本政府聲稱經過ALPS技術處理後的核廢水將不會殘留(除放射性氚以外的)放射性污染物,只會將含放射性氚的廢水排入海洋。但事實並非如此——目前因福島核事故產生的核廢水已超過125萬公噸,而其中77.8萬公噸(約為72%)[2]尚未經過ALPS第二階段的廢水處理,也沒有明確的進程時間表保證ALPS第二階段的廢水處理能夠順利進行——到目前為止,只有2千公噸的核廢水在進行第二階段處理,僅僅是未來數年需要處理的核廢水總量的0.25 %!

此外,每個儲存罐裡面的放射性物質也不同,日本政府現時竟下結論說,ALPS技術能將鍶90和碘129等有害放射物濃度,在第二階段處理後降低到預期規定限值之下,絕對是言之尚早。第二階段處理能否在數年内全部完成,仍是未知之數;再者,即使進行了ALPS第二階段處理,當局亦必須對所有被處理過的核廢水進行測試,披露相關信息,才能確定廢水中仍否存在有害的放射性核素

綠色和平對核能的立場

綠色和平一直關注鄰近核電廠對香港構成的安全隱憂,同時關心福島核災。根據前蘇聯切爾諾貝爾災難的經驗,福島核災的禍患相信會延續很久,危機尚未解除,但一些人為影響卻已經開始,例如一些輻射水平仍非常高的地區卻解除了撤離令,導致該地區的災民的生活津貼減少甚至被取消等;災民極需要國際社會持續關注和聲援。因此,我們會持續在福島進行科學檢測,為環境安全把關,並作出善後提案(目前在原地長期儲存和處理是眾多方案中的最佳選項);促請當局撤回排放核廢水決定,力挽狂瀾;同時推動全球反核運動,讓全球的核能設施都能早日除役,保衛人類與環境福祉。

綠色和平調查團隊每年都會重返福島縣監測核輻射水平,確保核災善後工作以守護民眾安全為先。 © Shaun Burnie / Greenpeace

福島核災十年系列:

備註:

[1] 按照東京電力公司2021年4月27日報告,最新資料:福島核廢水內放射性氚的輻射總量降低到760兆貝克(原文:860兆貝克)。

[2] 按照東京電力公司2021年4月27日報告,最新資料:尚待經過ALPS第二階段的廢水處理量上調至83.29萬公噸。(原文:77.8萬公噸)

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