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鯨落—鯨魚留給世界最後的溫柔...

作者: 綠色和平 Cindy Lee

『沉沒在大海怎配有權被愛,命運若一早記載緣份不再⋯⋯ 』 「鯨落」一曲道出大自然犧牲與成全的循環:鯨魚逝去,沉沒大海,成為其他海洋生物的食物、養分,造福也延續了海洋生態。

掉落在深海也有其用處?

別有詩意的名字「鯨落」,具體傳譯了鯨魚死亡的過程。隨鯨魚死亡,牠龐大的身軀會緩慢地沉入海底,而其遺骸將分階段的被不同的海洋生物分解掉。在食物貧瘠的深海,鯨魚的遺骸為海洋生物提供食物、生存和庇護場所。

鯨魚由生至死,對碳捕捉及製造氧氣均發揮多方面的功能。© divedog / shutterstock.com

「鯨落」是減緩氣候危機的關鍵!

研究顯示,鯨魚擁有驚人的存碳能力,牠們畢生在體內累積的二氧化碳可達33噸(一棵樹每年只能吸收到48磅),而自然的死亡—「鯨落」,儲存了大量二氧化碳的鯨魚遺骸會沉落海底深處,長達數百年之久[1]

除了在體內累積大量二氧化碳,生活在廣大海洋中的鯨魚,在漫長的旅途中會排出大量糞便,這些糞便含有鐵及氮,為各種藻類的生長提供了豐富的養料,而藻類又是海洋中許多物種的食物來源,是食物鏈的基礎。此外,藻類通過光合作用,會從大氣中吸收大量的二氧化碳。據估計,全球所有藻類捕獲的碳量高達370億噸,佔二氧化碳生產總量的40%。( 效果相等於4個亞馬遜森林、約1.7萬億棵樹捕捉的碳量 )

浮游植物為我們提供大氣中超過五成的氧氣。圖為全球海洋表面的葉綠素濃度分佈。@seawifs project nasa GRID-Arendal

科學家估計,現存大型鬚鯨的碳儲藏量比商業捕鯨前少了910萬噸, 而鯨魚族群如果能夠恢復的話,每年下沉的鯨魚屍體能夠移除16萬噸的碳,相當於每年保育843公頃的森林。

(點圖可放大)大型鯨魚是重要的「生態系工程師」,藉由在海洋中垂直和水平移動,重新分配營養物質,幫忙維持健康的生態系。

鯨魚數量銳減,不僅因為工業捕鯨,在全球只有不足1%海洋受保護下,牠們面對被船隻碰撞、被困漁網、塑膠垃圾及噪音等種種威脅。

[支持守護海洋]

© Tomas Kotouc / shutterstock.com

保護鯨魚,也是緩和氣候危機、維持海洋生態及生物多樣性的關鍵,而鯨魚長壽、長途遷徙的習性,再次證明擴大全球海洋保護範圍的必要性!

因應疫情,海洋公約會議再度延期,團隊原定計劃雖無法如期進行,但在您跟全球每一位海洋守護者的努力下,改變的種子已在萌芽: 韓國政府宣佈支持「30X30」海洋願景,全球超過80個國家正式加入2030年前,保護30%海洋行列!

© Sungwoo Lee / Greenpeace

各國陸續加入「30X30」行列,是拓展全球海洋保護區—在2030年前保護最少30%海洋的關鍵一步,綠色和平將把握時機,促使更多國家加入;推動表態支持的國家落實行動計劃,也是綠色和平下一重點議題。

人類活動破壞海洋是不爭的事實,但相對的我們其實有能力,也有責任行動補救,扭轉現況。 建立海洋保護區,是幫助海洋復原的最好方法,因為保護區內,將禁止一切破壞海洋的活動,物種可以免受侵擾、安穩生息。

守護海洋的工作,需要您的支持,因為綠色和平從不接受政商界資助,以在環境工作上,保持公正獨立!與綠色和平攜手行動,向30%海洋保護區目標前進,請即以每日$3小額捐助,成為守護海洋的一分子!

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[1]一條鯨魚抵幾千棵樹 緩解暖化天然神器 「護鯨就是固碳」