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完整森林消失的「隱藏」碳排放 被低估626%

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

完整森林(intact forests),是指那些沒有明顯受人類活動干擾、近乎原始狀態的森林,在轉化全球碳排放中擔當著重要角色。然而,在2000年至2013年間,全球有7.2%的完整熱帶雨林被破壞!而過往有關的影響評估,只會計算毀林時直接產生的碳排放,忽略背後一連串「隱藏的」碳排放。有科學家就把這些被忽略的數字,連同森林消失後的長遠損失一併計算,發現完整森林消失對碳排放的影響,被嚴重低估626%!

過往估算完整森林消失所造成的影響,往往只計算清除及焚林時產生的即時碳排放,澳洲昆士蘭大學(University of Queensland)的研究人員認為此計算方式並不全面,於是重新把過往被忽略、由森林退化帶來的「隱藏」碳排放,連同長遠的碳存儲(carbon storage)損失一併計算至2050年,發現2002年至2013年之間完整森林的消失,令全球的碳排放量由過往的0.34Pg(3.4億噸),增加至2.12Pg(21.2億噸),新的估算是過往計算方法的626%!

研究發現80%的森林被火燒、建路、採礦、農業活動等破壞,它們對碳排放的影響,被低估了6倍。 Potatomedia/Shutterstock.com

那些被忽略的「隱藏」碳排放,來自選擇性伐木、邊緣效應(edge effect)及野生動物數量減少:當人類破壞完整森林時,較大較高的樹會首先被砍伐,以開闢進入森林的道路,造成選擇性伐木的碳排放;完整森林被破壞後,出現森林碎片化,而周邊森林也隨之出現退化,產生邊緣效應,擴大了產生碳排放的森林面積;又因為獵人更容易進入被破壞後的森林狩獵,令幫助散播植物種子的野生動物減少,令碳存量高的樹種數目下跌,長遠亦增加了碳排放。至於因為森林被毀後的長遠碳存儲的損失,研究人員稱之為「放棄碳匯 」(forgone carbon sequestration)——若然森林樹木沒有被砍伐,它們在未來數十年便可以繼續吸收二氧化碳,但毀掉森林,等同放棄這些持續的除碳量,這個高昂成本,當然也要納入計算之中。

森林被毀,紅色猩猩的數量隨之減少,減低了植物種子傳播機會。 Tim Poynting/Shutterstock.com

參與研究的教授James Watson指出,人們一向以單向度去對待森林,計算碳量時,往往把森林分為完整(intact)或完全退化(completely degraded),「這很有用,這讓我們知道森林的價值,根據這種計算,我們知道25%的碳排放被森林吸收掉,」但他強調:「但這是過於簡單化,每個森林也不一樣。實際上,我們發現有80%的森林被火燒、建路、採礦、農業活動等破壞。假如把這些破壞過程計算在內,我們發現之前錯估了碳匯及碳存量的計算,多達626%。」他補充:「這是一個碳的計時炸彈,決策者需要抓緊時間應對。」

若然森林沒有被砍伐或破壞,它們在未來數十年便可以繼續吸收二氧化碳。 Rich Carey/Shutterstock.com

今年全球各地出現災難性山火,除了增加碳排放,大面積的森林被毀,還會令受影響地區降雨模式出現變化,延長旱季時期,更進一步影響森林及生物多樣性,形成惡性循環。身在香港的我們也不能置身事外,想透過行動守護全球森林,可以參閱《守護亞馬遜森林,你我須做的3件事情》了解更多護林資訊,並繼續支持綠色和平的工作,一同守護地球綠肺。

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