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微塑膠污染泥土 蚯蚓被逼「食塑」 日漸消瘦

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

從小書本就教導我們,蚯蚓是土地的好朋友,牠們以土壤中的有機物為食糧,在泥土中穿插,保持土質健康。但隨著人類污染物進入自然界,泥土也難逃被污染命運,對生活其中的蚯蚓而言,絕對是個噩夢——有最新研究指出,蚯蚓在微塑膠污染的泥土中無法健康成長,並頻頻減磅,日漸消瘦!

近年愈來愈多科學研究,檢視微塑膠粒子對無脊椎動物及魚類的影響,英國安格里亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University)的研究人員,就將研究伸延到蚯蚓上。這次研究對象為溫帶農地最常見的蚯蚓品種「Aporrectodea rosea」,研究人員將牠們放到有高密度聚乙烯(HDPE)的泥土中,而聚乙烯正是膠袋及膠樽最常用的物料。30天後,這些蚯蚓的體重不進則退,竟然下降3%!相反,生活在沒有受HDPE污染泥土中的對照組蚯蚓,體重則增加了5%。

蚯蚓以泥土為家,若家園受塑膠污染,便要天天「食塑」。 © photographyfirm/ Shutterstock.com

領導研究的生物系講師Bas Boots指出,尚未清楚蚯蚓體重下降的原因,但相信跟微塑膠影響牠們的消化有關,他解釋:「這些影響包括阻礙或刺激消化道,限制營養的吸收,減慢牠們的成長。」

研究結果能否反映塑膠對人類健康的影響,目前言之尚早,不過就有其他研究結果顯示,微塑膠粒子危害到水生蚯蚓,對魚類及軟體生物都可能有影響。

蚯蚓在農地生態系統中,佔有重要的角色。 © Momanuma/ Shutterstock.com

微塑膠現在幾乎無所不在,存在於全球海洋、食水、空氣、甚至是人類糞便中。大量微塑膠經污水、食水及空氣進入泥土,根據歐洲的研究報告顯示,在某些農地的泥土中,每公斤的泥土有700至4,000塑膠粒子。蚯蚓在農地生態中佔有重要角色,這次的研究,對土地健康及耕種或許有重大啟示。

塑膠進入自然界,泥土也難逃被污染命運。 © Artem Zarubin/ Shutterstock.com

Effects of Microplastics in Soil Ecosystems: Above and Below Ground: https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.est.9b03304