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生物可降解塑膠是什麼?你不能不知的 3 件事與相關迷思

作者: 綠色和平

全球環保意識提高,《全球塑膠公約》更在綠色和平與更多環保運動同行者的倡議下,在聯合國的層面獲肯定,通過將展開商議程序制訂具法律約束力、涵蓋塑膠從生產、傾銷到棄置整個周期的全球塑膠條約。當全球關注解決塑膠污染的終極方法時,近年盛行的「可堆肥」(Compostable)或「生物可降解」(Biodegradable)塑膠替代品,又會否是出路?

可堆肥、生物可降解塑膠究竟是什麼?它們的材料有哪些?生物降解定義和原理又是什麼?是否更環保、更綠色?會否能夠幫助解決為禍全球的塑膠污染問題?本文一一分析坊間疑問。

可堆肥或生物可降解塑膠究竟是什麼?3 點了解它的定義與原理

由粟米、大麥等有機物料製成的生物可降解塑膠,丟棄後可轉化成為有機堆肥或自行分解,會否成為 21 世紀輕易解決塑膠污染的辦法?

事實是,沒那麼簡單。

1. 生物降解塑膠的材料是⋯

目前已商業化生產稱為生物可降解材料,主要有聚乙烯醇(PVA)以及聚乳酸(PLA)兩種,另外還有澱粉基(Starch Blends)、聚對苯二甲酸丁酯(PBAT)、聚丁二酸丁二醇酯(PBS)以及聚羥基脂肪酸酯(PHAs)等[1]

2. 生物降解原理是⋯

在微生物的幫助下,可轉化為水、二氧化碳和生物質,這種轉化稱為生物降解。不過,國際間對生物可降解塑膠的定義不一,而可降解塑膠能否完全降解取決於多項因素,其中包括可降解塑膠中的添加劑類型、物料厚度,更重要的是棄置環境中是否存在有利降解的條件等。

可堆肥塑膠亦包含於生物可降解塑膠的名稱。現時國際市場對可堆肥塑膠的認證各有差異,但一般均指向產品會於 180 天內分解、堆肥不具植物毒性、不含重金屬等。

可堆肥塑膠(Compostable plastic)又真的較環保嗎?© Shutterstock
可堆肥塑膠(Compostable plastic)又真的較環保嗎?© Shutterstock

不過,可堆肥塑膠一般需要在工業堆肥的環境下,才能夠完成可生物降解,對於土壤環境的酸鹼值、氧氣濃度、水分、溫度都有特定要求。與多數消費者所渴望的相反,可堆肥塑膠不會在一般的堆肥設施或是家庭堆肥中分解;所以如果你把可堆肥塑膠放在家中盆栽等待其降解成為植物肥料,恐怕也會失望收場。

3. 可降解塑膠如何回收?是否我們想像中簡單?

大多數可降解塑膠不能與傳統塑膠一起回收,主因是它們的化學成分不同。生物可降解塑膠要成功轉化,必須存在有利降解的環境條件,若將可降解塑膠混入一批傳統塑膠可回收材料中,很可能會影響整批塑膠的質量。

另一個現實的考慮是,回收工序往往極需要進行回收的市民配合——國際經驗告訴我們,很多時回收者會把不可堆肥或不能降解的物料也混合在一起,回收商要清除或分類,就會增加水、能源及其他資源的使用,既增加營運成本,也違反環保的原意。

可降解塑膠大多數不能與傳統塑膠一起回收,主因是它們的化學成分不同。© Shutterstock
可降解塑膠大多數不能與傳統塑膠一起回收,主因是它們的化學成分不同。© Shutterstock

在香港,可降解塑膠在生活上的應用和迷思

即使如此,在香港市場,企業應用可降解塑膠材料作為「更環保」的方法,可謂屢見不鮮。

實事求是,綠色和平聯同中文大學環境科學課程主任陳竟明博士及走塑達人岑樂怡,一起查證到底生物可降解是否有助解決塑膠污染問題,來一次「生物可降解 Fact Check 實測」!

實測片段告訴我們,可降解塑膠難以如理想中輕易分解。除此之外,香港沒有完善的堆肥系統,最後可降解塑膠還是以一般垃圾處理。因此這一來未能舒緩香港堆填區飽和問題,二來也無法做到對環境友善、減少塑膠污染的初衷。

塑膠污染解決辦法:拒絕把「即棄」變成常態

不管以什麼材料替代塑膠,問題的本質都是因為現代社會把「即棄」變成常態,為了即時方便,忘記行為長遠對環境的傷害。

綠色和平為郊野溪流微塑膠調查,收集水樣本。 © Chilam Wong / Greenpeace
綠色和平研究團隊親身收集水樣本,完成全港首個郊野溪流微塑膠調查。 © Chilam Wong / Greenpeace

針對全球塑膠危機,綠色和平在全球發起塑膠環保項目,倡議各地政府及企業落實走塑、實踐源頭減廢,並建立重用文化及循環系統,過去在香港綠色和平也成功帶來豐碩成果:

  • 2016 年開始倡議走塑,大型連鎖零售商包括屈臣氏集團、759 阿信屋,快餐連鎖巨頭包括麥當勞、肯德基、美心 MX、Pacific Coffee、大家樂、大快活,連鎖超市百佳和惠康都分別推出不同的減塑措施或承諾,回應你我訴求
  • 2020 年成功推動政府​​加強管制廢塑膠進出口
  • 連結多個環團聯合倡議,成功促使香港政府計劃提早 2023 年立法管制即棄膠餐具

延伸閱讀:即棄塑膠餐具計劃提早 2023 年立法管制!新政策 5 件事你要知

個人做不到的,綠色和平集結力量,透過政策倡議、獨立科研、揭露真相去推動!邀請你捐款支持我們的獨立環保倡議工作,以行動減緩塑膠危機,減輕你我及下一代面對的環境負擔。

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認識 3 個熱門字,打破可降解塑膠的迷思

聚乙烯醇(Polyvinyl alcohol,簡稱 PVA):是一種用途廣泛的水溶性高分子聚合物,需要水及微生物達成分解,但要成功將 PVA 溶化亦有特定條件,溶於水後也要有適當的酶以助分解。

聚乳酸(Polylactic acid,簡稱 PLA):通常以粟米、薯仔或其他含碳水化合物的材料作為原料,而提取過程中往往有一定比例的原料消耗,及需在高溫及高濕的環境下才可分解。PLA 降解後會轉化成二氧化碳、水與其他殘留物,但要創造「成功降解」的條件,其實非常困難。

氧化式可降解塑膠(Oxo-degradable plastics):由傳統塑膠加入可降解添加劑後所組成,使塑膠暴露於紫外線或熱力下,可加速碎裂。但這種塑膠分解後仍會殘留細小膠碎片(即微塑膠),更容易污染自然環境甚至食物鏈,連歐盟成員國也於去年禁用此類塑膠,而香港擬最快於 2023 年第四季也禁止銷售及免費派發氧化式可降解塑膠產品。

延伸閱讀:

[1] 材料世界網:全球生物可降解材料市場發展現況

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