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北極反常極端降雪 或令雪狐BB絕跡

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

氣候危機之下,持續暖化加上極端氣候雙重夾擊,令習慣生活在極地嚴寒的野生動物都未能適應,無法正常繁殖!最近有研究指出,雖然北極有持續暖化趨勢,但某些地區在2018年卻出現極端降雪,積雪在夏天仍未融化,導致該年雪狐及麝牛BB的身影絕跡!

北極有持續暖化趨勢,積雪量普遍下降,但與此同時,某些地區卻出現極端降雪,不尋常的大量積雪,甚至在夏末仍未融化。在格陵蘭東北部的薩肯貝格(Zackenberg),2018年就出現了極端降雪,在本應積雪退去、充滿生機的7月底,仍有45%的地區被雪覆蓋,研究人員發現動植物的繁衍幾乎完全失效,嚴重影響到食物網。

北極反常極端降雪,影響野生動物的繁殖,導致去年雪狐BB絕跡。 Sophia Granchinho/Shutterstock.com

研究人員過去20年一直有密切追蹤當地野生動物及植物的生長情況,但2018年的情況卻反常得使人憂慮:他們再找不到幼小的北極雪狐(vulpes lagopus)及麝牛(ovibos moschatus),顯示這年的繁殖出現問題;植物也比原定時間更遲開花,導致霜雪來臨之前都未能結果;而季節性的水鳥數量也減少,即使有些雀鳥下蛋產卵,孵化時間卻太晚,令幼鳥沒有充足時間成長及作遷徙的準備。種種異常情況,都是研究人員從來沒有遇過的。

極端降雪延後了水鳥生蛋孵化,令幼鳥沒有足夠時間成長及作準備遷移。 Martin Pelanek/ Shutterstock.com

研究人員表示,雖然全年積雪並不代表北極野生動物的末日,但假如像2018年般的極端天氣頻繁出現,北極物種將會面臨更嚴峻的生存挑戰。領導研究的丹麥奧胡斯大學(Aarhus University)高級研究員Niels Martin Schmidt認為,令人擔心的是,2018年或讓我們窺見未來,增加的氣候變異性(variability)可能會把北極物種推向——甚至是超出極限,「我們的研究顯示,氣候變化並不只是暖化,生態系統可能會被目前尚且罕見、但極端的天氣重擊。」

人類活動引發的氣候危機,為生態系統帶來災難浩劫,不過為時未晚,若想改變現狀,可以以行動支持,了解更多綠色和平的「守護北極」項目

正常情況下,北極某些地區的積雪在夏天融化,處處充滿生機。 Agatha Kadar/Shutterstock.com

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