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喜迎16年商業捕魚禁令 願北冰洋永久保存

作者: 綠色和平
北極熊與企鵝何時來個High Five?就在11月30日!當天除了是「事先張揚」南極羅斯海(Ross Sea)海洋保護區正式設立的良辰吉日,有賴全球逾860萬「守護北極」支持者努力推動,全球9個捕魚大國及歐盟代表同日亦通過,未來16年暫時禁止在北冰洋中部商業捕魚!

是次於美國華盛頓簽署《北冰洋中部防止不受管制公海捕魚協議》(Agreement to Prevent Unregulated High Seas Fisheries in the Central Arctic Ocean)的國家,除了位處北冰洋周邊的美國、加拿大、俄羅斯、挪威、冰島及丹麥王國(連同法羅群島及格陵蘭),還有遠洋船隊規模龐大的中國、日本及韓國,聯同歐盟經過兩年共6次磋商後終達成協議,守護這片覆蓋280萬平方公里(面積相等於35,628個香港島)的公海。

阻止拖網漁船「無差別」捕撈

除非有締約國家提出反對,否則這份具法律約束力的協議將每隔5年自動延長,直至有關科學研究完成並全面落實漁業管理計劃。儘管協議仍有待各國政府正式簽署,並通過相關法律及技術審核程序,但對於全球百萬位「守護北極」支持者而言,絕對是一大喜訊!綠色和平繼續關注各國能否全面履行協議內容,將保護海洋的共同信念置於一國利益之上。

海冰本是北極生態的堅實護盾,卻因全球氣候變化致加劇融化,防線漸告失守──北冰洋約40%以往被海冰覆蓋的地區,近年先後度過無冰夏天;年度北極海冰最高值(Sea Ice Maximum Extent)亦連續第3年錄得新低,漁船「入佢中路」再非天方夜譚;尤其工業漁船為求最大利潤,慣常以巨大拖網沉落海床「無差別」捕撈,禍及珍貴物種以至深海珊湖。

綠色和平去年曾揭露底拖網漁船進逼北冰洋,深入北緯78度的高生態價值挪威海域捕魚,憑藉全球13萬聯署者並肩作戰,成功促使代表當地漁業協會及多間快餐、零售企業自願承諾棄用底拖網漁船。我們樂見業界自律,同時歡迎是次協議,讓守護北冰洋的成效更得以彰顯。

綠色和平北歐分部政策顧問Jon Burgwald呼籲各國把握關鍵時刻,攜手落實永久保護北冰洋的全球公約,讓極地免受具破壞性的捕魚行為侵擾:「保護北冰洋中部踏出重要一步之際,同樣重要是締約各國在聯合國擬訂新的海洋公約時擔當更進取角色。聯合國有能力保護所有不屬任何國家的公海,但這些國家必須挺身而出,支持更具前瞻性的全球協議。」

南極「最後海洋」保護生效!

對海洋的純愛,在世界兩極也能同聲呼喚。早於1959年12月1日,全球領袖簽署《南極條約》,保障南緯60度線以南地帶不受領土紛爭及軍事行動破壞,12月1日亦順理成章訂為南極日(World Antarctica Day),紀念人類「槍口對外」,抗衡貪念與私利的歷史時刻。綠色和平其後更於南極設立科研基地,並提倡「世界公園」(World Park)理念,成功令此地進一步免受鑽油、採礦及商業捕鯨等威脅。

不過,南極大陸與海洋「唇亡齒寒」,當工業漁船「相中」南極磷蝦(Krill)而破壞食物鏈,連同極端天氣及海冰融化等危機,企鵝族群爆發繁殖災難已是刻不容緩的警號。慶幸於2016年,由24國與歐盟代表組成的南極海洋生物資源養護委員會(CCAMLR)通過於南極羅斯海成立面積達155.5萬平方公里(約19,800個香港島)、屬目前全球最大的海洋保護區(Marine Protected Area, MPA),其中四分三禁止商業捕魚。協議於2017年11月30日正式生效,讓這片被科學家視為未受人類污染的「最後海洋」得以純淨如昔。

展望2018年,綠色和平呼籲CCAMLR各國代表為前人守約、為後代護航,於10月會議通過在毗鄰南極洲大陸的威德爾海(Weddell Sea),設立面積達180萬平方公里、相等於22,900個香港島的南極海洋保護區(Antarctic Ocean Sanctuary),同時派出船艦極地曙光號(Arctic Sunrise)遠征南極,向公眾呈現當地生態的最新情況。

愛護海洋的您,願意和應藍鯨的低頻赫茲、企鵝的踢躂舞步嗎?立即聯署,讓全球40%海域劃為海洋保護區的理想成真。