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【極地嚮導Eric Wong專欄】當北極熊遇上「企鵝」

作者: 綠色和平專欄作者Eric Wong

每當提起北極熊因糧食短缺而引起滅絕危機時,人們總會說笑為什麼北極熊不捕獵企鵝作為糧食。且細讀綠色和平專欄文章,極地嚮導Eric Wong為你解說:很久很久以前「企鵝」存在於北極

在海冰加速融化的情況下,北極熊捕獲獵物的難度也大大提高了。© Eric Wong / Greenpeace
在海冰加速融化的情況下,北極熊捕獲獵物的難度也大大提高了。© Eric Wong / Greenpeace

每當提起北極熊因糧食短缺而引起滅絕危機時,人們總會說笑為什麼北極熊不捕獵企鵝作為糧食。有一定常識的人都知道,北極熊只會出現在北極,而企鵝只會出現在南半球,兩者根本沒有可能會相遇。不過若然我告訴你,北極熊確實有機會捕食過「企鵝」,只不過我們沒緣份看到而已,這會否顛覆你的想像?

消失了的初代「企鵝」

早在500多年前,歐洲航海家在北大西洋沿岸及北極圈裡,發現一種長得不高又行得極其笨拙緩慢的海鳥,並命名為Pinguinus impennis,其後更名為大海雀(The Great Auk),有時亦被稱為北極大企鵝,在拉丁語裡Pinguinus可解作矮小胖子。牠們的體積與我們現今所知的企鵝差不多,而且不懂飛行,在陸地跟企鵝一樣行走緩慢。及後人類在19世紀到了南極發現阿德利企鵝(Adele penguin),誤以為兩者屬同一品種,所以亦命名阿德利企鵝作penguin,但其實兩者並沒有任何親緣關係。大海雀可算是第一種被人類稱為企鵝的鳥類。

18世紀人類繪畫大海雀作紀錄的畫像。© John James Audubon
18世紀人類繪畫大海雀作紀錄的畫像。© John James Audubon OHN JAMES AUDUBON

當時人類發現大海雀不懂飛行,而且也很笨,結果這種雀鳥成為容易獲得的經濟資源。人類不斷捕殺,晚晚都在吃大海雀肉。由於大海雀體內亦含有豐富油脂,人類甚至將大海雀直接掉入火爐做燃料,並且出現用大海雀作燃料煮大海雀的情況。

1794年英國皇家海軍Aaron Thomas的一份航海報告描述了大海雀是如何有系統地被屠殺:「當你居住在這個島上時,您會不斷看到大海雀遭受殘酷的虐待,你不僅要生剝牠們的皮,而且還要燒掉他們作為糧食。我們隨身攜帶一個水煲,裡面放著一兩隻企鵝,然後在牠們下面點火,而那火絕對是由不幸的企鵝本身造成的。 牠們的身體充滿油脂,很快就會產生火焰。 島上沒有可生火的木頭,為了生存我們別無他法。」

1844年的夏天,大海雀因為人類大量濫捕而接近滅絕的邊緣,牠們被趕至冰島附近的一座小島上生活,而不幸的是有3位搜尋大海雀作標本的獎金獵人,在島上殺死地球上最後一對正在孵蛋的北極大海雀,最後鳥蛋亦因為有裂痕,不可以做成標本,結果鳥蛋當場被踩碎,大海雀亦因此正式滅絕。自此Pinguinus這個名字正式讓給南半球的企鵝penguin,而Pinguinus從此在地球上消失

完整的大海雀標本現時全世界只剩下不到50多具。© Kelvingrove Art Gallery and Museum
完整的大海雀標本現時全世界只剩下不到50多具。© Kelvingrove Art Gallery and Museum

在地球歷史裡,不少絕種的動物是因為人類濫捕獵殺而滅絕的,時間遠至渡渡鳥(Dodo),近至北非白犀牛等等就是最佳的例子。雖然有些國家早已宣佈北極熊為瀕危物種,並禁止將北極熊作為戰利品運回國交易,但可惜的是人類並沒有吸取到大海雀滅絕的教訓,有些國家和民族依然可以合法捕獵北極熊。在全球暖化下,海冰逐漸消失,人類工業污染等的情況下,北極熊的前途和命運確實令人擔憂。北極熊捕食企鵝這個笑話背後,誰又會想到其實充滿著人類貪婪所造成的悲劇。

綠色和平專欄作者Eric Wong簡介:登山家和極地攝影師。2018年成為第一位香港人不靠任何支援協作,獨攀技術型山峰Ama Dablam。2019年在加拿大的探險船成為極地嚮導。作品和報導曾刊登於National Geographic 和知名的旅遊雜誌。

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