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專題報導 北極
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除了北極熊,你還認識多少北極的夢幻動物?

作者: 綠色和平

北極寒冷、雪白、空曠、寧靜,事實上生氣勃勃,除了標誌性的北極熊,還是許多生物共同棲息的家園,有些既可愛又夢幻。然而,越來越劇烈的全球暖化,導至海冰消融,牠們名副其實地「如履薄冰」,生物鏈陷入斷裂的危機,加上石油開採和人類獵殺,都使牠們面臨存亡威脅。

2021年即將來到尾聲,身處北半球的我們,傳統上已經踏入寒冷季節,冬至、聖誕、新年,你我都準備與親朋好友歡聚度佳節了吧?聖誕臨近,我們不期然提及的動物,大概就是居住在北極的馴鹿和北極熊了吧?不過,其實北極還有許多特殊的動物,值得你我一起認識!

在冬天,北極大部分地區的氣溫最低可達攝氏負50度以下,一般人很難適應在此居住與活動。不過,這樣的環境其實具有獨特的生態系統。當中的生物如何覓食、繁衍和求生?又有哪些有趣卻不為人知的小秘密?

北極熊母愛的光輝

在西格陵蘭和加拿大邊境的北極熊,因為全球暖化而失去大片海冰棲地,面臨滅絕的危機。© Nick Cobbing / Greenpeace
在西格陵蘭和加拿大邊境的北極熊,因為全球暖化而失去大片海冰棲地,面臨滅絕的危機。© Nick Cobbing / Greenpeace

除了懷孕交配的兩三個星期,以及獨自養育小孩的熊媽媽之外,北極熊基本上都是獨來獨往,過著極地荒野獨行俠的生活。北極熊媽媽都是單親家庭,一生中最多只會生5胎。北極熊寶寶所有的生存技能,都是由熊媽媽傳授,為了要確認小熊未來可以獨立生活,帶在身邊的時間少則2年半,最長可達3年,母子感情十分親密。

北極熊是頂級掠食者(或稱頂級獵食者),在食物鏈(生態鏈)中扮演重要角色。雖然是體型最大的陸上肉食性動物,直立時身高可超過2.8米,體重大約400至600公斤,但行動非常靈活,在海裡是游泳健將,在陸上疾走如飛,嗅覺比獵犬還敏銳,可以聞到數公里外的海豹。一頓可吃下約20%體重的食物,而且即使體重快速飆升,身體也能適應高脂肪飲食,不會有心血管或糖尿病等疾病問題。

北極熊都是由單親媽媽獨自照顧寶寶,並傳授生存技能。© Greenpeace / Alex Yallop
北極熊都是由單親媽媽獨自照顧寶寶,並傳授生存技能。© Greenpeace / Alex Yallop

優雅神秘的北極狐

北極狐厚厚的毛皮及嬌小的身軀,讓牠們能夠在嚴寒中生存。© Rose Sjölander / 70°
北極狐厚厚的毛皮及嬌小的身軀,讓牠們能夠在嚴寒中生存。© Rose Sjölander / 70°

有不少北極狐(Arctic fox,學名:Vulpes lagopus)擁有異色瞳,眼睛是一藍一黃的,為牠們增添神秘感和魅力,也因此有「雪中精靈」的美稱。牠們的毛色會隨著季節與所處環境而換裝,在冬天時穿上純白的毛皮,有助於牠們隱藏在雪地中;春夏時則會換上漂亮的青灰色外衣。然而因為北極狐的毛皮長,而且又軟又厚,經常成為人類獵捕的目標,也使數量逐漸減少。

出沒在阿拉斯加地區的北極狐,擁有可愛雪白的外表,近看還有點呆萌。© Rose Sjölander / 70°
出沒在阿拉斯加地區的北極狐,擁有可愛雪白的外表,近看還有點呆萌。© Rose Sjölander / 70°

顏值高的北極狐,採一夫一妻制,交配後會組成家庭,由爸爸負責找食物,主食是旅鼠,其他還包括魚、鳥類、漿果、貝類和北極兔。平均一個家庭可以生下5至10隻的北極狐寶寶,但很多寶寶無法撐過第一個冬天。順利長大成年的北極狐,平均壽命大約是3到6歲。此外,被獵食者攻擊而失去爸爸的家庭,會轉而投靠其他北極狐家庭。

耳聰目明的雪鴞

生活在北極的雪鴞,擁有極好的視力和聽覺,讓牠們在茫茫白雪中能順利捕獵旅鼠。© Jongsun Lee / unsplash.com
生活在北極的雪鴞,擁有極好的視力和聽覺,讓牠們在茫茫白雪中能順利捕獵旅鼠。© Jongsun Lee / unsplash.com

雪鴞(Snowy owl,學名:Bubo scandiacus)是電影與小說《哈利波特》中出現的信使海德薇(Hedwig),和大多數夜行性貓頭鷹作息不同,反而習慣白天行動,晚上休息,頂多在黃昏後打打獵。牠的眼球不能動,但頭可以旋轉到270度,並且喜歡在視野良好的枝頭高處棲息。牠有雙千里眼,可以觀察到極遠的小物體;也具有順風耳的能力,無論是昏暗的環境、厚重的冰雪或是茂密的草叢,都可以憑藉聽覺來打獵覓食。

雪鴞看起來像如童話故事中的夢幻角色,近年因為《哈利波特》系列電影更成為極受歡迎的玩偶主角。© Bernd Roemmelt / Greenpeace
雪鴞看起來像如童話故事中的夢幻角色,近年因為《哈利波特》系列電影更成為極受歡迎的玩偶主角。© Bernd Roemmelt / Greenpeace

雪鴞一輩子都採一夫一妻制,在許配終生前,雄鳥會進行複雜精美的表演,再展示獵物作為聘禮。如果食物充足的話,一年懷孕一次;如果吃不飽,就不生小孩了。牠們主要吃旅鼠和幼年的岩雷鳥(松鷄的一種),習慣劃地盤獨居,1平方公里最多只有2對夫妻。雪鴞寶寶小時候羽毛是灰色,長大後轉為雪白色,出生後一個多月到兩個月左右,就能飛行,離開家裡,獨立生活去了!

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綠色和平致力揭露和制止在北極的鑽油和過度捕撈行為,守護北極,減輕北極熊生存壓力。

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北極海域的獨角獸:獨角鯨

在格陵蘭海域出沒的獨角鯨,擁有「海中獨角獸」的美名,大多數擁有犄角的都是雄鯨。© Jason Box / Greenpeace
在格陵蘭海域出沒的獨角鯨,擁有「海中獨角獸」的美名,大多數擁有犄角的都是雄鯨。© Jason Box / Greenpeace

獨角鯨(Narwhale,學名:Monodon monoceros)頭上有一根螺旋狀的犄角,接近傳說中獨角獸的形象,在中世紀以前,因為價值非凡,被視為獻給皇帝或女皇的珍稀寶物。事實上,「獨角」是牠們下巴伸出的左側尖牙,最長可達2.7米,重達10公斤以上。雄鯨靠著犄角來吸引大多數沒有獨角的雌鯨注意,爭取交配生子的機會。科學家還發現,犄角就像雷達一樣,具有感測能力,可以接收海裡鹽度、溫度和壓力變化,再把訊息傳達至大腦。

獨角鯨的長長犄角其實是牙齒,可以用作打架武器、傳遞聲音、調節體溫、打破海面浮冰等功能。© Glenn Williams / National Institute of Standards and Technology
獨角鯨的長長犄角其實是牙齒,可以用作打架武器、傳遞聲音、調節體溫、打破海面浮冰等功能。© Glenn Williams / National Institute of Standards and Technology

獨角鯨懷孕的時間比人類要長,大約14至15個月,每年4月是交配期,並在隔年7到8月生小孩。牠們是潛水高手,潛在海裡的時間最長可到20分鐘,最深可達1,500米,尋找最愛吃的格陵蘭大比目魚或是遠洋魚類如鱈魚,魷魚和蝦。然而因為全球暖化而難以預測的北極海洋環境,導致獨角鯨可能會因為計算錯誤,無法調整潛水速度、深度和時間而溺水。

長壽「鯨瑞」:弓頭鯨

親子弓頭鯨(右)悠游在北極海域中,左邊則是白鯨。© NOAA
親子弓頭鯨(右)悠游在北極海域中,左邊則是白鯨。© NOAA

一輩子都在北極和附近水域度過一生的弓頭鯨(bowhead whale,學名:Balaena mysticetus),估算壽命有近150至200年,可說是最長壽的哺乳動物。牠們不只長壽,還不容易生病,由於不會累積受損的DNA,所以降低了癌症、心血管疾病或神經、代謝等老化相關疾病的風險。

弓頭鯨是非常長壽的哺乳類動物,天生不容易生病,但因為棲地的破壞和工業捕鯨,一度被列為瀕危物種。© NOAA
弓頭鯨是非常長壽的哺乳類動物,天生不容易生病,但因為棲地的破壞和工業捕鯨,一度被列為瀕危物種。© NOAA

身為「長壽鯨瑞」的弓頭鯨,在動物界裡,擁有「世界最大的嘴巴」,竟然佔了身體總長的三分之一,張開口高3.7米,寬2.4米,舌頭約907公斤重;牠們也藏有「最厚的脂肪」,厚度達43至50厘米;以及「最長的鯨鬚」,長達4米。除此之外,牠們還很愛唱歌,擁有一副好歌喉,甚至稱得上是最多產的即興「唱作動物」。

海冰流失、鑽油採礦,改變了北極動物的生活環境

原本生機豐茂的北極樂園,卻因為與這些動物生存於同一地球的人類,面臨愈來愈大的威脅

氣候危機:全球暖化,氣溫不斷上升,改變北極原本的生態環境,融冰也造成棲地範圍縮小、糧食供應減少,甚至蟲害與細菌帶來新的疾病而影響健康。上星期,聯合國機構世界氣象組織(World Meteorological Organization, WMO)公佈,2020年6月俄羅斯薩哈共和國的維爾霍揚斯克錄得38℃的高溫,確實是北極最高溫紀錄。WMO表示,這已經是地中海地區的氣溫,比西伯利亞地區夏季的平均氣溫高了10°C。同時,熱浪助長了毀滅性的野火,造成大量海冰消失。

 

海洋危機:而人類的商業和工業活動,包括石油探鑽、過度捕撈、商業採礦等,導致動物的棲息地嚴重被破壞與污染,使原有的家園不再平靜,威脅牠們的生存。

許多石油企業覬覦北極的石油與礦產資源,於當地建造鑽油台造成漏油與污染風險,破壞生態環境。圖為挪威海岸的漏油事故。© Jon Terje Hellgren Hansen / Greenpeace
許多石油企業覬覦北極的石油與礦產資源,於當地建造鑽油台造成漏油與污染風險,破壞生態環境。圖為挪威海岸的漏油事故。© Jon Terje Hellgren Hansen / Greenpeace

邀請你加入綠色和平守護北極的行列,一同替北極生態發聲,阻止企業侵擾極地環境、破壞海洋,推動減緩氣候危機的政策,並以行動守護北極動物唯一的家園。

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