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專題報導 森林
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北方森林與言論自由的勝利之聲!

作者: Greenpeace
為打壓守護森林的聲音,先前,加拿大林業公司 Resolute 控告綠色和平美國辦公室、國際綠色和平和環境組織 Stand.earth,並索償3億加幣(約 65 億臺幣)。16日,法院宣佈拒絕受理,還言論自由一次公道!

有了言論自由的眾聲喧嘩,才能守護北方森林的靜謐安好。法院的決定,傳遞明確的訊息,不容許大企業打擊言論自由等民主的重要價值,並保障為了公益提出異議與反對的權利,還綠色和平一個清白,還北方森林一片樂土。

兩萬種珍貴動植物在加拿大、瑞典、芬蘭及俄羅斯的針葉林同呼同吸,形成這片又稱為 Taiga 或 Boreal Forest 的北方森林(The Great Northern Forest)。儘管希臘神話的北風之神玻瑞阿斯(Boreas)以霜雪塗抹森林傷口,也無法復原造紙企業以不永續發展方式伐林的傷痕,讓這頂「綠色皇冠」年均失去 25,000 公頃土地。其中,林業公司 Resolute 對外宣稱以永續方式開採造紙資源,卻持續破壞加拿大安大略及魁北克省的馴鹿棲地,又在未經當地原住民同意下砍伐珍貴綠林。

自 2003 年起,綠色和平與環境組織 Stand.earth 多次與 Resolute 交涉並提出訴求。Resolute 不但沒有正面回應,反而於 2016 年依照美國 RICO 法案(Racketeering Influenced and Corrupt Organzation Act),荒謬控告綠色和平美國辦公室、國際綠色和平和 Stand.earth。Resolute 宣稱綠色和平是「國際詐騙組織」,「僅為募款,而非保護環境」,要求賠償 3 億加幣。

RICO 法案一般用作針對勒索、貪污等有組織罪行,Resolute 意圖利用常見於大企業的「反對公眾參與的策略性訴訟」(Strategic Lawsuit Against Public Participation, SLAPP)法律手段,藉漫長訴訟過程耗費被告的時間和金錢,令公眾、學界及非政府組織的批判聲音噤若寒蟬

好在,經過長達 16 個月的法律程序,美國加州北區區域法院(United States District Court for the Northern District of California)法官 Jon S. Tigar 上週一宣佈,拒絕受理 Resolute 的訴訟。法官在判詞中表明,「辯方言論包含的意見表達或觀點不同,都是民主重要一部分」,並認同綠色和平的出版物建基於事實或科學研究,有關科學上的分歧,「應由學院而非法庭解決」

儘管 Resolute 代表律師堅稱將會修改訴狀甚至提出上訴,綠色和平呼籲 Resolute 放下成見,共同商討永續發展的對策,承擔守護北方森林的責任。

艱辛勝仗得來不易,但眼前仍然硬仗連場。其中 Resolute 於 2013 年向綠色和平加拿大辦公室索償 700 萬加幣(約 1.5 億臺幣)的訴訟仍未落幕。另外,涉及破壞印第安人部族墳地及文化遺址的達科他輸油管(Dakota Access Pipelines)工程,本來在當地原住民與綠色和平等團體抗議下,去年獲時任美國總統奧巴馬叫停,但川普今年 1 月上任後隨即簽署行政命令覆核決定,國會亦迅速批出工程許可,幕後推手 Energy Transfer Partner s更於 8 月根據 RICO 法案起訴綠色和平。

面對挑戰,綠色和平深信,只有捍衞公民自由表達意見的權利,才能共同尋覓對地球最友善的出路。我們亦堅持不接受任何政府、企業或政治團體贊助,只接受個人和獨立基金的直接捐款,從而維持公正和獨立性。一同為森林發聲!請您分享這個好消息,一同守護盎然綠野