集體迅速死亡中的澳洲大堡礁

專題報導 - 2016-11-30
壯麗大堡礁的珊瑚群,綿延澳洲東北海岸2,600公里,宛如陸地上的雨林,支持多樣生物生長繁衍,被世人評選為一生必遊的旅遊景點。但今年3月開始,大堡礁急速白化,海洋生態面臨重大浩劫。

Coral Bleaching DocumentationThe Great Barrier Reef is experiencing its worst bleaching event to date with studies showing 93 percent of the reef being effected. Bleaching is caused by the warmer temperature of the waters brought about by the El Nino system. This current event gives a window into the impacts of climate change. Additionally parts of the reef have been damaged by cyclones, the severity and frequency of which will also increase with  global temperature rise. The Australian Federal Government and the Queensland State Government this year granted approvals for the Carmichael Coal Mine, the largest ever in Australia, which will export coal through the Great Barrier Reef. The emissions from the burned coal directly contributes the the destructions of the Great Barrier Reef.While the severest bleaching occurred in the northern parts of the reef, this documentation was captured in the mid section, at Green Island and Fitzroy Island, both just off the coast of Cairns.Nemos in Bleached Anemone.

消逝中的海底雨林

珊瑚是海洋健康的重要指標和關鍵物種,常見鯊魚、海龜、熱帶魚群、軟體動物等豐富的海洋生物優游於其間,與珊瑚共生共存。

不過科學家最新研究表示,澳洲大堡礁北區綿延700公里長的珊瑚礁群,平均67%已死亡,牠們是真的永遠消失了!澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)研究員貝爾德(Andrew Baird)教授形容:「這些珊瑚礁根本就是被煮了。」

由於全球氣候變遷,海水溫度變暖及酸化,從今年3月開始,大堡礁珊瑚便急速白化,是有紀錄以來最嚴重的白化現象。環境科學家估計大堡礁整體已有多達93%珊瑚白化。

海洋墳場

「白化」代表珊瑚正邁向死亡終點,或是已經死亡。白化珊瑚群的周邊水域宛如墳場,毫無生氣。如果環境得以恢復正常,珊瑚即使能恢復生長,也得花上數十年時間甚至更長久。

追本溯源,導致全球升溫,燃燒化石燃料後排放的溫室氣體是一大主因,然而還是有採礦業者覬覦海底的煤礦。興建港口、運輸煤礦時不僅會污染海洋,以及燃煤後的碳排放,皆會對大堡礁帶來永久性的損傷,無法挽救。

今年9月初,綠色和平向澳洲新任環境部長與政府傳達全球海洋守護者的共同信念:我們需要的是在氣候變遷上展現實際行動,讓煤炭永存於地下,確保一個沒有煤炭的乾淨未來,並保護大堡礁。


今年4月22日,澳洲當地社團與綠色和平身著白色服飾、將臉塗白,以行動呼籲澳洲政府重視珊瑚白化的後果。

  Dendronephthya Soft Corals, Acropora Coral and Fairy Basslets. Great Barrier Reef, Queensland, Australia

無論您是曾經親眼目睹大堡礁的繽紛美麗,或是透過影像觀賞,想必無不為其瑰麗壯闊和周遭的蓬勃生機而深受感動,如果您我想讓自己的孩子和後代子孫還能有機會體會到大堡礁帶來的怦然心動,您我這代人無法再遲疑,得立即大聲疾呼、展開行動,才有機會扭轉這岌岌可危的邁向死亡的局勢,重現海洋和大堡礁的生機勃勃。

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