望「煤」無法止渴

專題報導 - 2016-10-28
印度在今年五月遭熱浪侵襲,極端氣候讓印度超過6,000位農民因無水灌溉,喪失經濟來源而輕生,可是印度政府仍有意繼續興建71座燃煤發電廠的計畫,無疑是加重長期處於缺水危機地區的生存壓力。

時序拉回今年三月,當時的印度不過才進入春季,天氣已古怪得又乾又熱。緊接著五月,遲遲等不到季風吹拂帶來降雨,取而代之的是破紀錄的51˚C熱浪侵襲。印度的高溫難民人數因此攀升。嚴酷難耐的熱風夾帶沙塵,將馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)等多個省份層層包裹,令人窒息的酷熱也使河川、湖泊、水壩乾涸見底,只見裸露龜裂的土地。


(插畫╱達姆 Chia-chi Yu)

深受乾旱影響的村莊,放眼所及唯一景致是乾枯的農地、焦黃的農作物。村民們得提著一個個大型容器長途跋涉,排上長長隊伍後,才能從水管或水箱裡取得一口得來不易的乾淨水源。村莊連接附近水壩的渠道裡,早已乾涸無水。

口渴的煤將印度的農民推向險境

「印度是世界上第二大仰賴燃煤發電的國家,同時也是一個極度缺水的國家,3.5% 的水資源得供應全國12多億人的生活。水資源短缺是當前無法逃避的事實,這對印度的農業,以及全國成千上萬人民的生命財產與尊嚴來說,都造成沉重的壓力。」――綠色和平印度辦公室資深專案主任 Jai Krishna

印度的農民們陷入以僅有的水源灌溉農地、奮力抵抗旱災的境地時,印度政府仍繼續其興建71座燃煤發電廠的計畫,無疑是將農民推至無水可用的深淵裡。光是2001年至2010年這十年間,印度Vidarbha的六個重災區即發生超過6,000位農民自殺,他們因缺乏灌溉水源,導致作物歉收,喪失生計來源。統計在馬哈拉施特拉邦就共有4萬民農民自殺。增加投資口渴的燃煤發電廠,只會加重長期處於缺水危機地區的生存壓力。

寄生於水的煤炭4週期

 

1 燃煤發電廠與水的緊密程度如同寄生關係。開採煤炭導致地下水位下降,地層或土地裸露,失去植被。

 

2 淘洗煤炭的過程,會加入有害化學物質,並釋出雜質(如硫磺、煤灰與其他重金屬)隨著污水排放到周邊土地。

 

3 為了冷卻一座 500MW(5億瓦特)煤電廠,每3.5分鐘就需要消耗一座奧運標準泳池的水量。周邊土地無水涵養,進而乾涸。

 

4 燃燒後產生數百萬噸的煤灰和有毒廢氣,煤灰隨氣流飄散、落下,含大量毒素和重金屬污染物的廢水又流放到大地與河流之中。

燃煤電廠加速「人為沙漠」出現

從衛生與健康、食物與能源生產,到工業活動和經濟發展,您我的各種勞動、行為都無法與水分道揚鑣。然而,人類活動消耗地球水資源的程度已拉警報,全球三分之一人口(全球人口據去年統計已達73億人)生活在水資源短缺的地區或國家。

世界經濟論壇已將「水資源安全」列為當今快速發展的社會、政治與經濟得面臨挑戰的項目之一。全球燃煤發電對於水資源需求度極高,綠色和平分析燃煤發電廠對於水資源的衝擊,發現驚人事實:全世界的燃煤發電廠(目前為8,395座)所消耗的水量,足以供給全球七分之一人口的基本生活需求。燃煤電廠導致淡水資源枯竭,「人為沙漠」不斷取代原先綠意盎然的土地。

潔淨的再生能源才是生命延續的出路

即使知道煤炭如此骯髒、是用水最密集的發電方式,燃煤發電卻仍是全球最普遍的電力來源。各國為求經濟發展,電力需求不斷攀升,全球目前計畫新建的燃煤發電廠和大型煤礦場,至少就有1,200座,大部分都設在缺水地區,除了印度,還有中國、南非及土耳其等,這些國家不乏早已因淡水供應受限而使人民的衛生、健康與生計受到影響。(臺灣也在全球缺水國家名單裡,排名第18位。)

湛藍的美麗地球供給您我難能可貴的水,生命的延續無不仰賴它。對比煤炭的用水量,太陽能和風能發電過程幾乎很少消耗水資源,也不會排放溫室氣體。轉用潔淨的再生能源是您我這一代迫在眉睫的改變!

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