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保護南露脊鯨的10個冷知識

作者: Greenpeace 綠色和平

迪士尼動畫《海底總動員》(Finding Nemo)故事中展現的豐富海洋生態、魚群間的互相幫助,讓人看了目不轉睛,但現實生活總是特別殘酷。南露脊鯨(Southern Right whales)有助於維持海洋生態健康,但牠們的生態正遭受人類無情入侵...

阿根廷海中優游的南露脊鯨。
阿根廷海中優游的南露脊鯨。 © Santiago Salimbeni / Greenpeace

鯨魚在海洋中扮演非常重要的角色,可以說是海洋界的「生態工程師」,因為牠們遷徙時能夠同時散播養分,幫助維持海洋生物的健康。南露脊鯨當然也有同樣的天分,但是牠們所棲息的西南大西洋海域,正遭受工業捕魚的威脅。這篇文章將讓您更認識這神奇生物,並了解為何必須保護蔚藍海洋。(延伸閱讀:鯨魚的禮物:減緩氣候變遷的幫手

南露脊鯨溝通時會跳躍,並將魚鰭拍打於水中。
南露脊鯨溝通時會跳躍,並將魚鰭拍打於水中。 © Santiago Salimbeni / Greenpeace

認識南露脊鯨

  1. 南露脊鯨(Southern Right whale,學名Eubalaena australis)出沒在亞熱帶地區和南半球的水域中。當牠們跟人類親近時,是愛玩調皮的好奇寶寶。
  2. 牠們是最大的鯨魚種類之一,公鯨魚平均身長達13到15公尺,而母鯨則平均為16公尺,體重約40公噸。
  3. 南露脊鯨頭上的硬繭就像指紋一樣,可以用來辨別彼此,而且一輩子都很有效。這些硬繭就在頭上皮膚各個凸起的部位,厚度超過5公分。
  4. 牠們是溫順平和又充滿好奇心的動物,但游泳速度並不快,時速最高只有9到11公里。要溝通時,牠們會跳躍,並將魚鰭拍打於水中。
  5. 牠們可以活到100歲!
  6. 南露脊鯨在獵捕食物時,不是用牙齒咬,而是用鯨鬚板。鯨鬚板就像是頭髮和指甲般的角質,垂掛於鯨魚的口部上方,能夠幫助鯨魚過濾食物。牠們邊游邊張開嘴進食、闔嘴吞嚥,再運用舌頭和喉嚨將水推出口腔,獵物則被鯨鬚擋在嘴內。
  7. 南露脊鯨的主食是磷蝦和小魚。
  8. 全世界三分之一的南露脊鯨,在每年的5月到12月,於阿根廷瓦爾德斯半島(Valdés Peninsula)受保護的海灣進行交配繁衍。
  9. 南露脊鯨出沒在阿根廷(瓦爾德斯半島)、澳洲、南非、智利、烏拉圭、英國海外領地垂斯坦昆哈(Tristán de Acuña)以及紐西蘭。
  10. 有別於瀕臨絕種的北大西洋露脊鯨(North Atlantic whales)和北太平洋露脊鯨(North Pacific whales),南露脊鯨逐漸從數個世紀的商業捕撈中,恢復繁殖。
巴倫支海(Barents Sea)中利用底拖網捕魚的漁船。
巴倫支海(Barents Sea)中利用底拖網捕魚的漁船。 © Nick Cobbing / Greenpeace

工業化捕魚如何影響到南露脊鯨?

很遺憾地,南露脊鯨的棲息地正遭受工業漁船入侵。上百艘漁船停駐在阿根廷海的國家水域邊界,對牠們來說就如一場噩耗。

雖然巨大的體型,讓牠們免受困於拖網漁具,但牠們仍會被漁具纏住而遭受捕抓。破壞性的捕魚技術,已被許多漁船廣泛使用,鯨魚生存及社交的海域生態,正因此受到毀滅性的影響。(延伸閱讀:幽靈漁具:潛行海洋的死亡陷阱

鯨魚的聲音能在海中傳播到很遠的距離,但近年來海中的噪音污染增加,尤其是從漁船發出的聲響,都可能使鯨魚之間的溝通受到影響。

在阿根廷海面嬉戲的南露脊鯨。
在阿根廷海面嬉戲的南露脊鯨。 © Santiago Salimbeni / Greenpeace

我們如何保護鯨魚的家?

由於人為具有破壞性的活動,全球鯨魚的生存已面臨愈來愈嚴重的威脅。氣候變遷、有毒污染、海洋塑膠垃圾、船隻相撞、棲息地的喪失以及工業式過度捕撈,不但耗盡鯨魚的糧食來源,更毀滅性地影響大多數的鯨魚種類。而許多鯨魚族群在數個世紀的工業捕鯨後,仍需慢慢恢復生態。(延伸閱讀:在珊瑚礁與石油之間,永遠站在鯨魚一方

科學家逐漸了解鯨魚扮演的重要角色,牠們不但有助於維持海洋生態健康,還能減緩氣候變遷帶來的影響。

然而,這些鯨魚主要的遷徙路線,都佈滿了工業船隻,其中包括漁船,而這些船隻仍持續威脅著全球鯨魚。

直至今日,全球仍然沒有有效的機制,能保護國家水域之外的公海地區。因此綠色和平促請政府制定強而有力的全球海洋公約,期望保護海洋中珍貴生物,其中當然包括了如南露脊鯨般的遷徙物種。邀請您一同守護海洋,讓無數美麗生物能夠世代永存!(延伸閱讀:全球海洋保護區:2030 年實現保護 30% 海洋

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