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潘塔納爾濕地:亟需守護的絕美之地

作者: Greenpeace 綠色和平

這片位於南美洲的遼闊濕地擁有珍貴而多樣的野生動植物,卻在 2020 年遭逢史上最猛烈的燎原野火,並正失去從亞馬遜來的「空中河流」。潘塔納爾濕地的大火離我們並不遠,起因甚至也與您我有關...

您所不知道的潘塔納爾濕地

一般人對潘塔納爾濕地(Pantanal wetlands)不若對亞馬遜般耳熟能詳。位於南美洲中心地帶的潘塔納爾濕地佔地約 15 萬平方公里(約 41% 臺灣面積),穿越巴西的中西部,一路延伸至玻利維亞與巴拉圭境內。

地圖上亮黃色的區域就是位於南美洲的潘塔納爾濕地(Pantanal),佔地約15萬平方公里。
地圖上亮黃色的區域就是位於南美洲的潘塔納爾濕地(Pantanal),佔地約15萬平方公里。

潘塔納爾濕地名列聯合國教科文組織世界遺產之一,是世界上最大的熱帶濕地。在夏日的雨季,水流豐沛的河流漫過河岸,淹沒了周圍的低地,於是形成這片由淺湖、沼澤、草原和森林拼湊而成的令人驚嘆之地。

位於巴西的潘塔納爾濕地,生態環境多樣且豐富。
位於巴西的潘塔納爾濕地,生態環境多樣且豐富。 © Markus Mauthe / Greenpeace
巴西潘塔納爾濕地中的睡蓮。
巴西潘塔納爾濕地中的睡蓮。 © Markus Mauthe / Greenpeace

是什麼讓潘塔納爾如此特別?

潘塔納爾濕地因孕育著多種野生動植物而舉世聞名。成千上萬的物種在此生活並忙碌著,而許多正瀕臨滅絕。

黑吼猴(Black Howler monkeys),新世界猴中體型最大的一類,牠們會發出宏亮的叫聲,可在森林中傳達至3公里遠,現屬於瀕危物種。
黑吼猴(Black Howler monkeys),新世界猴中體型最大的一類,牠們會發出宏亮的叫聲,可在森林中傳達至3公里遠,現屬於瀕危物種。 © Markus Mauthe / Greenpeace

美洲豹是潘塔納爾最著名的居民之一。目前潘塔納爾濕地有約 5000 隻美洲豹,是巴西的第二大美洲豹棲息地,僅次於亞馬遜雨林。

潘塔納爾濕地約有5000隻美洲豹,卻因人為破壞棲地,數量越來越少。
潘塔納爾濕地約有5000隻美洲豹,卻因人為破壞棲地,數量越來越少。 © Leandro Cagiano / Greenpeace

另外,在潘塔納爾濕地也能見到非常多樣的鳥類,其中有些常年留在濕地,有些則隨著季節的變化來來去去。

有非常多種鳥類在潘塔納爾濕地出沒,包括鸚鵡。
有非常多種鳥類在潘塔納爾濕地出沒,包括鸚鵡。 © Markus Mauthe / Greenpeace
巨嘴鳥(toucan)也是潘塔納爾濕地的居民。
巨嘴鳥(toucan)也是潘塔納爾濕地的居民。 © Leandro Cagiano / Greenpeace

依賴潘塔納爾濕地的不僅有野生動植物,在玻利維亞、巴拉圭和巴西,有約 150 萬人也依靠這片沃土維生。從多達五千個家庭的城鎮,到許多文化各異的原住民社區,他們的生計都取決於濕地的健全狀況。

許許多多的人民在這片土地上農耕、捕魚,出售他們的農作與漁獲,並從中獲得飲食。因為當地坐擁美麗的自然景色,及多樣化的野生動植物,許多居民也靠著旅遊觀光業維生。
因為濕地涵養大量的水源,同時也為下游的數百萬人提供蓄水及防洪的功能。

潘塔納爾遭逢史上最嚴重火災

這片豐饒珍貴的濕地,在 2020 年慘遭祝融,一年之內燒毀了至少 1/4 土地,等同於約 63 個臺北市的面積

一隻於 2020 年 10 月潘塔納爾濕地大火中獲救的巨型食蟻獸,然而有許多同伴就沒那麼幸運。
一隻於 2020 年 10 月潘塔納爾濕地大火中獲救的巨型食蟻獸,然而有許多同伴就沒那麼幸運。 © Diego Baravelli / Greenpeace

這場煉獄般的大火對該地區的野生動植物造成了毀滅性的影響,原住民社群同樣嚴重受創。巴西潘塔納爾濕地中,一半的原住民領土被大火夷為平地,許多社群因此沒了家園,頓失生計。

是什麼造成潘塔納爾濕地大火?

潘塔納爾區域的非法毀林狀況,在 2020 年上半年增加了一倍以上。一項調查顯示,這場大火的起火點在一處牛隻畜牧場。農民和土地掠奪者經常非法放火「清空」土地,用以養牛或種植動物飼料。2020 年,一場 47 年來最長、最嚴重的乾旱也使大火延燒加劇,一發不可收拾。

潘塔納爾大火失控,迫使居民逃離。
潘塔納爾大火失控,迫使居民逃離。 © Gustavo Basso / NurPhoto

燃燒著的不僅是潘塔納爾,還有在生態系統上與之緊密相連的亞馬遜叢林。濕氣蒸騰的的亞馬遜雨林會在空氣中形成一條「空中河流」,也就是潮濕的氣流,這條濕濡氣流會在空中穿越廣闊的大地,在潘塔納爾下成傾盆大雨。

但隨著亞馬遜雨林遭到砍伐​、焚毀和分割成多區,削弱了它製造「空中河流」的能力,也大大減少了潘塔納爾濕地和整個南美洲大陸的降雨。而乾燥的空氣導致大火迅速蔓延,且難以撲滅。

在亞馬遜森林大火之後,林木與土地持續悶燒。
在亞馬遜森林大火之後,林木與土地持續悶燒。 © Christian Braga / Greenpeace

大自然處處緊密相連,保持著良好精準的平衡,破壞一個生態系統會在其他地方產生連鎖反應,潘塔納爾濕地的悲劇又是一個例子。

肉品工業是全球森林砍伐的最大原因。在潘塔納爾濕地、亞馬遜和其他森林炙烈燃燒的同時,如英國Tesco和漢堡王等大品牌仍在向涉及毀林的企業採購肉類和奶製品。如果我們想要維持地球的健康與平衡,目前的肉品生產與消費方式不能再繼續下去。

在潘塔納爾史無前例的大火之後,當地人們正準備食物給從火災中救援出的動物。
在潘塔納爾史無前例的大火之後,當地人們正準備食物給從火災中救援出的動物。 © Mauro Pimental /AFP via Getty Images

如何保護潘塔納爾濕地與亞馬遜雨林?

對一般人來說,多吃植物性飲食,少吃肉,是我們在日常生活中可以做到的行動。但除了個人以外,超市與速食餐廳等企業也必須立即停止向涉及毀林的企業採購肉品。同時,他們也應該在 2025 年前把架上至少一半的肉類與奶製品替換成植物性飲食的商品。如此以來,企業也能盡他們的一份力量,減少消費者對工業肉品的依賴,保護雨林、人類的健康、野生動植物,以及我們的家園。

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延伸閱讀:

原文:The Pantanal wetlands: the most beautiful place you’ve never heard of – and why it needs protecting