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大象在白天需要老花眼鏡?5件關於大象的大小事

作者: Greenpeace 綠色和平

每年的 3 月 13 日,泰國會盛大慶祝「大象節」,以彰顯大象在泰國歷史文化上的意義。根據「自然地球科學」(Nature Geoscience)期刊的研究,如果非洲象滅絕,大氣中的溫室氣體將增加 7%,加劇氣候變遷的惡化,而亞洲象早已被列為瀕危動物。想了解如何保護大象,不妨先來認識關於大象的大小事。

大象由於天性溫和聰明、個性憨厚老實,在動物園中極受歡迎,在歷史上,大象力氣大能當苦力,也能當交通工具,野生大象甚至參與過戰爭,給予人類許多幫助,可說是人類的好朋友。

大象不僅是人類的好朋友,在森林生態系統中也扮演重要的角色,能幫助其他動植物維護棲地生態,保持豐富的生物多樣性,是「生態系統工程師」。© Greenpeace / Sataporn Thongma
大象不僅是人類的好朋友,在森林生態系統中也扮演重要的角色,能幫助其他動植物維護棲地生態,保持豐富的生物多樣性,是「生態系統工程師」。© Greenpeace / Sataporn Thongma

同時,大象是「生態系統工程師」,在生態系統中扮演重要的角色,對其他野生動物來說,是提供許多益處的好夥伴。牠們身形巨大,是其他物種披荊斬棘的開路先鋒 ; 象牙可以挖開地面、找出水源,供給其他動物使用 ; 牠的排泄物能把植物種子散播到森林各處,讓植物繁衍生長,幫助其他動植物維護棲地生態,保持多元豐富的生物多樣性。

大象失去森林棲息地,人象衝突日增

然而,大象的棲息地正在減少中。森林是大象的棲息地,人類為了商業用途,不斷侵入森林、進行土地買賣,或做工業化的開發,大象等動物的生活品質受到干擾漸趨惡化,也造成人象之間的衝突。更糟的是,大象和其他物種面臨剝削與滅絕的風險。

綠色和平泰國辦公室製作了「關於大象,您需要了解的 5 件事」,讓您我更瞭解大象對生態系統的重要性,一同為動物的生存環境貢獻心力。

森林是大象的主要棲地,然而因人類為商業用途不斷侵入、開發,正在減少中。© Ardiles Rante / Greenpeace
森林是大象的主要棲地,然而因人類為商業用途不斷侵入、開發,正在減少中。© Ardiles Rante / Greenpeace

1. 大象真的以甘蔗為主食嗎?

大象是陸地上最大的哺乳動物,牠們也是世界上「最大」的素食主義者。很多人都知道大象主要吃香蕉或甘蔗,但事實上,大象也吃其他植物,例如草類或是竹子等,尤其是被人類飼養的大象,每天消耗的食物大約佔體重的 10% 。

植物是大象的主要食物來源,然而,近年來由於森林火災帶來的破壞性影響,大量植物遭到燒毀,其中來自人為的比例高達 99.8%,火災帶來了空氣污染,造成長期的全球暖化,這是導致氣候變遷的主要因素。

2. 為什麼豢養的大象需要營養補給?

通常,人類飼養的象無法選擇自然食物,因此需要副食品補充營養,牠們最常見的飼料是當季植物。味道酸或甜的植物能刺激大象更大量地進食。

香蕉、甘蔗、黃瓜都屬於大象喜歡吃的副食品,飼料中有時也會加入糯米和羅望子,其中含有糖分,可以增加甜度,幫助大象多吃一些。大象的飼主也會將植物與藥草混合,當脹氣和鹽分讓大象感到口渴時,苦艾可以刺激大象的食慾,泰國薑蔘則可以幫助排水。

氣候異常炎熱時,大象會感到沮喪,紛紛「路倒」,村民會帶大象去水裡游泳、降溫。但是,解決問題的根本之道,是防止全球平均溫度上升,讓大象維持在溫和自然的狀態。© Kemal Jufri
氣候異常炎熱時,大象會感到沮喪,紛紛「路倒」,村民會帶大象去水裡游泳、降溫。但是,解決問題的根本之道,是防止全球平均溫度上升,讓大象維持在溫和自然的狀態。© Kemal Jufri

3. 大象為什麼會摔倒?

大象會摔倒的現象發生在生育力最旺盛、性慾最強的時期,20 到 40 歲的公象和母象都可能發生。如果氣候異常炎熱,大象會感到沮喪,紛紛「路倒」。通常,村民解決這個問題的方法是帶大象去水裡游泳,替牠們降溫。但是,解決問題的根本之道,是防止全球平均溫度上升,讓大象維持在溫和自然的狀態。

4. 野生大象在大白天視力不佳

在光天化日之下,7.6 公尺以外的距離就能看到野生大象,但您知道嗎?體型壯碩的大象在白天可是視茫茫呢!大象會用其他感覺器官來取代模糊的視力。牠們用自己身上最重要的長鼻來嗅聞東西,在半空中晃動鼻子,看看有什麼不尋常的氣味。除了鼻子,大象還會啟動聽覺神經傾聽環境,並注意可疑物,細微的聲音例如木頭碎裂,或是走在樹葉上的聲音,大象都聽得到。

然而,如果大象居住的環境充滿令人不快的事物,包括工業區及工廠的化學排放物,或是充滿廢棄物的社區,都可能會讓大象吸入有毒物,因此,人類活動很容易對大象或其他物種的生存,造成衝擊和影響。

5. 世界上最大的陸生動物

誰是世界上最大型的陸生動物?大象絕對名列前茅!因為牠們高大魁梧,體型優美。牠們保持著陸生動物的兩項世界紀錄:體型最重和身形最長。亞洲象是世界上體型排名第二的大象,平均體重為 4,200 公斤,最重可達 5,200 公斤,平均身長為 5.94 公尺 。而世界上「重量級」的大象平均重量為 8,500 公斤,最重可達 13,000 公斤,而身長可達 6.66 公尺。

棲地減少、象牙盜獵,大象生存危機重重

大象天性溫和聰明,過去75年來卻因象牙盜獵、棲地破壞等陷入生存危機。© Ardiles Rante / Greenpeace
大象天性溫和聰明,過去75年來卻因象牙盜獵、棲地破壞等陷入生存危機。© Ardiles Rante / Greenpeace

人類的好朋友大象在地球上的生存越來越艱難,在非洲,存在已久的象牙盜獵問題至今未解。亞洲象則自 1986 年開始被世界自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種,過去 75 年來,其數量已減少了至少 50%,現在全球的野生亞洲象不到 50,000 頭。全球約有 20% 的人口生活在亞洲象棲息的範圍內,棲息地破壞成了亞洲象面臨的最大威脅。

如今大象巨大的身影、長長的鼻子漸漸消失在森林中了,拯救瀕危的大象必須靠您我發揮同理心,為緩解人象衝突而努力,共同督促各地政府制定有效守護森林的政策,確實執行監管,並為無處棲息的大象設置保護區,提供大象更多的協助,別讓您我成為和亞洲象共存的最後世代。

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