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非洲森林覆蓋率逐步下降,人類毀林行為正在加劇氣候危機!

作者: Greenpeace 綠色和平

從剛果盆地的熱帶雨林到西非的幾內亞森林,再到東非的沿海森林,整個非洲大陸的森林覆蓋率正在逐步下降。遠在地球另一端的非洲森林被蠶食鯨吞,對於身處臺灣的您我有什麼影響?事實上,森林不只與生物多樣性相關,更與全球氣候存在密切關聯。

您知道嗎?發生在熱帶雨林的大量毀林行為,是導致氣候變遷的主要原因之一。

森林至關重要,因它們以多種方式影響氣候

熱帶雨林在保持地球氣候穩定度扮演關鍵角色,因為它們是地球重要的「碳匯」,儲存了大量的二氧化碳,有助於減緩全球暖化,在地球的碳循環中發揮巨大作用。森林還能淨化空氣中的一氧化碳、二氧化氮和二氧化硫,這些都是造成空氣污染的有害氣體。

位於剛果的泥炭地森林是地球上最重要的碳匯之一,也是非洲物種最豐富的地區,身兼穩定氣候與維持生物多樣性的功能,是人類不可或缺的自然資產。
位於剛果的泥炭地森林是地球上最重要的碳匯之一,也是非洲物種最豐富的地區,身兼穩定氣候與維持生物多樣性的功能,是人類不可或缺的自然資產。 © Daniel Beltrá / Greenpeace

此外,健康的森林還可以形成穩定的水循環,維持地面的水土保持,減少土壤侵蝕和退化的情況,更擁有豐富的生物多樣性。

以有「中非寶石」、「非洲之肺」美譽的剛果雨林為例,它不僅是當地數百萬人的家園,也是世界上重要的生態系統,孕育多種稀有物種,包括人類的近親倭黑猩猩(bonobo)、非洲象、㺢㹢狓(okapi)等生物,為他們提供棲地與飲食,更是地球上最重要的碳匯之一,為您我儲存了約 300 億噸的碳,相當於全球化石燃料 3 年所產生的總碳排放量

㺢㹢狓目前僅生活在剛果民主共和國東部熱帶雨林。這種動物是長頸鹿的親戚,在野外十分罕見。
㺢㹢狓目前僅生活在剛果民主共和國東部熱帶雨林。這種動物是長頸鹿的親戚,在野外十分罕見。 © Kim Gjerstad / Greenpeace

然而,當樹木被砍伐時,森林便逐漸失去儲碳能力,如果木材被燃燒,或在砍伐過後被棄置、任其腐爛,儲存在樹木和土壤中的碳就會以二氧化碳的形式被釋放到大氣中,助長氣候變遷。

非洲森林破壞加劇,氣候危機迫在眉睫

綠色和平深入剛果森林調查林地破壞情形。剛果政府雖曾於2002年頒布伐木禁令,然而由於幅員遼闊管理不易,加上貪腐與官商勾結,難以遏止毀林行為,如今政府宣布取消伐木禁令,無疑使剛果森林的存續面臨更嚴峻的考驗。
綠色和平深入剛果森林調查林地破壞情形。剛果政府雖曾於2002年頒布伐木禁令,然而由於幅員遼闊管理不易,加上貪腐與官商勾結,難以遏止毀林行為,如今政府宣布取消伐木禁令,無疑使剛果森林的存續面臨更嚴峻的考驗。 © Lu Guang / Greenpeace

由於非洲大陸的森林砍伐頻頻發生,該地區森林分布情形出現了巨大變化,人類大規模的毀林行為,正在加劇氣候變遷帶來的影響。

水資源危機不斷惡化

以肯亞為例,森林主要位於山區,很多溪流源自這些高山,它們最終匯入湖泊,是主要河流的源頭,也是非洲人民重要的淡水來源,然而這些重要的水源地卻都面臨森林砍伐的巨大壓力。

健康的森林可以在雨季儲存雨水,並在乾旱時期緩慢釋放水分,因此樹木覆蓋率下降會導致區域氣候變得更加乾燥。由於森林持續退化,當地水循環和地下水生態系統均受到影響,令肯亞和非洲大陸的水資源危機日益嚴重。

加劇了洪水的頻率和影響

2020年,肯亞遭遇嚴重水患,數千人流離失所、數百人罹難、農作物受損、牲畜喪生。東非的天氣模式已經受到全球氣候變遷的劇烈影響,極端氣候如水災和乾旱隨著氣候危機,變得越來越頻繁,而且越發劇烈。伴隨著新冠肺炎的疫情和沙漠蝗蟲入侵,加上水災,使當地的糧食安全問題雪上加霜。
2020年,肯亞遭遇嚴重水患,數千人流離失所、數百人罹難、農作物受損、牲畜喪生。東非的天氣模式已經受到全球氣候變遷的劇烈影響,極端氣候如水災和乾旱隨著氣候危機,變得越來越頻繁,而且越發劇烈。伴隨著新冠肺炎的疫情和沙漠蝗蟲入侵,加上水災,使當地的糧食安全問題雪上加霜。 © Bernard Ojwang / Greenpeace

森林就像一塊海綿,可以吸收熱帶氣旋帶來的大量降雨,並固定土壤、形成穩定的水循環。然而隨著森林被清除,許多地區失去了自然屏障。森林砍伐率增加,也改變了土地結構,下大雨時,雨水無法有效被土壤吸收,使下游的村莊、城鎮和農田更容易遭受土石流與洪水侵襲。

近年來非洲多地因極端天氣事件導致的嚴重水患,造成更頻繁的人命損失,均顯示氣候變遷的影響已更為劇烈。

降雨量大幅減少

農作物生產依賴穩定的陽光和雨水,然而當熱帶雨林逐漸消失,嚴重乾旱可能變得更加普遍,使各地的農業生產力面臨風險。
農作物生產依賴穩定的陽光和雨水,然而當熱帶雨林逐漸消失,嚴重乾旱可能變得更加普遍,使各地的農業生產力面臨風險。 © Peter Caton / Greenpeace

農民需要穩定的陽光和雨水,才能生產作物,而森林是地球上繼海洋之後,最主要的降雨來源。

在森林的水循環中,水分被蒸發到大氣中,形成雨雲,然後以雨水的形式回歸大地。隨著非洲森林的消失,散發到大氣中的水分減少,雨雲與降水也隨之減少。因此,當熱帶雨林消失時,雨水也會隨之消失,嚴重乾旱可能變得更加普遍,各地的農業生產力也將面臨風險。

非洲森林砍伐加劇全球變暖

剛果森林是世界第二大雨林,更是地球上最重要的碳匯之一,為調節全球氣候發揮重要貢獻。© Thomas Einberger / argum / Greenpeace
剛果森林是世界第二大雨林,更是地球上最重要的碳匯之一,為調節全球氣候發揮重要貢獻。 © Thomas Einberger / argum / Greenpeace

二氧化碳是造成全球暖化的主要原因,而樹木透過光合作用,可以從大氣中吸收二氧化碳,形成生長所需的營養。當樹木被砍伐和燃燒時,會將它們一生所儲存的碳以二氧化碳的形式釋放到大氣中,進而助長氣候變遷。

西非和中非國家持續的毀林行為,已導致當地氣候發生變化:由於碳排放導致全球暖化,是肯亞山(Mt. Kenya)上的冰蓋縮小的原因,而此山正是東非重要的水源地之一。

非洲森林被砍伐的4個原因

在2000年至2014年之間,剛果盆地的森林損失約有93%是由當地農民以砍伐、火燒方式清空林地造成。© Thomas Einberger / argum / Greenpeace
在2000年至2014年之間,剛果盆地的森林損失約有93%是由當地農民以砍伐、火燒方式清空林地造成。 © Thomas Einberger / argum / Greenpeace

非洲森林消失的速度正在增加,過去主要原因來自於人類活動所造成的破壞,例如當地農耕常使用刀耕火種的方式來清理林地,近年更由於工業活動,使毀林情況更加令人擔憂。濫伐的原因包括:

  1. 商業伐木:業者為出售木材或紙漿而砍伐樹木,有些則為了提供場地給礦業和化石燃料業者進行開採。
  2. 政府失職:政府並未善盡管理及保育森林的職責。例如剛果政府持續向海外及當地企業簽發非法伐林許可,甚至於 2021 年 7 月宣布將取消伐林禁令。
  3. 工業化農業:為種植大豆和油棕櫚等經濟作物,森林遭砍伐。喀麥隆 Camvert 油棕櫚種植園就是一例。
  4. 木炭(Charcoal)生產:木炭是許多非洲國家城市人口的主要烹飪燃料。城市化和人口增長使當地對木炭的需求增加,森林砍伐也隨之加劇。

綠色和平長期向非洲政府倡議,要求國家領導人必須重視科學研究,制定更積極具體的森林保護政策,並發展更加永續潔淨的再生能源,以取代破壞森林、助長氣候變遷的木炭。綠色和平非洲辦公室更深入剛果盆地,長期在當地為守護剛果雨林而努力,然而 2021 年 7 月,珍貴的非洲森林遭遇令人痛心的危機:剛果政府宣布將取消伐木禁令

原本茂密的剛果森林被人為清除,改單一油棕櫚種植園,不僅逐漸失去珍貴的生物多樣性,破碎的林地更難以維持穩定的水循環與生態系統。
原本茂密的剛果森林被人為清除,改單一油棕櫚種植園,不僅逐漸失去珍貴的生物多樣性,破碎的林地更難以維持穩定的水循環與生態系統。 © Daniel Beltrá / Greenpeace

獲此消息,綠色和平與多個國際非政府組織向全球氣候投資者發表公開聲明,並聯合超過 40 個國際 NGO 致信多國領袖,警告剛果當局如果按計畫取消禁令,影響的不只是剛果當地珍貴的生態群系,更會危及全球氣候與環境

根據英國雨林基金會(RFUK)的分析指出,在可能被移交給伐木者的森林區域中,有超過 100 萬公頃的土地屬於泥炭地,每公頃可以儲存超過 2,000 噸的碳。據估計,在批准新的伐木特許權後,剛果泥炭地將有可能釋放出超過 100 億噸的二氧化碳,相當於挪威近 200 年的全國碳排放量。

2017年,來自英國研究團隊、綠色和平非洲辦公室成員與剛果當地科學家,在Lokolama進行泥土採樣檢測,證實該部落位於熱帶泥炭地,儲存大量二氧化碳。
2017年,來自英國研究團隊、綠色和平非洲辦公室成員與剛果當地科學家,在Lokolama進行泥土採樣檢測,證實該部落位於熱帶泥炭地,儲存大量二氧化碳。 © Kevin McElvaney / Greenpeace

民間組織也推估,伐木禁令取消後,剛果政府分配給伐木公司的森林面積可能會增加 2,000 萬公頃(相當於 5.5 個臺灣大小),並有多達 6 至 7 千萬公頃的完整森林受到威脅,而這裡是數千個當地部落,以及山地大猩猩、非洲森林象和㺢㹢狓等瀕危物種的家園。

誠如綠色和平非洲辦公室、英國雨林基金會和挪威雨林基金會發表的聯合聲明所言:「剛果民主共和國取消伐木禁令的決定,將是一場對人權和氣候的災難。

下一波毀林危機正在非洲發生,這不僅是發生在單一區域的環境事件,而是與全人類生存息息相關的重要議題。綠色和平持續關注剛果森林的最新發展,並與當地民眾、全球性 NGO 共同要求當地政府恢復伐木禁令。單憑一己之力難以力挽狂瀾,現在需要更多如您一般關心環境的森林守護者齊力向各地政府及投資者倡議,要求剛果政府兌現守護森林的承諾,趁還來得及,阻止關乎全人類生存的氣候危機。

參考原文:How Widespread Deforestation In Africa Risks Our Climate Future

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