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鯨魚的禮物:減緩氣候變遷的幫手

作者: Greenpeace 綠色和平

10月4日是世界動物日,為您介紹對生態環境有正面影響的動物─鯨魚!
減緩氣候變遷只能仰賴科技?其實有個大自然的禮物,能幫助減緩氣候變遷,牠已在地球上生存超過千萬年,而且內建儲碳機制,有助於減少釋放至大氣的二氧化碳。

近年來,越來越多人意識到人類便利的生活模式,製造大量二氧化碳等溫室氣體,導致氣候變遷加劇,而且正威脅到整個生態系統以及人類的生存。儘管聯合國召開大會,呼籲各國擬定相關政策,嘗試尋找減碳解方,卻因各種考量難有共識,解救全球暖化的時程一再被拖延。

但如果說,保護海洋與鯨魚,有助於減緩氣候變遷,您相信嗎?

斯里蘭卡海域中的抹香鯨。 © Paul Hilton / Greenpeace

鯨魚儲存二氧化碳量驚人

根據國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)官網發表「Nature's Solution to Climate Change」文章提到,若要拯救地球,一隻大鯨魚(Great Whale)就如一千棵樹有效。海洋生物學家近期發現鯨魚在捕捉二氧化碳中,扮演著重要的腳色。鯨魚在一生中,儲存了大量的二氧化碳於體內,並在死後沉入海底,供給養分給海床生態。每一隻大鯨魚平均能從大氣隔離 33 公噸的二氧化碳,而一顆樹則一年吸收約 48 磅二氧化碳,比例相當懸殊。

現身海面的座頭鯨。 © Scott Portelli / Greenpeace

浮游植物提供全球50%氧氣

只要有鯨魚的地方,就有浮游植物,而浮游植物不但提供了地球50%的氧氣,它們還捕捉了大氣中370億噸二氧化碳,大約是全球的40%,相當於大約4座亞馬遜雨林。為什麼鯨魚與浮游植物有關?科學家發現,鯨魚的排泄物含有浮游植物生長所需的物質,尤其是鐵質和氮,所以當鯨魚的排泄物飄上海面、接觸陽光,也就是浮游植物繁殖的開始,加上鯨魚遷徙,也助於擴散浮游植物的生長範圍。

在太平洋中享受暖水的座頭鯨。 © Paul Hilton / Greenpeace

保育鯨魚刻不容緩

因此保護鯨魚、復育鯨魚數量是改善氣候變遷非常有效率,而且值得實行的方法。然而,由於人類工業化地捕鯨和破壞海洋環境,現今全球的大鯨魚只剩下原有數量的四分之一,大約130萬隻,而藍鯨數量下降到原有的3%。如果鯨魚數量能回到捕鯨業之前,大約4至5百萬隻,就能增加大量的浮游植物,即使只增加1%,一年也可捕捉上億噸的二氧化碳,相當於憑空出現20億棵大樹。若想保育海洋生態食物鏈上層的鯨魚,也就必須維持海洋生態的健康與平衡。

南極冰洋中的座頭鯨。 © Christian Åslund / Greenpeace

全球海洋公約

然而全球漁業過度捕撈,魚群數量逐年減少,已破壞海洋的生物多樣性,加上許多石油企業虎視眈眈,設法海底採礦、鑽油,將使海洋的生態物種遭受嚴重侵擾與汙染。綠色和平致力於推動全球海洋公約,呼籲全球領袖在2030年前,將至少30%的海洋設立為保護區,還給海洋生態休養生息的空間。維持地球的生物多樣性、生態的平衡,不但對環境永續有極大的益處,最終也會回饋到人類身上。這需要您我一起為海洋發聲,支持生態復育,也為下一代爭取一個健康、永續的家。

鯨魚小百科:

鯨魚是海底體型最大的哺乳類動物之一,現存共有40種鯨魚種類
鯨魚是用肺呼吸的溫血動物,心跳每分鐘只有10次
正常壽命大約40-90年,視品種而定
最小鯨類:1.7米長、50公斤重的毛伊海豚
最大鯨類:34米長、190噸重的藍鯨
鯨魚的養成不易,光是孕期就需17個月左右
有趣小知識:虎鯨是地球上最大的媽寶,就算活到30歲也會和媽媽待在一起唷!