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亞馬遜驚人珊瑚礁群,盼能長存

作者: Greenpeace 綠色和平

在巴西北部、臨近亞馬遜河口,發現面積達9,500平方公里的珊瑚礁生態系統。這個令人欣喜的發現,身為地球一份子的您,有必要認識和了解,有責共同守護這片美麗珊瑚礁和生態豐富的水域。

科學家發現的巴西亞馬遜珊瑚礁,是一個全新的海洋生物群落,他們持續鑽研探究,並已發現新的物種。 © Greenpeace

珊瑚礁常見於水質清澈的水域,但是這個面積超過 1/4 個臺灣大小的亞馬遜珊瑚礁群,卻生長在水質混濁,甚至帶有泥濘的水域,實為特別。珊瑚礁為海洋生物供給養分、遮蔽所,形成複雜且豐富的海洋生態系統。(更新:2018年綠色和平展開第二次科學考察,發現這片珊瑚礁群事實上廣達56,000平方公里,面積約當1.5個臺灣,更可能是世界上最大珊瑚礁群之一。延伸閱讀:守護亞馬遜珊瑚礁!綠色和平行動者突擊石油公司Total年度大會!。)

這綺麗壯觀的珊瑚礁群,最早由一群科學家發現,並在 2016 年 4 月發表了相關文章才公諸於世。科學家認為這片從巴西西北部海岸伸延到法屬圭亞那的珊瑚礁,是一個全新的海洋生物群落,他們持續鑽研探究,並已發現新的物種。

白海膽(white sea urchins )和紅藻球(rhodoliths)。白海膽會利用其他生物的碎片來躲藏,好保護自己免受掠食者侵害。 © Greenpeace

然而,這獨特的生態寶藏正面臨莫大危機,亞馬遜河口盆地是石油公司的下一個目標。法國道達爾石油公司(Total)及英國石油公司(BP)企圖在這片珊瑚礁附近勘探石油。其中,Total 的一個石油勘探選址距離珊瑚礁僅僅 8 公里。石油探勘的環境許可已在申請程序當中,綠色和平巴西辦公室氣候與能源專案主任 Thiago Almeida 指出:「我們必須守護珊瑚礁和整個亞馬遜河口區域,不能讓企業的貪婪威脅環境。」

勘探、鑽油及運輸等,每個環節都有風險,可能出現漏油等種種可怕事故。這不僅威脅珊瑚礁,更可能威脅整個亞馬遜河口盆地的生態系統。這裡是美洲海牛(American manatee)、黃頭側頸龜(yellow-spotted Amazon river turtle)和巨獺(giant river otter)等物種的棲息地,而牠們早在 2014 年就已被國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)列為易危或面臨滅絕的物種。

亞馬遜河中的美洲海牛。 © Zig Koch / Natureza Brasileira
亞馬遜的巨獺。 © Zig Koch / Natureza Brasileira

在過去,珊瑚被認為應生長在清澈的淺海地帶,以利牠們進行光合作用和進食,因此亞馬遜河口的這項新發現,被認為是極為不可思議的存在,代表著大自然會找到方法,讓條件看似惡劣的地區仍現生命蹤跡。

以下與您分享可喻作「自然寶藏」的亞馬遜珊瑚礁,其珍貴獨特之處:

1. 不太挑剔

珊瑚礁的生長需要有互利共生(Mutualism)的生物活動,並只能在特定條件的環境下生長,像是溫度得在攝氏 24.5 至 28.3 度。常見的珊瑚生長於海水鹽度約 3.45% 至 3.64% 之間的水域。亞馬遜珊瑚礁卻是位於亞馬遜河淡水水域與大西洋海水水域之交界,鹹淡水混雜,珊瑚礁竟能相當適應環境。

2. 生活在黑暗

由於亞馬遜河出海口一帶樹林滿佈,時常有大量樹葉、植物、動物屍骸和其他雜質落入水中,使得這帶水質偏向混濁。浮游在水中的雜質阻擋陽光射入海洋,阻礙水中生物進行光合作用,有些地方更只有 2% 的能見度。常見的珊瑚需要充足光線和氧氣,而亞馬遜珊瑚礁的生存之道就在於「細菌」。細菌從二氧化碳和充滿氨、鐵、硝酸鹽的水中,生產出有機質和能量,使珊瑚能在這片難見光日的水域中生長。

空拍亞馬遜河出海口一景,位置接近巴西的阿瑪帕州(Amapá)附近的出海口。 © Daniel Beltrá / Greenpeace

3. 喜愛多樣

科學家確認亞馬遜珊瑚礁存在後,研究員收集了 900 公斤珊瑚樣本,發現牠們由 30 多種不同種類的物種組成。其中包括長達 2 公尺的巨型海綿(giant sponges),還有一種珊瑚藻科(calcareous algae)的紅藻石(rhodolith)也生長在此。

(右)亞馬遜珊瑚礁一帶的巨型海綿(giant sponge)。 © Greenpeace
亞馬遜珊瑚礁各式各樣的紅藻石,宛如五顏六色的海底地毯(rhodoliths)。 © Greenpeace

4. 變化多端

根據河口水域的水量和沉積物之不同,亞馬遜珊瑚礁的長度和特徵也跟著有所改變。在珊瑚礁分佈的北部(鄰近法屬圭亞那),這裡有亞馬遜河大量沖積出的沉積物,鮮少光線能照射到海床,因此這區域的生物多樣性較低,儘管如此,仍然生長了大量像是海綿這類的多孔動物。在珊瑚礁分佈的南部水域(鄰近馬拉尼昂州),幾乎沒有河流沉積物,水中陽光相對充足,有利珊瑚和軟藻類行光合作用。

亞馬遜河淡水與大西洋海水之交界,鹹淡水混雜,珊瑚礁竟能適應環境。 © Greenpeace

5. 長久不被關注

數十年來,一直有人對於亞馬遜河口處是否有珊瑚礁生長抱存懷疑。1975 年,一艘美國研究船隻發現此處有一些只生活在珊瑚礁水域的魚種出沒。更注意到此處有高密度的海綿生長。這些發現曾在 1977 年的一次研討會上提出報告,但自此後便沒有其他重大發現。其他證據還包括:發現大量的龍蝦、鯛魚和其他與珊瑚有關的海洋生物,在在提高了此水域有珊瑚礁的可能性。直到 2010 年,研究人員終於恢復對河口的探究,並於 2016 年正式發表學術研究文章,證實此處確實存在珊瑚礁。

綠色和平船艦「希望號」及海洋生物專家,利用潛水艇在大西洋深處進行初步研究,並為這片珊瑚礁拍攝珍貴畫面。 © Marizilda Cruppe / Greenpeace

揭開水下珊瑚礁的神祕面紗

人類能看到地球之外的月球表面的影像,卻未能在地球上的自然棲息地,見過亞馬遜珊瑚礁這令人難以置信的生態系統。隨著綠色和平船艦「希望號」(Esperanza)以及海洋生物專家的帶領下,我們利用潛水艇在大西洋深處進行初步研究,並為這片珊瑚礁拍攝珍貴影片,是首次揭開亞馬遜珊瑚礁的面紗,向全球介紹這片珊瑚的繽紛樣貌。地球總是能給您我無限的驚喜和感動,不是嗎!

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