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權威期刊Lancet:氣候變遷影響下一世代健康

作者: 綠色和平特約記者 張語羚

國際權威醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)發表2019年度報告,整合100位醫生、氣候學家、經濟學家等專家以氣候變遷與人類健康連結,透過41個指標如乾旱、能源趨勢和農業衝擊等製作而成。報告顯示,這個世代的孩子將可能在更熱--比工業革命前高出4度--的環境中成長,並且面臨比上一代更多的健康問題。

全球一半人口籠罩在登革熱危險中

一波又一波的熱浪、空氣污染,以及登革熱、瘧疾等蚊蟲傳播疾病案例成長,人為的全球暖化開始危害公共健康、腹瀉相關疾病增加,不過報告也明確指出,若無法抑制溫室氣體排放,全球年輕人未來的健康狀況將更為嚴峻。

報告共同研究者、波士頓急診室醫師暨哈佛大學教授Renee Salas直言,「一個今天出生的孩子,將會因此比我遭遇更多來自生活環境的傷害,我無法想到比這更大的健康危機。」

全球氣溫升高、海水加溫、降雨方式改變、濕度增加等,這些都為瘧疾、登革熱等病媒蚊創造極佳的繁殖條件,登革熱傳染最嚴重的10年中,就有9年發生在近10年當中。

根據世界衛生組織(WHO)統計,2017年全球有43.5萬人死於瘧疾,其中每2分鐘就有1名兒童因瘧疾而死;布吉納法索2018年就有2.8萬人死於瘧疾,這類的國家尤其令人擔憂,不過氣候變遷也導致病媒蚊向北移至南歐國家。報告顯示,目前全球約有一半的人,籠罩在登革熱的威脅中。

氣候變遷增加埃及斑蚊和白線斑蚊傳播的登革熱風險。 ©WATTS ET AL. / THE LANCET COUNTDOWN 2019

食物短缺、物價上揚 兒童營養不良死亡增加

氣候變遷帶來溫度上升、乾旱、洪水等問題,並且進一步導致全球農作物產量銳減,不僅衝擊糧食供給,更導致糧食價格高升,使得飢餓、營養不良在嚴重依賴農業的國家肆虐。

報告指出,生活在印度的5歲以下兒童,有3分之2因為營養不良而死亡;營養不良通常與飢餓有關,但也可能是食用過多不健康的食品;由於氣候變遷導致穀物、稻米價格上漲,消費者轉趨購買更便宜的加工食品。報告共同作者、印度公共與環境衛生基金副主任Poornima Prabhakaran指出,營養不良的另一頭,就是超重與肥胖。

Fish Processing Plant in the Philippines. © Veejay Villafranca / Greenpeace

因氣候變遷造成的糧食價格上漲,將使人民選擇便宜的加工食品繼而影響健康。 © Veejay Villafranca / Greenpeace

Renee Salas說,儘管過去數十年,人們在醫學及公共衛生領域取得多項成就,促使人類延長壽命,然而「氣候變遷的威脅,將會破壞所有我們取得的成就」。

報告聯合主持人Anthony Costello指出,過去30年中,各年齡層死亡人數都不斷下降,但若不解決氣候變遷帶來的危機,過去減少死亡數的成效可能會開始倒退。

極端高溫環境 引發呼吸系統、腎臟問題

因氣候變遷加劇的疾病,對兒童的衝擊更大,極端高溫環境下導致的高危險性過熱,恐將引發老人、小孩、窮人、病人的呼吸系統疾病或腎臟問題。

報告主要作者、澳洲急診室醫師Nick Watts指出,兒童是最脆弱的群體,他們將承擔決大部分氣候變遷的衝擊,他們的健康將因此遭受深遠的影響。

2001年以來,全球196個國家中,有152個國家的野火增加,伴隨火災產生的空氣汙染與高溫,直接導致了死亡與呼吸道疾病,Poornima Prabhakaran說,高溫對健康的影響包含中暑、心血管疾病、呼吸道疾病等,並且會導致兒童、老人脫水。

「我們要做的是,將健康放在討論的重點,化石燃料對健康的影響,可能會成為淘汰煤炭有力的證據。」Poornima Prabhakaran說。Anthony Costello也強調,除非立即採取行動,否則情況會變得越來越糟。

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