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7 年來首見!印度海岸上萬隻海龜白晝產卵,與疫情封城有關?

作者: Greenpeace 綠色和平

※看更多【疫情與環境系列】

近來,網路上瘋傳印度海岸有大量欖蠵龜(Olive ridley sea turtle)上岸產卵的畫面,但這是否與疫情有關,根據查證,當地海龜保育學者以及政府官員皆否認與新冠肺炎疫情的直接關聯¹。 可以確定的是,遊客減量確實可減少海龜蛋被人為毀損的機率。

欖蠵龜(學名:Lepidochelys olivacea)是海龜的一種,又稱太平洋欖蠵龜、麗龜、橄龜、姬賴利海龜。最大特徵為灰黑色心型背甲,外觀像一顆大橄欖,成龜體長達62到72公分,體重約45公斤,是世界上現存七種海龜中體型最小的。欖蠵龜被認為是數量較多的海龜,估計全球每年有80萬隻欖蠵龜媽媽築巢產卵。牠們分佈於南大西洋、太平洋和印度洋的熱帶地區。然而,即使欖蠵龜是海龜中的相對多數,牠們也在國際自然保護聯盟(IUCN)的紅色​​名錄中,被列為易危物種。

一隻正在海岸挖坑產卵的欖蠵龜。

印度東部的奧里薩邦(Odisha),因季節性大量欖蠵龜產卵聞名,每年都有規模不等的欖蠵龜群體在孟加拉灣沿岸的海域築巢產卵。今年相當特別,上萬隻海龜七年來首次於白晝上岸築巢,因為時間與今年疫情相近,許多報導將兩件事建立因果關係,認為這和現在印度實施的全城封鎖有關。

上萬隻欖蠵龜在白天上岸產卵,蔚為壯觀。

當地有政府官員以及保育人士已經作出澄清,說明無法證實關聯性,但可以確定因為人潮大減,海龜蛋因人為損毀的機率理應大幅下降,對保育來說都是正面影響。此外,原本每年都有促進觀光的「海龜季」活動也取消了,這也讓保育工作更可以順利執行,包括清理海灘以及海龜巢的數量紀錄。

「烏龜築巢的環境條件非常嚴格,牠們是應對某些環境變因,例如潮汐條件,風向,月相而築巢。」野生動物保育機構(Wildlife Institute of India)的研究員 Bivash Pandav表示。當海龜寶寶孵化後,便會朝著光亮的水面爬去,回到大海。而在爬行的過程中,海龜會靠著身體記憶走過的路(地磁資料,即地球磁場與重力),長大後才能憑藉記憶回到原地,繁衍後代。

因為人潮大減,海龜蛋會因人為損毀的機率大幅下降,提升海龜孵化機會。

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不可否認的,無論原因為何,這種生態奇景都是大家所樂見。如果真的要幫助海龜,就如同幫助其他大自然的萬物生靈一樣,我們務必得反思人類與自然和平共處的生活模式。全球有七種海龜,當中玳帽及肯氏龜已陷入極危,綠蠵龜被評為瀕危,棱皮龜、赤蠵龜及欖蠵龜同屬易危,只有平背龜因數據不足,無法評斷。然而全球海龜同樣面臨塑膠污染、氣候變遷、棲地消失、被誤捕等危機十面埋伏,需您我關注²。

全球每年有6%漁網、9%捕魚陷阱及29%「延繩釣具」(longlines)因丟棄、遺失等理由³,成為殘留海洋的污染物,並在世界各地留下血腥的教訓:2018年,墨西哥海域發生約300隻欖蠵龜因被「鬼網」纏身而集體死亡的不幸事件⁴。

因此,若想要保護海龜免於生存威脅、想為地球保留更多生態奇蹟,邀請您加入綠色和平,讓我們一起守護海洋!

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守護全球海洋免受傷害,還需要您我繼續關心,綠色和平將持續守住這個藍色星球,於全球各地繼續遊說政府及企業加強海洋保護相關政策,包括近年會在聯合國會議討論的全球海洋守護區等國際協議。此外,我們的船隊長期在海上調查並揭露海洋破壞的真相,包括過度捕撈、非法作業,以及生態破壞、塑膠污染等,讓更多全球守護者加入關心,並以具體證據向各國領導人及企業表達守護海洋的迫切性。邀您一同捐款支持綠色和平的國際環境工作!

參考資料:

[1] Mongabay:Olive ridleys day-nest in Odisha after seven years, but no link to lockdown say experts

[2] 塑膠微粒紛飛,海龜的黃金藻林歷險記

[3] 幽靈漁具:潛行海洋的死亡陷阱

[4] Reuters:About 300 endangered sea turtles found dead off Mexican coast

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