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什麼是生物多樣性?對人類的重要性?

作者: Greenpeace 綠色和平

究竟生物多樣性是什麼?生物多樣性減少對人類有什麼影響?為何它會被聯合國評估為今年最重要的議題?原來我們日常所需的水源、食物、藥物等,其實都來自生物多樣性的支持與提供。

每一年的65日是世界環境日,是全球提倡國際環保意識最富盛名的節日。緊接在5月22日國際生物多樣性日之後,2020年世界環境日主題訂為生物多樣性

世界環境日的由來

1972年6月5日,第一次《聯合國人類環境會議》在斯德哥爾摩舉行,會議中通過將每年6月5日定為世界環境日的決議;同年正式成立了聯合國環境規劃署(UNEP),負責協調聯合國的環境計劃與促進國際間的環境保護工作。

自1974年起,每年聯合國環境規劃署會根據當年最主要的環境議題,制定世界環境日的年度主題。

2020年世界環境日主題:生物多樣性

2020年世界環境日主題聚焦於生物多樣性。對照近期連續爆發的種種環境災害,從非洲蝗災,以及亞馬遜、印尼、俄羅斯西伯利亞、澳洲等各地森林大火,到至今尚未平息的全球流行疾病,都說明了人類與我們賴以生存的生態系統不僅密不可分,同時也面臨了嚴峻的考驗。

今年的世界環境日以「關愛自然,刻不容緩」(Time for Nature)為標語,呼籲人們共同關注這當前刻不容緩的環境議題,並採取實際的環保行動,保護我們的地球。

澳洲叢林大火中被消防志工拯救的袋貂

澳洲叢林大火中被消防志工拯救的袋貂 © Kiran Ridley / Greenpeace

什麼是生物多樣性?

生物多樣性(Biodiversity)為生物的多樣性(Biological Diversity)的英文簡稱。生物多樣性包括三個層面:遺傳多樣性、物種多樣性、生態系多樣性,在學術上的定義被擴及所有生態系中生物的變異性,它涵蓋了所有從基因、個體、族群、物種、群集、生態系到地景等各種層次的生命型式。

當蜜蜂銳減,植物生態與農作物恐將受影響

當蜜蜂銳減,植物生態與農作物恐將受影響 © Axel Kirchhof / Greenpeace

生物多樣性的重要性

生物多樣性長久以來提供人們的生存所需,舉凡糧食、醫藥、建材、衣物、化學原料及各式各樣的生活中的物質,都是由各類生物提供,人類享受著生物多樣性帶來的多元價值與成果。

且當生態系中的生物種類越多,生態系統較不會因為少數物種的變動而造成環境重大的改變,維持生物多樣性便可維持生態系的穩定及平衡。

造成生物多樣性降低的原因及影響

自1970年以來,地球上哺乳類、魚類、鳥類、爬蟲類和兩棲類的平均數量減少了60%,全球評估報告中說明目前有100萬種動植物物種正面臨滅絕的威脅,這是人類史上數量最多的紀錄。

原始森林的開發、海洋的過度捕撈、工業化造成的水源污染及塑膠污染,人類在社會高度化發展的歷程中,過度消耗地球所擁有的資源,已產生打破生態平衡與失去生物多樣性的危機。

塑膠垃圾漸漸取代了美麗的海底樣貌

塑膠垃圾漸漸取代了美麗的海底樣貌 © Noel Guevara / Greenpeace

2020世界經濟論壇風險報告中表示,未來10年十大全球風險發生的「可能性」及「衝擊程度」兩項評估中,喪失生物多樣性造成的風險分別為第四及第三名,首次同時列入兩項指標中。

如今,世界上75%的食物僅來自十幾種農作物和5種動物,這樣的單一密集種植型態,極容易引發病蟲害感染的全面侵襲,大幅減損作物的產出。由此可知,當全球生物多樣性遭受破壞,甚將導致糧食的缺乏問題。

生物多樣性就像一個複雜且相互平衡的支持網絡,任何一個物種的消失,都可能影響整個生態系,使彼此失去連結,人類賴以為生的資源系統也將受到損害。

紅毛猩猩的家園日漸縮減,生態豐富的原始雨林變成油棕樹種植園、生產棕櫚油,讓牠們的生存岌岌可危

紅毛猩猩的家園日漸縮減,生態豐富的原始雨林變成油棕樹種植園、生產棕櫚油,讓牠們的生存岌岌可危 © Bjorn Vaugn / Greenpeace

友善環境從日常作起

維持生物多樣性是人類永續發展的基礎,為了保護生態系統及野生動植物的存在,我們必須支持它們重建生物多樣性網絡。

除了保護區的規劃、停止非法的森林砍伐、保留農作物野生近緣種等有效行動,人們也需要重新考慮如何使用自然資源、減輕地球的負擔,給予生態系統恢復平衡的時間。

而在日常生活中,我們能從改變飲食、消費等日常習慣做起,嘗試減少資源的浪費,謹慎選擇產地來源、製造過程皆為友善環境的商品,避免更多野生動植物棲地因為人類的消費需求遭受破壞。

維持生物多樣性也是保護文化多元性,尋求環境保護和生物多樣性的維持,才能使人們同時享有社會的進步與經濟的平衡。

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