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勢不可擋的第三次工業革命,將再次翻轉能源

作者: Greenpeace 綠色和平

人類經歷了兩次工業革命,生產關鍵原料從煤炭發展到石油,使用能源的方式也不斷轉變。如今,身處第三次工業革命,站在必須淘汰化石燃料的轉捩點,我們應該如何擁抱全新的時代?

農業革命以來,人類仰賴大自然的能源,陽光、風能,以種植、烹飪與取暖。
農業革命以來,人類仰賴大自然的能源,陽光、風能,以種植、烹飪與取暖。

一萬多年前以來發生數次農業革命,讓人類從長久的採集與狩獵生活邁入農業時代。當時人類仰賴陽光、風能以種植、烹飪與取暖,然而大部分的工作都還是依賴人力與獸力來完成。一直到數百年前,因為科技發展帶動能源使用與發電方式的演進,人類的生產與生活方式才有了真正革命性的轉變。

煤炭從為蒸汽機產生動力,演變成發電,徹底改變現代化社會的運作模式。
煤炭從為蒸汽機產生動力,演變成發電,徹底改變現代化社會的運作模式。

兩次工業革命全盤改變人類生活

從十六世紀開始,人類經濟社會已逐漸由農轉工,但仍然是依賴大量人力的分散式手工工廠。直到十八世紀末,燃煤蒸汽機的發明讓手工勞力首次由機器所代替,迎來了第一次工業革命。燃煤蒸汽機產生蒸汽動力,運用在紡織工業、催生了蒸汽火車與輪船,到了十九世紀也逐漸被用來發電。生產方式的演變,造就了大量工廠的誕生,高度集中的城市也成為新興的生活模式。

隨著能源發展的演變,高度密集的居住城市成為現代化生活的象徵。
隨著能源發展的演變,高度密集的居住城市成為現代化生活的象徵。

進入二十世紀,人類使用能源的方式又出現第二次重大的轉變。雖然人們仍大量使用煤炭,煤卻逐漸由能量密度更高的石油所取代,從此進入了「石油的時代」。由煤到石油的改變,開創了內燃機和燃油輪船、汽車的舞臺。而隨著科技的進步,有更多的能源如太陽能、風能、地熱等隨自然運轉而不枯竭的再生能源加入,化石燃料不再是能源使用的單一選項。

化石燃料如煤炭和石油,是過去人類高度依賴的能源,但隨著氣候變遷日益嚴重,科技發展逐步向再生能源推進。
化石燃料如煤炭和石油,是過去人類高度依賴的能源,但隨著氣候變遷日益嚴重,科技發展逐步向再生能源推進。

第三次能源革命正在發生

根據享譽全球的社會科學家,也是《第三次工業革命》一書的作者傑瑞米.里夫金(Jeremy Rifkin)的分析,當經濟的三大關鍵要素——通訊、運輸和能源同時出現大躍進式的創新時,工業革命便會隨之發生。

再生能源將會是第三次能源革命的主角。

再生能源將會是第三次能源革命的主角。回顧3次工業革命的時代背景,十八、十九世紀間的第一次工業革命,就是由電報、火車和煤炭發展所帶動,而二十世紀的第二次工業革命,則是由電話、燃油汽車與石油所引領;如今,隨著網路、電動車的發展,我們也已經進入由再生能源所驅動的第三次工業革命。

再生能源勢不可擋

化石燃料帶動人類發展了幾個世紀,邁向便利的現代化社會。然而經過了幾個世紀的過度取用,有限的化石燃料已日益枯竭,燃燒排放的空氣汙染與碳排放更是對生態環境造成嚴重衝擊。自第一次工業革命之後,我們目睹地球的高溫一再打破紀錄,全球平均溫度已經上升攝氏1度左右,聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)警告,若不將升溫控制在攝氏 1.5 度內,將出現不可逆的災難性後果,而要守住 1.5 度的關卡,全球的碳排量必須在 2030 年前減少二分之一,並在 2050 年達到淨零碳排。

自然永續的再生能源,是未來發展勢不可擋的選擇。
自然永續的再生能源,是未來發展勢不可擋的選擇。

這代表著我們必須進入再生能源的時代,回歸光與風的懷抱,利用今日的科技,人類已有能力逐步讓再生能源進入規模化發電,成為主要的能源,目前已經有許多國家或地區正在朝100%再生能源的目標前進。

無論是大片的太陽能電場,或是屋頂型的太陽能板,都是未來走向再生能源的選項。
無論是大片的太陽能電場,或是屋頂型的太陽能板,都是未來走向再生能源的選項。

未來,隨著再生能源的發展,人類的生活與生產方式也將跟著大幅轉變。分散式的再生能源,將帶來不同以往的城市設計與生產設備規劃,而既有產業勢必得進行升級轉型,例如電動車逐漸成為市場主流。因此不論是政府或者企業,都應及早思考在第三次工業革命之中擔任的角色,在這波工業革命的浪潮之間,誰能取得轉型的先機,就能站在新時代的浪頭上,更能同時為生態、氣候以及您我的未來,盡一份關鍵力量。

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