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什麼是濕地?為什麼濕地對維護生態、減緩氣候變遷很重要?

作者: Greenpeace 綠色和平

2 月 2 日是「世界濕地日」,濕地是什麼?哪裡有濕地?除了沼澤和紅樹林,其實您我生活周遭,甚至高山和極地,都可以看見濕地的存在。您知道它對氣候與生態有什麼幫助嗎?我們可以如何守護它呢?

對於習慣居住在城市的人而言,「濕地」彷彿離自己很遙遠,難以與生活產生連結。聯想到的可能是高美濕地、螃蟹、夕陽,以及很多風機的場景。但事實上,濕地與我們的關係非常密切,而且對於生態保育和減緩氣候變遷有極大的幫助,值得您我深入認識與保護。

印尼加里曼丹的自然泥炭地森林,因過度毀林而逐漸消失中。
印尼加里曼丹的自然泥炭地森林,因過度毀林而逐漸消失中。

什麼是濕地?濕地的定義是?

濕地的定義在不同國家地區有些差異,通常所指的是位於陸地與水交界之處。無論是天然或人為,其水深在低潮位時不超過 6 公尺,就屬於濕地,廣義的包括紅樹林、泥炭地、沼澤、河川及湖泊、三角洲,甚至是洪水氾濫地區、稻田和珊瑚礁。每個國家及各種氣候條件的區域都有濕地,無論是極地或熱帶,高海拔到乾燥地區都有不同形式的濕地環境。

但定義較嚴格的,如美國官方則認為濕地必須符合三種條件之一:

  1. 必須具有優勢水生植物
  2. 在表土下的土壤必須含水
  3. 在最低限度的期間或頻率內,必須有水淹沒,或土壤含有飽和的水

以下列舉不同濕地的特性和環境,讓您我一同了解,原來濕地無所不在。

位於剛果的泥炭地森林。
位於剛果的泥炭地森林。

各種濕地的特性與功能

泥炭地(Peatlands)

泥炭地的土壤是由枯死及腐爛的植物累積而成,同時土層富含飽滿的水分,例如沼澤、泥潭、泥炭森林和凍土苔原。全球有一半的濕地都是泥炭地,覆蓋 3% 的陸地。具有吸收豪雨水分的功能,可以預防洪水侵襲,也確保維持乾淨水源。

熱帶泥炭沼澤森林是數千種動植物的家,包括紅毛猩猩和蘇門達臘虎等稀有品種和極度瀕危的物種。

河川及三角洲(Rivers and Deltas)

由高山接收雨水,向下流動逐漸形成河川,再分支成溪流,是自然的淡水水源。三角洲可在河川下游發現,水流速度減緩並擴散至濕地與淺水區。河流能為我們提供乾淨飲用水、食物及灌溉用水,甚至可用於交通載運功能,也可成為能源。

澳洲的卡利谷濕地(Caley Valley Wetlands),是超過200種鳥類的棲息地。
澳洲的卡利谷濕地(Caley Valley Wetlands),是超過200種鳥類的棲息地。

紅樹林(Mangrove Forests)

通常出現在熱帶及亞熱帶的海水、淡水、陸地交界處,擁有地球上最複雜的生態系統,生長環境可能對一般植物來說極度危險,在潮來潮往的區域,時常被海水淹沒。紅樹林的葉子和根部可為浮游生物、藻類、魚類、貝類等物種提供養分,更是眾多鳥類和哺乳類動物的家。全球熱帶海岸共有約 1,520 萬公頃的紅樹林,相當於約 4 個臺灣面積大,然而近年來正快速消失中。

乾燥區域的濕地

在乾旱或半乾旱地區,季節性的降雨在大片乾地中留下部分水源,形成濕地。有時因氣候與季節轉換,在一年當中有部分時間處於乾涸,因此這些水源對當地居民及動植物來說極其珍貴。在亞洲、澳洲、非洲、中東、北美及南美洲都能找到這類型的濕地。

奧地利山上的冰川因氣溫上升,大量融冰產生新的湖泊Sulzenausee。
奧地利山上的冰川因氣溫上升,大量融冰產生新的湖泊Sulzenausee。

高海拔濕地

當雨水在高海拔地區落下,或隨著冰川融化,逐漸填滿地下儲水空間,形成濕地,如冰河湖泊、沼澤、濕潤的草原、泥炭地及河流。高海拔濕地為特殊的生態提供生存環境,也是在艱難環境中,許多居民賴以維生的重要資源。

北極濕地(Arctic Wetlands)

在北極,濕地是主要的生態環境,如泥炭地、河川、湖泊和淺海灣,占北極陸地約 60% 範圍。許多動植物以此為家,對遷徙物種來說是哺育下一代很重要的地區。而全球大約400萬人,包括30個原住民族居住在北極,須要仰賴濕地來捕魚類、水禽,並用於種植農作及放牧牧場,是維持生計的主要來源。

北極冰川是氣候嚴苛環境下,當地居民及棲息物種非常重要的資源。
北極冰川是氣候嚴苛環境下,當地居民及棲息物種非常重要的資源。

為什麼保護濕地很重要?

雖然濕地在整個地球的涵蓋面積並不高,但它對自然物種與人類生存來說,是非常重要的生態系統。它不僅是乾淨水源、能保護海岸、是地球最大的自然碳儲庫、對於農業及漁業來說都有關鍵影響。因此有個說法:一個沒有濕地的地球,就是一個沒有水的世界。

人類的文明發展,往往與水源地點有關,由此可見濕地的存在有多大影響力,不僅可提供乾淨的用水,更是養殖或種植許多食物的重要條件,藉此孕育多樣且豐富的生態。除此之外,各種類型的濕地對於抵禦天災、減緩氣候變遷,扮演著無可取代的角色

巴西的潘塔納爾濕地,是全球最大的熱帶濕地。
巴西的潘塔納爾濕地,是全球最大的熱帶濕地。

泥炭地儲存大量二氧化碳,是全球森林的兩倍,有助於為地球降溫。但近年卻因種植經濟作物,過度砍伐、焚燒林地,大規模破壞珍貴的泥炭地,使封存的二氧化碳釋放至大氣,助長氣候變遷。(延伸閱讀:地表超強天然碳儲存庫:印尼泥炭地正逐漸消失

紅樹林可以抵禦如暴風及洪水等極端天氣的衝擊,吸收並分散暴潮,為人類及動物提供保護和避難所。例如健康的紅樹林能削弱海嘯的破壞力達 90% 之多!另外,紅樹林的儲碳能力可媲美雨林哦!

印尼於科莫多國家公園的紅樹林,擁有豐富的自然生態。
印尼於科莫多國家公園的紅樹林,擁有豐富的自然生態。

在高海拔地區如果有濕地存在,有助於植被的生長,避免土地流失,緩衝水流向下沖刷的強度,減少如土石流、洪水與乾旱的災害。

北極濕地的土壤儲存大量溫室氣體,但永凍土的健全與否將影響它的碳除庫能力。現今全球暖化、溫度升高,使永凍土逐漸融化,大量溫室氣體可能因此釋放至大氣,加劇氣候危機。(延伸閱讀:北極紀錄片,深入冰川見證氣候變遷

巴西潘塔納爾濕地的悲劇

濕地如此珍貴,卻面臨前所未有的危機。全球最大的熱帶濕地潘塔納爾(Pantanal),因巴西亞馬遜連年發生的人為大火牽連,同樣陷入火海,一年之內已燒毀至少 25% 面積,超過 300 萬公頃,將近一個臺灣的大小,成為1998年有紀錄以來起火點數量最高的一年。

巴西潘塔納爾濕地美麗風景,但2020年發生了1998年來最嚴重的火勢,焚毀至少25%面積。
巴西潘塔納爾濕地美麗風景,但2020年發生了1998年來最嚴重的火勢,焚毀至少25%面積。

為什麼潘塔納爾濕地會發生火災?巴西總統波索納洛及當局政府以發展經濟為由,放任肉品企業及畜牧業開發珍貴雨林,以砍伐或焚燒的方式清空林地,建置畜牧場及種植飼料大豆。不只巴西亞馬遜雨林,鄰近的塞拉多草原(Cerrado)和潘塔納爾濕地也遭殃。

本應是潮濕的環境,因連年大火使空氣越發乾燥。大片林地原本像是一塊吸飽水的海綿,被碎片化地破壞後,就如海綿被撕碎成許多小塊,削弱儲水能力,當星火點燃便一發不可收拾。而 2020 年,潘塔納爾濕地正面臨 47 年來最嚴重的乾旱,加上炎熱的季節,更有助於火勢蔓延。

巴西潘塔納爾濕地在大火過後的災況,原本綠意盎然生機勃勃,如今樹木被燒得焦黃,土地也被燻得一片漆黑,大量生物在火災中死亡。
巴西潘塔納爾濕地在大火過後的災況,原本綠意盎然生機勃勃,如今樹木被燒得焦黃,土地也被燻得一片漆黑,大量生物在火災中死亡。

大火之下,焚毀大量植被,更燒傷許多動物,而仰賴濕地生存的物種則因失去食物來源,面臨存亡考驗。

綠色和平守護亞馬遜森林專案主任Rômulo Batista強調:「大火不僅威脅著氣候和生物多樣性,濃煙更對該國飽受疫情困擾添加更多健康威脅。這兩個危機綜合的影響,可能是毀滅性的,對脆弱的族群包括原住民和傳統社區而言更是如此。」

阿根廷大查科森林的美麗濕地風景,許多鳥類在此棲息繁衍。
阿根廷大查科森林的美麗濕地風景,許多鳥類在此棲息繁衍。

守護濕地與氣候,您我可以怎麼做?

自然生態經過破壞後,須要時間休養生息、慢慢復原,但必須避免再有大火侵襲。根據調查,巴西亞馬遜等地的大火,主因來自農夫和土地侵佔者的非法縱火,而有80%的毀林都與畜牧牛隻有關。光是 2020 年,亞馬遜生態群系因大火在一年內釋放了 8.13 億噸溫室氣體,隨著氣候變遷加劇,極端氣候使乾燥季節拉長,更容易發生火災,造成惡性循環。

2020年9月27日,綠色和平調查團隊前往潘塔納爾濕地紀錄火災實況,並與在地團體合作共同向政府倡議,改善毀林行徑。
2020年9月27日,綠色和平調查團隊前往潘塔納爾濕地紀錄火災實況,並與在地團體合作共同向政府倡議,改善毀林行徑。

2020 年 8 月,綠色和平與 61 個巴西在地團體共同向眾議院及參議院,遞交毀林問題應採取的五個行動建議,以對抗土地遭受破壞的問題。而國際間,由於巴西肉品的主要出口市場是歐盟國家,綠色和平聯合各國辦公室向歐盟倡議,要求拒絕進口涉及毀林的肉品。如今如法國、荷蘭、奧地利、比利時等國,皆表示反對歐盟與巴西等國的貿易協定,以杜絕生態悲劇發生。

對您我的日常生活來說,也可以減少肉食需求,多以植物性飲食取代,並監督超市及速食企業停止向涉及毀林的企業購買肉品。除此之外,與您的親友分享文章訊息、支持綠色和平的森林專案,凝聚公眾力量向執政者與利害關係人施壓,推動改變。

期待透過您我的堅定守護,下一代仍然能看見地球的美麗,感受大自然的豐饒與生生不息。

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