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專題報導 北極
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北極不只有北極熊,還有這些夢幻動物,你都認識嗎?

作者: Greenpeace 綠色和平

北極這片寒冷的雪白世界,看似空曠寧靜,事實上生氣勃勃。除了最耳熟能詳的北極熊,還有許多可愛又夢幻的居民,共同棲息在地球極北的環境。然而,越來越劇烈的全球暖化,導至海冰消融、棲地喪失,加上石油開採和人類獵殺,都使牠們面臨存亡威脅。

2021年即將來到尾聲,也逐漸邁入寒冷季節,您準備好與親朋好友歡聚度過佳節了嗎?對北半球的我們來說,最常在聖誕節提及的動物,應該就是居住在北極的馴鹿和北極熊了吧?不過,其實北極還有許多特殊的動物,值得您我一起認識哦!

在冬天,北極大部分地區的氣溫最低可達攝氏負 50 度以下,並不適宜人類居住與活動。不過,在這樣的環境下,其實具有獨特的生態系統。牠們如何覓食、繁衍和求生?又有哪些有趣卻不為人知的小秘密呢?

皚皚雪地的白色身影

獨來獨往的北極熊

在西格陵蘭和加拿大邊境的北極熊,牠們因為全球暖化而失去大片海冰棲地,面臨滅絕的危機。
在西格陵蘭和加拿大邊境的北極熊,牠們因為全球暖化而失去大片海冰棲地,面臨滅絕的危機。 © Nick Cobbing / Greenpeace

除了懷孕交配的兩三個星期,以及獨自養育小孩的熊媽媽之外,北極熊基本上都是獨來獨往,過著極地荒野獨行俠的生活。北極熊媽媽都是單親家庭,一生中最多只會生 5 胎。北極熊寶寶所有的生存技能都是由熊媽媽傳授,為了要確認小熊未來可以獨立生活,帶在身邊的時間少則 2 年半,最長可達 3 年,母子感情十分親密。

北極熊都是由單親媽媽獨自照顧寶寶,並傳授生存技能。
北極熊都是由單親媽媽獨自照顧寶寶,並傳授生存技能。 © Greenpeace / Alex Yallop

北極熊是頂級掠食者,在食物鏈中扮演重要角色。雖然牠們是體型最大的陸上肉食性動物,直立時身高可超過 2.8 公尺,體重大約 400 至 600 公斤,但行動非常靈活,在海裡是游泳健將,在陸上疾走如飛,嗅覺比獵犬還敏銳,可以聞到數公里外的海豹。一頓可吃下約 20% 體重的食物,而且即使體重快速飆升,身體也能適應高脂肪飲食,不會有心血管或糖尿病等疾病問題。

優雅神秘的北極狐

北極狐厚厚的毛皮及嬌小的身軀,讓牠們能夠在嚴寒中生存。
北極狐厚厚的毛皮及嬌小的身軀,讓牠們能夠在嚴寒中生存。 © Rose Sjölander / 70°

有不少北極狐的眼睛是異色瞳,一藍一黃的眼球讓牠們充滿神秘感和魅力,也因此譽有「雪中精靈」美稱。牠的毛色會隨著季節與所處環境而換裝,在冬天時穿上純白的毛皮,有助於牠們隱藏在雪地中;春夏時則會換上漂亮的青灰色外衣。然而因為北極狐的毛皮長,而且又軟又厚,經常成為人類獵捕的目標,也使數量逐漸減少。

出沒在阿拉斯加地區的北極狐,擁有可愛雪白的外表,近看還有點呆萌。
出沒在阿拉斯加地區的北極狐,擁有可愛雪白的外表,近看還有點呆萌。 © Rose Sjölander / 70°

顏值高的北極狐,採一夫一妻制,交配後會組成一個家庭,由爸爸負責去找食物,主食是旅鼠,其他還包括魚、鳥類、漿果、貝類和北極兔。平均一個家庭可以生下 5 至 10 隻的北極狐寶寶,但很多寶寶無法撐過第一個冬天。順利長大成年的北極狐,平均壽命大約是 3 到 6 歲。此外,被掠食者攻擊而失去爸爸的家庭,會轉而投靠其他北極狐家庭。

耳聰目明的雪鴞

生活在北極的雪鴞,擁有極好的視力和聽覺,讓牠們在茫茫白雪中能順利捕獵旅鼠。
生活在北極的雪鴞,擁有極好的視力和聽覺,讓牠們在茫茫白雪中能順利捕獵旅鼠。 © Jongsun Lee / unsplash.com

雪鴞是電影與小說《哈利波特》中出現的信使(嘿美,Hedwig),和大多數夜行性貓頭鷹作息不同,反而習慣白天行動,晚上休息,頂多在黃昏後打打獵。牠的眼球不能動,但頭可以旋轉到 270 度,並且喜歡在視野良好的枝頭高處棲息。牠有雙千里眼,可以觀察到極遠的小物體;也具有順風耳的能力,無論是昏暗的環境、厚重的冰雪或是茂密的草叢,都可以憑藉聽覺來打獵覓食。

雪鴞看起來像是童話故事中的夢幻角色,也曾出現在《哈利波特》系列電影。
雪鴞看起來像是童話故事中的夢幻角色,也曾出現在《哈利波特》系列電影。 © Bernd Roemmelt / Greenpeace

雪鴞一輩子都採一夫一妻制,在許配終生前,雄鳥會進行複雜精美的表演,再展示獵物作為聘禮。如果食物充足的話,一年懷孕一次;如果吃不飽,就不生小孩了。牠們主要吃旅鼠和幼年的岩雷鳥,習慣劃地盤獨居,一平方公里最多只有 2 對夫妻。雪鴞寶寶小時候羽毛是灰色,長大後轉為雪白色,出生後一個多月到兩個月左右,就能飛行,離開家裡,獨立生活去了!

北極海域的傳說珍獸

海中的獨角獸:一角鯨

在格陵蘭海域出沒的一角鯨,擁有「海中獨角獸」的美名,大多數擁有犄角的都是雄鯨。
在格陵蘭海域出沒的一角鯨,擁有「海中獨角獸」的美名,大多數擁有犄角的都是雄鯨。 © Jason Box / Greenpeace

一角鯨頭上有一根螺旋狀的犄角,接近傳說中獨角獸的形象,在中世紀以前,因為價值非凡,被視為獻給皇帝或女皇的珍稀寶物。事實上,一角鯨的「獨角」是下巴伸出的左側尖牙,最長可達 2.7 公尺,重達 10 公斤以上。雄鯨靠著犄角來吸引大多數沒有獨角的雌鯨注意,爭取交配生子的機會。科學家還發現,犄角就像雷達一樣,具有感測能力,可以接收海裡鹽度、溫度和壓力變化,再把訊息傳達至大腦。

一角鯨的長長犄角其實是牙齒,可以用作打架武器、傳遞聲音、調節體溫、打破海面浮冰等功能。
一角鯨的長長犄角其實是牙齒,可以用作打架武器、傳遞聲音、調節體溫、打破海面浮冰等功能。 © Glenn Williams / National Institute of Standards and Technology

一角鯨懷孕的時間比人類要長,大約 14 至 15 個月,每年 4 月是交配高峰期,並在隔年 7 到 8 月生小孩。牠是潛水高手,潛在海裡的時間最長可到 20 分鐘,最深可達 1,500 公尺,尋找最愛吃的格陵蘭大比目魚或是遠洋魚類如鱈魚,魷魚和蝦。然而因為暖化而難以預測的北極海洋環境,導致一角鯨可能會因為計算錯誤,無法調整潛水速度、深度和時間而溺水。

長壽「鯨瑞」:弓頭鯨

親子弓頭鯨(右)悠遊在北極海域中,左邊則是白鯨。
親子弓頭鯨(右)悠遊在北極海域中,左邊則是白鯨。 © NOAA

一輩子都在北極和附近水域度過一生的弓頭鯨,估算壽命將近 150 至 200 年,可說是最長壽的哺乳動物。沒想到牠不只長壽,基因還特別不容易生病,由於不會累積受損的DNA,所以降低了癌症、心血管疾病或神經、代謝等老化相關疾病的風險。

弓頭鯨是非常長壽的哺乳類動物,天生不容易生病,但因為棲地的破壞和工業捕鯨,一度被列為瀕危物種。
弓頭鯨是非常長壽的哺乳類動物,天生不容易生病,但因為棲地的破壞和工業捕鯨,一度被列為瀕危物種。 © NOAA

身為「長壽鯨瑞」的弓頭鯨,在動物界裡,擁有「世界最大的嘴巴」,竟然佔了身體總長的三分之一,張開口高 3.7 公尺,寬 2.4 公尺,舌頭約 907 公斤重;牠們也藏有「最厚的脂肪」,厚度達 43 至 50 公分;以及「最長的鯨鬚」,長達 4 公尺。除此之外,牠還很愛唱歌,擁有一副好歌喉,甚至稱得上是最多產的即興作曲家。

海冰流失、鑽油採礦,改變了北極動物的生活環境

熱鬧的北極樂園如今卻面臨眾多的威脅,包括氣溫不斷上升,改變原本的生態環境,融冰也造成棲地範圍縮小、糧食供應減少,甚至蟲害與細菌帶來新的疾病而影響健康。

許多石油企業覬覦北極的石油與礦產資源,於當地建造鑽油臺造成漏油與污染風險,破壞生態環境。圖為挪威海岸的漏油事故。
許多石油企業覬覦北極的石油與礦產資源,於當地建造鑽油臺造成漏油與污染風險,破壞生態環境。圖為挪威海岸的漏油事故。 © Jon Terje Hellgren Hansen / Greenpeace

而人類的活動,如石油探鑽、過度捕撈、商業採礦等,導致動物的棲息地嚴重被破壞與污染,使原有的家園不再平靜,威脅牠們的生存。

邀請您加入綠色和平,替北極生態發聲,阻止企業侵擾極地環境、破壞海洋,一同推動減緩氣候危機的政策,並以行動守護北極動物唯一的庇護堡壘。

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