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2021年北極海冰最低點數據出爐!整體海冰面積持續下降

作者: Greenpeace 綠色和平

北極的海冰會隨著四季消融或形成,而每到夏天,海冰面積就會收縮到一年當中的最低點,這是大自然正常的規律,科學家也通常是在每年 9 月進行觀察。2021 年,科學家依舊前往北極觀測,並帶回最新結果。然而,各國政府似乎沒有意識到「地球正在融化」,依舊「生活如常」。

2021 年 9 月 22 日,美國國家冰雪數據中心(National Snow and Ice Data Center,NSIDC)公布於 9 月 15 日在北極記錄的年度海冰最小值(Arctic Sea Ice Minimum),讀數為 473 萬平方公里,是 1979 年有衛星記錄以來第 12 低,而 2006 年至今也是有記錄以來,海冰面積數字最低的 15 年

美國國家冰雪數據中心公布,2021年9月15日北極海冰面積為473萬平方公里。橙色線顯示了1981年至2010年同日的平均海冰範圍。
美國國家冰雪數據中心公布,2021年9月15日北極海冰面積為473萬平方公里。橙色線顯示了1981年至2010年同日的平均海冰範圍。 © National Snow and Ice Data Center

2021年度海冰最小值:仍不能掉以輕心

NSIDC的總監Mark Serreze在聲明中解釋,今年的「海冰最小值」沒有達到歷史新低,是因為氣溫較低和暴風雨等天氣狀況,形容今年的北極海冰猶如獲得「緩刑」。根據該中心年度海冰最小值的最低記錄,是在 2012 年創下的,而今年的結果比當年高出約 40%。紐約時報報導指出,「數據提醒我們,氣候是自然可變的,而且有時會影響氣候變遷的衝擊程度」。

然而,這不代表我們能夠以輕心,該區域變暖的速度是地球其他地方的兩倍多,整體北極海冰面積仍然持續下降。與 1981 年至 2010 年的平均最小值相比,今年的總面積低近 155 萬平方公里。值得注意的是,今年的數據之所以相對較高,可能與厚的「多年冰」(multi-year ice,即從過往夏季中得以保存的冰)有關,而根據衛星記錄,這些多年冰的總面積也已接近最低紀錄。

2020年綠色和平船艦「極地曙光號」前往北極格陵蘭海岸外,親眼見證並記錄海冰狀況。
2020年綠色和平船艦「極地曙光號」前往北極格陵蘭海岸外,親眼見證並記錄海冰狀況。 © Daniella Zalcman / Greenpeace

氣候警告!北極海冰已經減少三分之二

針對最新的北極海冰數據,綠色和平北歐辦公室海洋專案主任Laura Meller表示:「北極冰蓋從來沒如此薄而脆弱,95%古老且堅固的冰層已經因氣候危機而消失。最新數據顯示,今年的永久冰量已接近歷史最低點。

今年的海冰面積是有記錄以來第 12 低,但不要誤以為是好消息,北極海冰體積已經減少三分之二,而且過去幾十年來,海冰面積持續在下降

氣候崩壞,使我們失去如此重要的生態系統,而地球上最脆弱的群體,對氣候帶來最少破壞,卻往往受到最嚴重的氣候衝擊,令人深感悲痛和沮喪。反觀世界各國領導人,似乎在等待北極冰蓋消失,毫無緊急行動。我們敦促全球領袖停止忽視科學,並為我們的藍色星球提供迫切的保護。 他們必須大幅減少使用化石燃料能源,為全球海洋建立龐大的保護區,免受人類活動侵擾。」

全球暖化之下,首當其衝的就是極地生態,必須盡快淘汰化石燃料、減緩氣候變遷,保護大自然環境。
全球暖化之下,首當其衝的就是極地生態,必須盡快淘汰化石燃料、減緩氣候變遷,保護大自然環境。 © Larissa Beumer / Greenpeace

全球政府必須負起減碳責任,積極挽救氣候危機

回顧 2020 年,科學家記錄到北極海冰面積的史上第二低,綠色和平船艦「極地曙光號」特意航向北極,直擊年度海冰最低點,將第一線的影像與全球支持者分享。同時,綠色和平於全球積極行動,在各地進行研究及倡議工作,並與青年氣候行動者Mya-Rose Craig一同發聲,期待為環境和氣候帶來正向改變。

今年 19 歲的Mya-Rose Craig,是鳥類學家和氣候,並活躍於平權運動,因致力推廣自然科學而成為英國最年輕的榮譽博士之一。2020 年,她登上「極地曙光號」參與綠色和平的北極之旅,並在全球學生氣候罷課日(climate strike)的 9 月 25 日當天,於北緯 82.2 度進行「地球最北端的氣候行動」,手舉「年輕人為氣候行動」字牌,呼籲各方採取緊急行動對抗氣候危機,獲得金氏世界紀錄認證。

Mya-Rose Craig於2020年參與綠色和平的北極航程,9月25日在地球極地之地為氣候行動,並在2021年獲得金氏世界紀錄,認證為地球最北端的氣候行動。
Mya-Rose Craig於2020年參與綠色和平的北極航程,9月25日在地球極地之地為氣候行動,並在2021年獲得金氏世界紀錄,認證為地球最北端的氣候行動。 © Daniella Zalcman / Greenpeace

科學家指出,夏季的北極海冰正在減少,而且速度比天氣預報模型的預測還快,更推測未來 10 至 30 年內,北極海的夏季將無海冰。若北極沒有了海冰,海洋溫度升高速度將加快,不僅影響海洋生態,更會使全球面臨極端氣候的威脅。此刻正是減緩氣候危機的關鍵 10 年,各政府必須在 2030 年前減少 45% 碳排放,並於 2050 年達到淨零碳排,我們才有機會減緩極端氣候帶來的衝擊,搶救北極逐漸消逝的海冰。

第 26 屆聯合國氣候變遷大會(COP26)倒數一個月,與會國將齊聚檢視《巴黎氣候協定》的執行進度,協商並議定應對氣候變遷的計畫。綠色和平依然會派代表參與會議,持續推動各政府落實足以對抗氣候危機的政策,積極降低碳排放、守護生態環境。邀請您支持綠色和平的氣候倡議,為您我及下一代爭取宜居、平安的地球家園。

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