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植物會算術,還會聊八卦?關於植物的5個神奇能力

作者: Greenpeace 綠色和平

森林,是最好的自然教室,然而人們卻經常忽視植物,以為它們毫無知覺,可以任意破壞。事實上,植物不但會算數學,會打獵,還具有嗅覺、觸覺等感知能力。而且植物跟動物都會意識到周圍情況,然後做出相對應的行動反應。鮮為人知的植物行為,遠比想像的還要精彩。

古人說:「人非草木,孰能無情。」意思是說,人不像花草樹木一樣沒有血肉,所以不致於沒有感覺,沒有思考能力,以及沒有感情。從這句古諺得知,跟活潑矯健和富有活力的動物比起來,大多數先入為主的傳統觀念都認為:植物雖然也具有生命,但不具感知能力。

BBC Earth 頻道製作的自然主題系列節目顛覆了傳統想像,由大衛艾登堡(David Attenborough)所主持的 《綠色星球》 (The Green Planet),透過鏡頭捕捉令人歎為觀止的植物面貌,並挑戰人類過去對於植物的定義與認知。

其實,植物像動物一樣,也具有複雜的反應行為。BBC《綠色星球》節目揭開了植物的奧秘,有趣的發現多到難以取捨,以下僅列出 5 個植物的神奇能力。

神奇能力一:植物會算術!

豬籠草是食蟲植物,生長在熱帶環境,例如印尼的加里曼丹,然而原始森林和仰賴森林生存的動植物,正受到擴張棕櫚油種植園的威脅。
豬籠草是食蟲植物,生長在熱帶環境,例如印尼的加里曼丹,然而原始森林和仰賴森林生存的動植物,正受到擴張棕櫚油種植園的威脅。 © Ulet Ifansasti / Greenpeace

食蟲植物,如小毛氈苔和豬籠草本身就很令人著迷。而補食和消化蟲子的過程,也為科幻小説裡描述的殺手植物,增添了不少想像空間。

這些食蟲植物的葉片上長滿了長短不一的「毛髮」,也就是捕蟲陷阱的關鍵工具,「腺毛」。當昆蟲不小心刷過展開的葉片時,就會觸動陷阱。然而由於缺乏大腦或中樞神經系統,所以在等待昆蟲大餐時,食蟲植物並沒有靈活的機制來避免不必要的能量消耗。

比方說,如果小蟲只有輕輕掠過一次毛髮,有可能是虛驚一場。為了提升捕蟲的準確性,通常都會等到重複第二次後,才會啟動陷阱裝置。

以捕蠅草為例,當每次觸動一根腺毛時,陷阱會產生傳送一次 「鈣離子」訊號。只有一次鈣離子的訊號,葉片不會有任何動作;必須在接下來幾秒鐘內,連續受到第二次刺激,葉片才會立刻合起來。如果沒有後續刺激,鈣離子濃度就會恢復正常水準,葉片不會產生什麼反應。

神奇能力二:植物會打獵!

狸藻(bladderwort)會生長在利於它們獵食的植物附近,例如葉片會形成水池的植物。
狸藻(bladderwort)會生長在利於它們獵食的植物附近,例如葉片會形成水池的植物。 © Max Letek / unsplash

捕蠅草運用埋伏戰術,其葉緣會分泌蜜汁來引誘昆蟲,然後靜靜地等待獵物靠近。但是某些食蟲植物會主動出擊,例如狸藻,它的捕蟲囊就像水中的釣具一樣,會在小水窪中釣蟲子。

被譽為植物界捕蟲高手的狸藻,一旦發現有小型水生動物寄居的小水塘,它會將捕蟲囊設置在水下。不像其他食蟲植物會引誘獵物,身手敏捷的狸藻在水中的捕蟲囊是閉合的,當小蟲靠近觸動陷阱時,囊口會立刻打開,以迅雷不及掩耳的速度吸入並消化。

神奇能力三:植物會為了生存而戰!

陽光、空氣、水,是植物生長的基本條件。日照強度與時數,對植物的生長發育具有極大的影響力,因此,若是被其他植物遮蔽,意味著從太陽獲取的能量將會變少。有些植物採取極端戰略,來爭取多一點的陽光,可說是為了生存而戰鬥。

巨大的睡蓮是地域性很強的植物,其中亞馬遜王蓮算十分強勢,它會用帶刺的葉芽,像棍棒般地揮舞,清除水面上其他搶奪日照的競爭對手,用來霸佔領土,爭取多一點生長空間。

自由舒展開來的葉片上長滿巨大的尖刺,作為推擠或碾壓任何擋路敵手的武器。生長快速的王蓮,其直徑約 2 公尺的巨大圓形葉片,會佔據水面大部分區域。

神奇能力四:雖然植物沒有鼻子,卻可以「聞」到氣味!

植物具有敏感的嗅覺,透過空氣傳播的化學物質來檢測周遭環境,以做出適當反應。

完全依賴寄主植物而活、吸取攀附植物的養份維生,因而被稱為「植物殺手」的菟絲子(Dodder),是蔓性草本寄生植物。與其漫無目的地尋找寄主,菟絲子會「聞」到其他植物散發出來的氣味,不僅可以找到喜歡的食物,例如選擇番茄而不是小麥;也可以判別哪些植物比較健康,足以供應自己較好的營養來源。

神奇能力五:植物有自己的消息八卦網!

植物可以向同伴們發出訊息和警告,啟動整體防禦機制,也會在地底互相傳遞訊號、分享資源。
植物可以向同伴們發出訊息和警告,啟動整體防禦機制,也會在地底互相傳遞訊號、分享資源。 © Răzvan Dima / Greenpeace

植物除了從空氣中飄散的特殊氣味來尋找食物,也利用這些化學物質來跟其他植物對話。

根據研究證實,當自己的葉子被毛蟲啃咬或受到其他昆蟲傷害時,許多植物會啟動防禦機制,產生有毒化學物質來阻止攻擊,甚至也會向周圍尚未受到傷害的同伴們發出警告,促使它們提升防禦能力。

植物在地底下也會溝通。許多樹木的根和真菌組成共生關係,構成了跨距的「菌根網路」(mycorrhizal network),或稱為森林網際網路(Wood Wide Web)。訊號透過真菌菌根在樹木間傳遞,進而溝通交流與分享資源。樹木與植物間不只來回傳達訊息,也幫助彼此存活下去。這再次顛覆了傳統認知,以為植物是靜止且沈默不語的。

由此證明,植物不是毫無知覺,甚至具有許多神奇的能力,並能針對環境變化而做出不同反應。森林更是廣大物種的重要棲地,孕育許多生命。然而,它們正面臨生存危機,此刻全球每 2 秒就失去一個足球場大小的森林,多數是為了發展工業化農業。

森林對人類生存來說至關重要,它具有極高的吸碳能力,是對抗氣候危機的重要防線,也為您我提供糧食資源、調節氣候與水土保持。邀請您與綠色和平一起守護全球森林,維護森林的健康與生物多樣性,一同發聲推動足夠的保護政策,為人類與地球家園打造永續的未來。

延伸閱讀:

參考原文:5 amazing plant facts we’ve learned from The Green Planet

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