10 要點,輕鬆了解氣候科學

專題報導 - 2014-10-29
氣候變遷有多糟?我們可以怎麼做?很大可能你不會去讀長長的聯合國氣候變遷報告,但這裡為你整理出 10 點,讓你迅速了解氣候科學最新狀況,以及你能做什麼。

作者:Kat Skeie 凱特·薛亞
翻譯志工:林云也

最新一期聯合國氣候變遷報告即將定稿,這是一份由上千位科學家執筆的重量級報告,內容冗長且充滿技術性用詞,光主要內容就已分成三部分出版。但多數人迫切想知道的是:氣候變遷目前的狀況到底有多糟?什麼是我們可以、或者必須採取的行動?

為了讓大家能輕鬆且迅速上手氣候科學,我們根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會 (Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC) 的最新發現和其他近期的科學研究,彙整出以下 10 點,告訴你不可不知的氣候變遷最新狀況,以及你能做些什麼。

  1. 政治人物不練
    政治人物們不斷地在講,我們需要採取行動來因應氣候變遷,而他們最常說的就是要降低溫室氣體排放量。但說歸說,造成全球暖化的溫室氣體排放量還是持續上升。
    在 2000 年到 2010 年之間,溫室氣體排放量的攀升幅度為史上最快。即使氣候專家已經明白地建議,我們必須完全杜絕人為排放溫室氣體,排放量必須降到零,但為了經濟成長,我們仍不斷地加碼燃燒化石燃料。

  2. 再不行動,情況會更糟
    我們的時間快用光了,再不行動,後果可能不堪設想。如果不盡快降低溫室氣體排放量,我們的環境將會變得非常熱、充滿混亂且無法預測。全球暖化就會像一部又舊又破,溫度不均的微波爐,導致有些地方的升溫幅度不大,但其他地方會像火燒一樣熱。

    在未來,森林大火、致命熱浪與糧食短缺可能成為常態。隨著空氣與海水溫度的上升,極端氣候發生的頻率將比現在更高,造成更多生命與財產的損失。很快地,隨著海平面上升,熱帶島國將被海洋吞沒,而倫敦和紐約等國際大城也會遭殃。生物滅絕的速度會逐步攀升,生態系也將面臨崩毀的威脅。
    除此之外,科學家也發現了一些「臨界點」(tipping points),一旦跨過這些暖化門檻,危險、無法掌控且不可逆的氣候變遷隨時可能發生。氣候專家們一致同意這樣臨界點的存在,但目前仍很難明確指出,究竟要暖化到何種程度,才會達到臨界點。即便如此,由於一旦達到某個甚至多個臨界點後,後果可能會不堪設想,所以唯一明智的解決之道,就是盡可能地抑制全球暖化。

  3. 避免最糟的情況發生,我們還來得及

    與工業時期前相比,目前全球地表均溫上升了約 0.85°C。各國領導者已經同意,為了避免「非常危險」的氣候衝擊,溫室氣體排放量必須要降低到讓地表溫度上升不超過 2°C 的程度。然而,最新的科學研究顯示,就算是控制在 2°C 的升溫範圍,地球上某些地方仍將遭受巨大的衝擊。因此,已有 100 多個國家要求找出能將升溫控制在 1.5°C 以下的方法。
    好消息是,根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會 (IPCC) 的說法,以目前的技術要達到此一目標,仍是大有可為。為確保能成功達標,我們可能須在 2050 年之前,把溫室氣體排放量降低 70~95% ;也就是說,我們有 35 年的時間去落實減排。

  4. 全面性的改變
    那溫室氣體從何而來,而我們又怎麼才能除掉它們呢?
    事實上,大多數的溫室氣體主要來自於化石燃料的使用,包含煤炭、石油與天然氣。
    聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)明確地指出:「如果要避免發生失控的氣候變遷情況,我們必須徹底改變目前的能源系統,淘汰掉以傳統煤炭、石油與天然氣供能的技術。」
    有些替代能源也許能用來取代化石燃料,但並非每種替代能源的效果都一樣。重點是,我們必須提高能源效率,也就是必須改善儲存、輸送和使用能源的方式,盡可能不浪費絲毫能源。此外,我們必須停止森林砍伐、讓食品生產的方式更加永續,並以乾淨無害的能源取代有害的工業氣體排放。

  5. 全民頭號公敵 = 煤炭

    煤炭是最不乾淨(最不環保)的化石燃料,全球電力業 73% 的溫室氣體排放是來自煤炭發電。。然而,在 2000 年到 2010 年之間,煤炭的消耗量快速攀升,其中又以亞洲地區最快。
    停止煤炭的使用是扭轉氣候變遷的關鍵。最近,煤炭耗量的成長曲線似乎已開始趨緩。(但事實上,中國境內的開發活動燃燒掉全球一半的煤炭,但因這是近期之事,所以聯合國政府間氣候變遷專門委員會 (IPCC) 最終報告未能將其納入計算。)
    國際社會與決策者的認同是促成煤炭耗量趨緩的主因,越來越多的聲音認為氣候變遷等相關問題和煤炭的使用是有關的。除了對全球氣候帶來負面影響外,煤炭的使用也會引發缺水,並嚴重危害環境。
    煤炭發電廠造成的空氣污染,是威脅人體健康的另一大問題。淘汰煤炭,不但將改善許多人的健康,也能拯救更多生命。世界衛生組織 (World Health Organization, WHO) 指出,每年有一百萬人因煤炭所造成的空氣污染,而提早死亡 。
    現在,中國與美國正經歷某些最戲劇性且最具影響力的變革。隨著投資人開始意識使用煤炭的日子不多了,煤炭產業正從眾人眼中的「搖錢樹」變成令人聞之喪膽的「長期投資地雷」。 在中國,對於煤炭的高度需求似乎終於要進入尾聲;而在美國,煤炭的消耗量也從 2007 年的高峰降低了近乎 21%。

  6. 再生能源正蓄勢待發
    全球的能源供應中,有五分之一來自再生能源,而這些能源的含量可是源源不絕的。世界上每個地區都能出產足夠的再生能源,來滿足該地區的能源需求,而且產量起碼是需求量的 2.6 倍之多。
    再生能源正快速發展中,其價格也比以往便宜許多。事實上,在目前持續擴張的電力市場中,風力是最便宜的新型電力來源,而太陽能的價格也從 2008 年起降低了 80%,預估還會繼續下降
    目前,全球使用最多的再生能源是水力發電,成長最迅速的則是太陽能與風力發電。從 2005 年到 2012 年間,風力發電成長了 5 倍,而太陽能則成長了 25 倍。就當前的發展趨勢來看,到了 2050 年,太陽能可能會成為全球最主要的電力來源
    不過,儘管能源使用已經開始改變,但其腳步仍不夠快。政府必需想辦法提高再生能源的投資效益,使其能比化石燃料更高。

  7. 沒有核能或碳捕獲與封存技術,也能達到溫室氣體減排目標

    理論上,核電、碳補獲與封存技術(Carbon Capture and Storage,CCS)可以幫助降低溫室氣體排放量。但實作上,這些技術並不是那麼有效,至少無法被廣泛運用。
    核能目前僅佔全球電力供應的 10.8%,而且比例還在下降中。全球現役的反應機組正逐漸老化,而龐大的花費,以及多年甚至十年以上的建造時間,讓打造全新的核電廠成為一個重大的負擔。
    另一個大家最熟悉的問題,那就是放射性核廢料的處理。在仍舊無解的當下,「新一代」的核能還是繼續在研發中;大眾對核電的支持度依然不高,在福島事故發生後更為下降。聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)也表示,核能並無法大幅影響減排的成本。
    至於碳捕獲與封存技術(CCS),因成本不斷上升且成效不彰,越來越多開發案都步上終止一途。碳捕獲與封存設備的安裝費既昂貴,又消耗大量的水與能源,從經濟的層面來看並不可行。不過,最近碳捕獲與封存(CCS)技術常和「提高原油採收率技術」(Enhanced Oil Recovery,EOR )搭配使用。第一座,也是唯一一座採用碳捕獲與封存技術(CCS)的大型煤炭電廠,就是依據此一概念來打造:使用由煤炭取出的二氧化碳,在幾乎已抽乾的油田中,集取所殘餘的原油。但結果是,原本應該留在地底的油也被燃燒掉了;最後,二氧化碳的淨排放量還是增加了。這樣的「解藥」實在不是我們所想要的。
    根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會 (IPCC) 的說法,就算不使用碳捕獲與封存技術 (CCS),我們還是可以利用在未來幾十年間,逐步淘汰化石燃料,來達成所需的溫室氣體減排量。

  8. 碰不得的資源
    還有很多煤炭、油田、天然氣場是我們已知,但還沒開始使用的。這看起來似乎很可惜,但為了阻止氣候失序,我們必須留住這些化石燃料,停止使用它們。如果將升溫控制在 1.5°C 是我們的目標,那我們頂多只能使用這些資源的 1/5,剩下的碰都不可以碰。而這也告訴了我們一件事 - 探勘新油田是毫無意義的。

  9. 採取行動代價不算什麼,不採取行動的後果才不堪設想
    科學家已在評估採取必要行動,阻止氣候變遷失控的成本究竟是多少。其實那成本一點都不高,經濟還是會繼續成長,只是成長速度可能會稍為緩慢。目前估計消費成長會降低 0.06%,但這數字並未將採取行動所產生之好處納入考量。
    以中國空氣污染為例,空污所造成的死亡其成本佔中國 GDP 的 10%
    如果我們淘汰化石燃料,那因減緩空氣污染所省下的醫療費用,就能拿來貼補執行該轉變所需的部分成本。同時,改用再生能源對於就業市場也有助益;中國從 2010 年投資發展太陽能發電技術以來,已創造了 50 萬個新工作。
    此外,科學家們也同意,假如我們都不做任何事情,我們將承擔更多的損失,而那個代價會是超乎想像的。

  10. 攜手並進,公平對待

    如果我們要在非常短的時間內,將整個能源產業進行轉型,我們就必須攜手並進。政治人物們需要站出來,採取實際行動。
    到目前為止,看到的都還是紙上談兵,但我們已經沒有時間繼續枯等全球一起行動。每個政府都有權決定,而且必須現在就決定,他們要在各自的國家裡做些什麼。有人帶頭做,做得好,其他人就會跟進。
    當我們攜手並進的同時,我們也需秉持公平原則。富國過去排放了大量的二氧化碳(這是他們之所以富有的原因),因此他們必須為當前所面臨的氣候變遷負起大部分的責任。弔詭的是,那些造成氣候變遷責任最少的窮國,卻將面臨最嚴重的衝擊。而介於這兩者之間,正在快速開發中的國家,例如中國,他們可能會成為改變氣候行動遊戲規則的人。
    如果毀壞他人的資產,是要賠償的,這就是我們所謂的公平。如果我們希望窮國和新興經濟體能一起合作,我們就需要把同樣的公平原則應用在氣候變遷議題的處理上。污染者必須付出代價;同樣地,有能力付出者也必須出錢出力。說巧不巧的,無論怎麼看,污染者與有能力付出者,正好都屬於富國那一群。

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