極北林區的「北風之神」,自身難保

專題報導 - 2016-12-08
您可知道北方森林(The Great Northern Forest)?這一片廣闊的北半球針葉林,是非常獨特的生態系統,覆蓋加拿大西北部,橫跨瑞典、芬蘭,遠至俄羅斯。若從高空鳥瞰北極圈,它就像地球的一頂綠色皇冠。

北方森林原始森林孕育無數珍貴的物種,也是許多原住民的家園。這裡擁有豐富的生物多樣性,超過20,000種珍貴動植物,包括麋鹿、海狸、貂熊(狼獾)、松鼠、鼠尾草、野兔、熊等,更滿佈針葉林。

這裡不少物種是北方獨有,如雪鞋兔(Snowshoe hare)和雪兔(Mountain hare),牠們隨季節的更迭而變色,在冬天的時候是白色,到了夏天毛皮則呈現咖啡色。而針葉林裡,也住有面臨絕種威脅的美洲森林野牛(Wood Bison)。

北方森林充滿了驚喜。提起老虎,很少人會聯想到冰雪,但世界上最大的貓科動物西伯利亞虎,就住在北方森林,是捕獵麋鹿和野豬的專家。

茁壯樹木和肥沃泥土之間,儲存大量二氧化碳,其儲存量高於全球熱帶雨林的總和,是全球碳儲存量最高的地區,對於平衡全球氣候和生態非常重要。

碳儲存,還是碳排放?

2010年,生物多樣性公約(Convention on Biological Diversity,簡稱CBD)締約國於日本愛知縣召開會議,最終同意訂立「愛知目標」(Aichi Targets),以加強保育及永續利用生物多樣性。目標之一,就是最晚於2020年,所有自然棲地(包括森林)的喪失、退化及破碎化程度至少減半,或在可行的情況下減至接近「零」。

可是,加拿大、俄羅斯、芬蘭及瑞典等國家,至今對北方森林的持續消逝坐視不管,百年古樹讓路給基礎建設、資源開採或工業伐木,淪為廉價家具、衛生紙或用後即棄的紙杯。

目前,少於3%的北方森林受到嚴格保護,根據統計,每年有250萬公頃的北方森林消失,主因是人類活動、森林火災與氣候變遷,相當於每10秒,就失去面積等同一個足球場的森林。

持續的森林破壞可引爆「碳炸彈」,也就是說,大量儲存於樹木、永凍土層與土壤中的碳,隨森林倒下而釋放到大氣中,加劇全球氣候變遷危機。若坐視不管,非常危險。

這片森林家園,棲居著西伯利亞虎、熊、蠑螈以及無數其他物種生活,值得我們保護,因為這裡聳立數百年的樹木,也一直在保護您、我和所有其他物種,不受氣候變遷災害的威脅。

一直以來,綠色和平致力守護全球的原始森林,遏止各種破壞森林的行為。期盼您與綠色和平一起守護每片珍貴的森林,阻止溫室氣體加劇,減緩全球氣候變遷,也讓無數住在森林的動物和原住民安然生活。

Forest Rescue Station in Paadarskaidi in the Inari municipality, northern Lapland, Finland 17.3.2005Credits:© 2005 Greenpeace/Snellman

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