守護「綠色皇冠」北方森林的5個理由

專題報導 - 2016-12-09
若從高空鳥瞰北極圈,會發現在北緯50˚至 70˚之間被一圈環狀綠帶給圍繞,宛如一頂綠色皇冠戴在地球的北方,這是目前全球最大針葉林森林生態系統,它們確保了地球的「呼吸」。

© Jiri Rezac / Greenpeace

廣袤的北方森林,為一大片針葉林帶,範圍從俄羅斯的太平洋海岸、綿延整個西伯利亞、直到斯堪地那維亞半島(芬蘭、瑞典、挪威),橫跨到加拿大與阿拉斯加。雖然之間由幾個海洋所隔,但不影響這片森林形成一獨特的生態系統,這是地球的「綠色皇冠」。

12月的此時,這片森林已被皚皚白雪覆蓋,直到明年3月或4月才會因為春天的降臨而慢慢復甦。有些更為北方的地區甚至要到5月才會融雪。除了那些令人屏息、彷彿夢境般的景象之外,探究得越多,就會不禁深受這片森林所吸引。

1. 命名由來與希臘神話有關

北方森林(The boreal forest)是以希臘神話的「北風之神――玻瑞阿斯」(Boreas)所命名。這位神祇常被描繪成是一位具有雙翼、留有落腮鬍、脾氣火爆的強壯男人,祂會帶來寒冷的氣息。

© Markus Mauthe / Greenpeace

2. 動物們會隨季節更迭而有戲劇性的變化

棲息在北方森林裡的「雪鞋兔」(Snowshoe Hare)和「雪兔」(Mountain Hare),夏季時,牠們的毛色呈褐色,到了冬天則轉為一身毛茸茸的雪白,成為最佳保護色。

外表可愛帶些逗趣的伶鼬(Least Weasel)也會隨季節改變毛色。冬天換上雪白皮毛的伶鼬,像極了雪地中靈巧的精靈。還有一種名為「皮里馴鹿」(Peary Caribou),是北美馴鹿的亞種,隨著冬季逐漸到來,牠們也會褪下身上的銀灰色夏裝,改披白色大衣。這些美麗動物的家園都在北方森林。

© Bernd Roemmelt / Greenpeace
還未換上冬裝的「雪兔」(Mountain Hare)

3. 頂端掠食者用睡眠撐過寒冬

許多人到了冬天,都恨不得自己也能像頭熊一樣能夠冬眠,如果您也曾有這個想法,那麼請別太羨慕北方森林裡的「棕熊」(Brown bear),因為在牠們的一生中,近乎一半時間都在地底冬眠。雌性棕熊甚至會在地下洞穴裡生產,並養育下一代,以度過長達數個月的冬季。到了春天,溫暖氣溫將牠們從冬眠狀態喚醒,這群棕熊會再度現身於林中覓食,不過這樣的生物鏈頂端掠食者,主要食物來源其實仍是以植物為主,像是同樣棲息在北方森林的「灰熊」(Grizzly Bear,為棕熊亞種),就以堅果、漿果、水果、樹葉和根莖為主食。

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棕熊(Brown bear)

4. 度過寒冬更高階者:把自己冰凍起來

比起改變外貌、冬眠以度過這裡的寒冬,居住在北方森林裡的「木蛙」(Wood Frog)更令人嘖嘖稱奇。在冬季,木蛙會將自己「冰凍」數週。處於「冰凍期」的木蛙毫無生命跡象,不僅停止呼吸,連心臟都停止跳動,體內60%體液完全凍結,等待下一個溫暖春天來臨,再把自己解凍,並且繁衍下一代。

「西伯利亞蠑螈」(Siberian Salamander)則是唯一能在北極圈內存活的蠑螈。這神奇的兩棲動物會在體內產生一種「防凍液」般的化學物質,取代血液、細胞和保護組織內的水分,這個機制讓牠在零下35˚C以下的環境裡也能存活。西伯利亞蠑螈體內是如何切換這個機制,到目前為止,對科學家來說仍是個謎。

5. 北方森林有五大之最

© Markus Mauthe / Greenpeace

- 白雪和老虎通常很難讓人聯想在一起,不過世上最大的貓科動物「西伯利亞虎」(Siberian Tiger)就棲息在這片北方森林裡,以捕捉駝鹿和野豬為食。

© Bernd Roemmelt / Greenpeace

- 地球上體型最大的鹿科動物「駝鹿」(Moose)也住在北方森林,雄性駝鹿的巨大鹿角,兩鹿角向外延展生長可達1.8公尺!

© Bernd Roemmelt / Greenpeace

- 犬科中,家族數量最龐大的莫過於「灰狼」(Grey Wolf),牠們也以北方森林為家。

- 北方森林裡,體型最大的陸地動物「美洲森林野牛」(Wood Bison)是瀕危物種,主要分布在北加拿大和阿拉斯加。

- 這頂綠色皇冠所儲存的二氧化碳含量,甚至超過全球熱帶雨林的總和,是全球碳儲存量最高的地區。

© Markus Mauthe / Greenpeace

無樹不成林,生長在北方森林裡的針葉林為適應長期嚴寒的冬季與短暫的夏天,葉片演化成針尖般外形,能降低葉片所含的樹液,以防止結凍。深色的三角形葉片,也能幫助樹木盡可能地吸收陽光。

除了針葉樹木如柏樹和雲杉,其他植被普遍是苔癬、地衣和蕈類。這些有機體直接從地表土層獲取生長所需的礦物質,讓它們得以在低溫、缺水和缺少陽光,這般極為惡劣的環境裡存活。

保護「真正保護著您我和全球其他生物」的北方森林

高聳參天的樹木需要數百上千年的時間長成,它們是眾多生命的棲息地、食物來源,同時還保護您我和所有其他物種免於氣候變遷災害的威脅。然而,此刻的北方森林受到失控的伐木業、森林大火,以及全球暖化的傷害。破壞森林的後果,除了會讓多樣的物種、原住民們失去家園,更會讓碳儲存庫變成「碳炸彈」,將儲存在樹木、永凍土層和土壤的碳給釋放到大氣中,加速全球氣候變遷的危機。

保護這個真正保護著您我和全球其他生物的北方森林,遏止各種破壞森林的行為需要有您的看守。期盼西伯利亞虎、蠑螈、雪兔和木蛙等各種令人讚嘆的生物,能世世代代成為您我在地球上的同伴。

加入守護森林

© Markus Mauthe / Greenpeace

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