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回收無法解決塑膠污染問題?真正的解法在這裡!

作者: 綠色和平塑膠專案小組

我們都關心塑膠污染的問題,那麼解決方法到底是什麼?回收可以解決嗎?改用生物可分解塑膠呢?改用可重複使用的包裝有什麼好處,已經有案例發生嗎?是時候擊破有關塑膠的迷思,解答這些讓人好奇的問題。

回收無法解決所有被產生出來的塑膠。© Nandakumar S. Haridas / Greenpeace

1. 為什麼光是回收,無法解決問題?

從1950年代至今,全球被製造出來的塑膠,只有9%被回收。首先,塑膠技術上可以回收不代表真的有回收再利用,回收再利用的過程也需要很多能源與資源,回收需要再經過清洗和分類,塑膠再生也需要經過高溫熔融。

許多塑膠包裝體積小、材質混雜,會被回收業者認定為「難用」的塑膠。那「難用」的塑膠會去到哪呢?大部分會進到焚化爐,要不就是送去掩埋場,埋在海岸或土裡,有一天它還是可能跑出來,被海鳥吃掉,或是飛到海裡被海洋生物當食物吃掉。

2. 改用生物可分解塑膠,不可以嗎?

生物可分解塑膠帶來最大的誤解就是,既然生物可分解,那我隨手丟到環境裡面,他就會自己分解了。其實不然。市面上大部分「生物可分解塑膠」屬於「可堆肥分解塑膠」,需要在高溫、高濕的堆肥環境,再加上好幾個月的時間才會被分解。如果使用它的企業沒有負起收回的責任,一旦流入環境,和傳統的塑膠造成的危害是一樣的。

同樣是有關材質的問題,替換成紙類,就代表需要破壞更多森林、加劇氣候變遷,影響生物棲地。如果超市企業只是用另外一種一次性材料取代塑膠包裝,不論是生物可分解塑膠還是紙類,終究還是會增加環境的負擔。

3. 不用塑膠包裝,解決方案是什麼?

「一次性」使用的相反,是重複使用。要達成重複使用,絕不是只靠消費者自備環保容器或餐具就夠了,企業需要思考怎麼改變物流系統,使用與收回可以重複使用的包裝,發展相對應的服務

首先,超市企業要去除包裝,提供更多裸賣的選擇,讓消費者自己秤重、需要多少就買多少。而容器的部份,企業可以提供優惠或是其他誘因來鼓勵消費者自己帶容器,或是提供更多選項,像是租借容器的服務。 

有關「重複使用」的形式,根據現有的商業模式,就消費者的角度可以整理出四種類型。依據在哪裡「重複填裝」跟「歸還包裝」,可以分為「在家自助」跟「在商家據點」進行。排列組合一下,就有四種形式:

  • 在家重複填裝。消費者可以透過網路購買濃縮型式的產品補充包,在家自行填充。
  • 在商店重複填裝。顧客自備容器到有提供重複填裝服務的零售商店裡面購買。
  • 在家歸還包裝。在家就可以歸還的做法就需要搭配物流服務,把空的容器回收回去,讓企業可以清洗重複再用,而不需要一直用新的材料製造。
  • 在商店歸還包裝。而在商店歸還則可以用「甲地租乙地還」的方式運作。歸還租借容器時,可以到方便的服務據點或用郵寄的方式歸還。這樣的模式需要有押金跟誘因的機制設計,鼓勵消費者使用。

這些重複使用包裝的形式不只對環境友善,也可以解決消費者覺得「要自己帶容器很重、很麻煩」的疑慮。

英國超市鼓勵顧客自己攜帶容器,帶回現切水果,而不是塑膠包裝的預切蔬果。© Isabelle Rose Povey / Greenpeace

4.有沒有實際案例正在發生?

當然有。很多超市嘗試推出實驗計畫,像是紐西蘭的New World、香港的百佳超市,在部分分店實驗散賣跟蔬果裸裝。英國一間大型超市 Waitrose 也發起零包裝實驗,設置重複填充站,鼓勵顧客攜帶自己的容器,秤重購買。

在臺灣,好的案例也很多,像是在臺北市的家樂福量販店,你可以用不到 50 塊借用購物袋,多數超市也都有提供自帶容器的優惠。在離島小琉球,統一超商跟全家便利店加入了地方團體發起的租借杯計畫。這些都是很棒的嘗試,超市企業需要把實施的範圍再擴大,嘗試更多可以落實「重複使用」的形式

5.採用重複使用包裝,還有其他好處嗎?

只要企業願意,可以創造出新的銷售模式,提供消費者更多選擇。當產品包裝不再是便宜、隨手丟棄的東西,而有重複使用的價值時,對企業也有好處。像是個人清潔用品品牌 Blueland 提供濃縮型的補充產品,預期可以降低運輸成本達 9 成,還有 Loop 平台與知名品牌合作,設計可以重複使用的包裝,透過多次重複使用來分攤成本,這些案例代表這些品牌都改變了一次性的包裝,透過創新重複使用,降低成本、提升消費者體驗

希望以上有解決你一直以來的疑問,想看更詳細的解釋,也可以觀看完整版約 6 分鐘的影片

若有其他關於解決塑膠污染的問題,歡迎留言告訴我們,一起督促臺灣的超市企業著眼未來趨勢,淘汰「拋棄式」行為,帶領改變