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呆萌還是兇猛?極地霸主北極熊正等待即刻救援

作者: Greenpeace 綠色和平

北極熊渾身雪白,常常看起來動作呆萌,憨直可愛的印象深植我們心中,但是您知道嗎?北極熊其實是極地上兇猛又敏捷的獵食者。然而,牠們也是目前地球上最脆弱的生物之一……

許多人以為北極熊如外表看起來軟綿可愛,殊不知牠們的咬合力其實比大白鯊和孟加拉虎還要大,奔跑起來比馬匹還要快,厚厚的脂肪層與皮毛不只能禦寒又防水,阻絕溫度的效果之強,甚至能讓牠們在夜視鏡下隱身。另外,北極熊有第三層眼皮能抵禦紫外線,保護眼睛免受雪盲症之苦,更已進化到能僅靠分解脂肪來攝取水分,在冰封之地也不怕找不到飲用水,簡直就是量身打造的極地霸主。

北極熊是極地的霸主,卻因生態與氣候的失衡,而面臨生存危機。
北極熊是極地的霸主,卻因生態與氣候的失衡,而面臨生存危機。 © Greenpeace

北極冰融危及北極熊生存

然而,這樣令人驚嘆的美麗生物,卻正瀕臨凋零的命運。全球暖化讓北極海冰量持續減少,根據美國國家冰雪資料中心(NSIDC)的最新數據顯示,北極海冰量跌至歷史新低,以 2020 年 4 月的海冰量與過去每年同期相比,從 1979 年至 2020 年,北極海冰正以每十年消失 2.7% 的速度減少,相當於每年都有約 39,000 平方公里的海冰消融,比臺灣面積還要大,現時夏季北極海冰量更只有七十年代初期的一半!

斯瓦爾巴特群島上的北極熊媽媽和她的孩子。
斯瓦爾巴特群島上的北極熊媽媽和她的孩子。 © Larissa Beumer / Greenpeace

北極熊極度依賴海冰休憩、獵食與繁衍。隨著海冰消融、冰塊之間的距離增加,幼熊在長途游泳的過程中溺斃率大增,成熊也因為必須逐漸往內陸移居,獵食困難,瘦成皮包骨的模樣讓人怵目驚心。另外,懷孕的北極熊會在海冰上挖雪洞作為產房與育幼之用,少了海冰,北極熊的生存逐漸困難。目前北極熊已被國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)列入瀕危物種紅色名錄中的易危物種(Vulnerable species, VU)。

海冰快速消融,北極熊失去棲息和獵食必備的條件,生存逐漸困難。
海冰快速消融,北極熊失去棲息和獵食必備的條件,生存逐漸困難。 © Rasmus Törnqvist / Greenpeace

打造人工浮臺能救北極熊嗎?

雖然有人提出放置人工浮臺以救援北極熊,但海冰消融速度之快,已非人工浮台可能跟上。海冰是北極生態系統中重要的一環,其中生長著富含脂肪的藻類,藻類位居食物鏈底層,能餵養浮游生物,浮游生物是小蝦、魚類的食物,魚類被海豹捕獲,最後海豹成為北極熊的食物來源,環環相扣,缺一不可。

海冰下的藻類位於食物鏈底層,若藻類因海冰消融而消失,食物鏈頂端的北極熊也將無法生存。
海冰下的藻類位於食物鏈底層,若藻類因海冰消融而消失,食物鏈頂端的北極熊也將無法生存。 © Larissa Beumer / Greenpeace

在鄰近北極點的中央地區,整個生態系包括 21,000 多個獨特的已知物種,例如弓頭鯨、獨角鯨、深水珊瑚等生物,超過一半的糧食,都是來自海冰,而聚居在北極。若食物鏈最底層的藻類因海冰消失而減少,更高級的動物如鯨魚和北極熊就更難生存。海冰的這些生態角色都並非人工浮臺能夠取代。若要改變現況,唯有從根本去解決環境的污染與暖化危機。

北極熊極度依賴海冰,並非人工浮臺能夠取代。
北極熊極度依賴海冰,並非人工浮臺能夠取代。 © Larissa Beumer / Greenpeace

守護北極,即刻救援

綠色和平自 2012 年起啟動「守護北極」的全球專案,主張成立「北極保護區」, 讓北極免受工業化捕魚、鑽油及軍事活動的威脅,並在全球推動能源轉型,減緩氣候變遷。與許多人一起,這些努力帶來一些初步的成果:2015 年 Shell 殼牌石油公司宣佈停止在阿拉斯加北極區域進一步勘探;跨國大型企業如 Facebook、Apple、Google、Samsung 近年也相繼承諾使用 100% 再生能源。

煤炭、石油等化石燃料,製造過量的二氧化碳排放,加劇全球暖化,使北極的海冰逐漸減少,生態也岌岌可危。
煤炭、石油等化石燃料,製造過量的二氧化碳排放,加劇全球暖化,使北極的海冰逐漸減少,生態也岌岌可危。 © Markus Mauthe / Greenpeace

然而,要救援命在旦夕的北極熊與其他超過 21,000 個生活在北極的已知物種,我們還有很長的路要走。2016年,綠色和平與挪威青年環保組織(Nature and Youth)共同控告挪威政府發出北極鑽油許可證給 13 家石油公司,違反巴黎氣候協定。儘管經過4年努力,2020年初上訴失敗,但法院接受「挪威政府應對允許石油開採造成的碳排放負責,也認同挪威憲法保障民眾享有健康環境的權利」。然而,下一步該怎麼做,仍需要眾人之力,才能有成。

守護北極熊與極地的生態,需要您一起為牠們發聲,推動政府與企業做出改變。
守護北極熊與極地的生態,需要您一起為牠們發聲,推動政府與企業做出改變。 © Daniel Beltrá / Greenpeace

幫助北極熊是長遠的工作,需要每一個您我一同關心氣候與污染的實況,並持續為牠們發聲,推動政府與企業落實氣候政策,真正達成需要的改變。

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