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關注鯊魚—海中之王面臨的三大生存危機

作者: Greenpeace 綠色和平

模樣憨厚呆萌的海龜、聰敏機靈的鯨豚,或是多采多姿的珊瑚,都是海洋中的美麗風景,卻正遭逢生存危機。其實看似較嚇人的鯊魚,也需要您的愛護。7月14日是「鯊魚關注日」(Shark awareness day),邀請您在這一天特別為鯊魚岌岌可危的處境請命!因為海洋急需鯊魚!

鯊魚的運氣不太好,常常被塑造成冷酷、兇殘或嗜血的形象,出現在電影或其他影像作品裡。其實根據科學家對於目前已知的500多種鯊魚研究,得知鯊魚天性溫和,甚至害羞,不主動親近人,因此更別提主動傷害人類了。反倒是人類每年殺害高達一億隻鯊魚,造成鯊魚數量年年崩壞式下降,全球三分之一鯊魚品種,已被國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)列為「瀕危」物種。

鯨鯊(又名豆腐鯊、大憨鯊)

鯨鯊(又名豆腐鯊、大憨鯊)是目前世界上體型最大的魚類,個性親人,許多紀錄中可以看見鯨鯊不僅會與人類共游,偶爾還會主動露出肚皮,希望人類幫忙清理腹部的浮游生物。

鯊魚的珍貴,您知多少?

鯊魚什麼都吃,從富含油脂的海豹、海獅,到各種魚類及甲殼類,也有以浮游生物和藻類為主食的素食者鯊魚,例如窄頭雙髻鯊、鯨鯊。科學研究指出,鯊魚存於世上已四億多年,歷經數億年的演化,讓牠們具備多樣精密和優良的生物構造,除了敏銳的五感,還擁有特殊的電感能力,這個位在頭部的特殊構造,能夠感受到電流的存在,透過感知獵物發出的生物電,即使在無法使用五感的污濁水域中,鯊魚依然能夠準確地捕捉到任何隱藏的獵物。

身為獵捕高手的鯊魚,有效維持海洋物種之間的數量平衡。

由此可知,鯊魚在海洋生態裡扮演重要角色,牠們既是高端掠食者,也是海洋清道夫,即便能捕食其他魚類,鯊魚也只吃行動較緩慢或生病的魚、甚至是海底的魚屍,讓海洋環境不受屍體影響而滋生細菌。科學家也發現,當鯊魚消失在珊瑚礁系統,幫助維繫珊瑚礁健康的魚群數量也會驟減,造成珊瑚重新生長的能力下降,因此鯊魚可能也扮演了珊瑚礁保護者的角色。

割鰭棄身、混獲、氣候變遷,鯊魚危機重重

位於食物鏈頂端的鯊魚,是平衡海洋生態系統的關鍵。然而華人傳統飲食文化認為,吃得起魚翅湯是地位尊貴的象徵,因此不斷大量獵捕鯊魚、活生生割下鯊魚鰭後再拋回大海身亡,只為滿足人類的虛榮和口腹之欲而成為餐桌上的冤魂。

不過惡名昭彰的魚翅湯還不是牠們被捕的唯一原因,現在諸多保健食品如魚肝油、鯊魚軟骨素等產品中使用鯊魚成分,如今鯊魚為全球產業創造高達臺幣300億元產值。企業有利可圖,再加上缺乏具有強大約束力的海洋規範和公正監控,工業化捕撈使用一種最具破壞力的漁具——延繩釣,在海中設置成千上萬的漂浮誘餌鈎,魚線可長達數十公里,以盡可能捕撈最多魚量為目標,無可避免地捕獲非漁業目標物種,而這正是造成鯊魚極容易被誤捕成為混獲的漁法。這種非蓄意的「意外」捕獲,同時助長了高獲利的魚翅交易市場。

另一個危機是在全球暖化下導致海洋變暖,海洋生物越來越難以生存。大量燃燒化石燃料後的溫室氣體溶解在海中,令海水酸化,使全球重大漁場的魚群數量減少。過低的水溫會讓鯊魚的活動力下降,因此,鯊魚有逐暖水而游的習性,當海洋暖化擴大鯊魚的活動範圍,往溫暖海域移動,往往就進入了漁獲捕撈的熱點。因此海水暖化除了造成珊瑚礁白化,導致鯊魚失去重要棲地和食物來源之外,也讓更多鯊魚面臨被捕危機。

雙管齊下護鯊:設立海洋保護區,訂定全球海洋公約

比恐龍還早兩億年就存在的鯊魚,目前處境是岌岌可危。鯊魚的繁殖和成長相當緩慢,需要約5至10年的時間才能繁衍下一代。一旦過度捕撈,想要恢復鯊魚族群數量就難上加難。

綠色和平船艦於2019年9月至10月在大西洋航巡時,直擊並拍攝遠洋漁船捕殺鯊魚的過程。

2019年6月,綠色和平船艦「希望號」行經北大西洋,在航程中實地見證漁業過度捕撈。大西洋延繩釣漁船隊表面上以鮪魚和劍魚(箭魚)為目標,但混獲情況下,每捕到一隻鮪魚或劍魚,就會看到拖曳了大約六隻鯊魚,主要是大青鯊。在2019年6月發佈的報告《鯊魚遇襲:過度捕撈和缺乏保護》,某些漁船甚至每年捕獲成千上萬瀕臨滅絕的鯊魚,例如尖吻鯖鯊(又稱短鰭鯖鯊),釀成北大西洋鯊魚數量不斷下滑,反映全球海洋管理失靈。綠色和平也同時在報告中指出鯊魚與保護海洋的必要性,提出建議解決方案:制定強而有力的全球海洋公約,可以彌補管理漏洞,採取更全面措施保護海洋生物多樣性,並將保育列為海洋保護行動核心。

科學家早已表明,若要保護海洋物種、避免氣候變遷的衝擊,我們必須在 2030 年前保護全球至少 30% 海洋。而目前全球受到保護的海洋只有 2%,公海更只有 0.8%。以零星而破碎的方式管理公海,顯然不足以保護海洋野生動物、對抗持續累積的破壞。非法漁業是目前全球海洋生態系統的最大威脅之一。根據聯合國農糧組織統計,每年非法漁業從海裡奪取將近2千6百萬噸的魚,不僅加速海洋資源枯竭,也威脅糧食安全、漁民生計。強而有力的全球海洋公約,才能確保區域和產業相關組織採取更全面的方式來保護全球海洋,包括訂定能受到完整保護的海洋保護區(fully protected marine protected areas),以協助瀕危的鯊魚族群和其他海洋物種恢復生機。

替鯊魚扭轉殺機局勢,恢復海洋生機

鯊魚的棲息地包括大洋、深海和珊瑚礁,牠們的穩定存在和海洋生態系的平衡密切相關。鯊魚是海洋食物鏈中最頂層的生物,若數量減少太多,會導致食物鏈失去平衡,使原本在食物鏈中層的生物數量大幅增加,進而危及食物鏈底層的魚類。惡性循環,最終可能導致我們面臨無魚可捕的困境。只要使牠們免受工業捕魚的剝削與殘害,就能扭轉頹勢,讓您我的海洋恢復生機!

綠色和平將持續於全球各地遊說政府及企業,加強海洋保護相關政策,原定於2020年4月最後一次《全球海洋公約》的政府間會議(IGC 4),因疫情延期。雖然我們不知道這場重量級會議將何時舉行,但綠色和平會持續為海洋發聲,提高公眾聲量,為您我爭取永續的未來。此外,綠色和平船艦研究員長期在海上調查並揭露海洋破壞的真相,包括過度捕撈、非法作業,以及生態破壞、塑膠污染等,並將第一手資訊傳遞給全球守護者,更以具體科學證據向各國領導人及企業倡議,強調守護海洋的迫切性。邀您一同捐款支持綠色和平的國際環境工作,期盼海洋永存,生生不息!

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