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鯨鯊是鯨魚還是鯊魚?天敵竟是?5個鯨鯊冷知識問答

作者: Greenpeace 綠色和平

你能想像與鯊魚相安無事地在海中共游嗎?鯊魚家族裡性格最溫順的鯨鯊,與我們印象中海洋頂尖掠食者的樣貌可是大相逕庭,不僅沒有攻擊性,還有著不懼怕船隻、人類靠近的憨直性格,常被臺灣漁民稱呼為「大憨鯊」。然而,鯨鯊還有什麼特別的祕密呢?5個冷知識讓你更加認識海中這隻「溫柔的巨人」。

Q1. 鯨鯊真的不吃人嗎?

雖然鯨鯊有著寬達1.5公尺的「血盆大口」以及巨大的身軀,看似可怕,但鯨鯊其實是雜食性的濾食動物,牠們的牙齒其實非常細小、沒有咀嚼的功能,而是以魚鰓過濾海水方式進食,浮游生物、藻類、小型魚類、磷蝦、烏賊都在牠的菜單上。

鯨鯊是相當溫馴的濾食性鯊魚
鯨鯊是相當溫馴的濾食性鯊魚

除了不吃人,許多記錄中可以看見鯨鯊偶爾還會主動露出肚皮,希望人類幫忙清理腹部的浮游生物。

Q2. 鯨鯊的眼睛長滿牙齒?

這是被科學家稱為「眼齒」(eye denticle)的構造呢!鯨鯊的眼球佈滿了一種看似細小的牙齒,經過研究顯示,這些細小眼齒就像護甲一般,為鯨鯊沒有眼皮的眼睛提供額外的保護。

Q3. 鯨鯊是鯨魚還是鯊魚,為什麼叫作「鯨鯊」呢?

「鯨鯊」這個名字,常常讓人懷疑牠們究竟是鯊魚還是鯨魚。這個命名是源自魚類生物學,表示鯨鯊的體型就像鯨魚一樣龐大,而牠們恰好也跟大多鯨魚一樣,都是濾食動物,但鯨鯊實際上是鯊魚的一種

Q4. 鯨鯊有多大?世界上最大的魚類不是鯨魚嗎?

提到世上最大的魚類,很多人心中都會浮現出藍鯨,但鯨魚其實是哺乳類。

世界上最大的魚類非鯨鯊莫屬。鯨鯊的體長平均9.7公尺、9公噸,最大的紀錄就出現在臺灣:長20公尺、重量達34公噸,比一台公車還要重。

世界上最大的魚類其實是鯨鯊,而且牠們身上的斑紋,就和人的指紋一樣,每一隻都有不同的紋路
世界上最大的魚類其實是鯨鯊,而且牠們身上的斑紋,就和人的指紋一樣,每一隻都有不同的紋路

Q5. 鯨鯊有天敵嗎?

鯨鯊在海裡幾乎沒有天敵。對於海洋生物而言,獵捕鯨鯊簡直是吃力不討好的事,即使是虎鯨、大白鯊等頂級獵食者,龐大而充滿力量的鯨鯊還是能輕易地對牠們造成傷害;此外,鯨鯊厚達15公分的皮膚,更為牠們帶來銅牆鐵壁一般的防禦能力。

但由於鯨鯊數量少、到可繁殖的成熟期長,加上長期遭人類濫捕,讓鯨鯊迅速成為瀕危物種。

目前鯨鯊最大的天敵,正是人類

鯨鯊與鯊魚們面臨的生存危機

世界自然保護聯盟將鯨鯊評估為瀕危物種,保護遷徙性野生動物的波昂公約也將這種鯊魚列入備忘錄名單;而瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約則自2002年開始,把鯨鯊列為附錄二(族群數量稀少須有效管制)物種,顯示鯨鯊保育的議題已獲得全球共識。

人類進行的漁業活動是鯨鯊數量減少的主要原因。隨著全球漁業捕撈規模擴大及技術進步,讓混獲的狀況日益嚴重,鯊魚就是最嚴重的受害者之一。

漁業行為中的混獲(bycatch)是造成鯨鯊數量減少的主要原因
漁業行為中的混獲(bycatch)是造成鯨鯊數量減少的主要原因

臺灣混獲鯊魚數量為全球第一,是因為臺灣為全球主要的鮪魚捕撈實體,在鮪魚與鯊魚的生活水域重疊的情況下,又以相同魚餌為食,使得臺灣大部份漁船所使用的延繩釣法,反而成為最容易混獲鯊魚的漁撈方法。

此外,國際市場對於鯊魚製品的穩定需求,引發漁船對鯊魚的刻意捕撈,俗稱豆腐鯊的鯨鯊也成為漁業的捕捉目標之一。鯊魚製品不僅被廣泛運用在我們的飲食,包括魚翅、鯊魚煙以及魚丸、魚板等加工食品;而常見的保健食品、化妝品中都可能含有鯊魚的肝油、軟骨素、魚皮等成份。臺灣蓬勃的鯊魚進出口貿易,甚至於國際間名列前茅。

世界鯨鯊日,呼籲大眾保育鯨鯊

每年8/30是世界鯨鯊日,鯨鯊的保育需要大家重視!位於海洋食物鏈頂端的鯊魚,在食物鏈中能有效的維持生態平衡以及物種多樣性,牠們的數量變動也將直接影響整個生態系。

鯨鯊雖是已知繁殖數量最多的一種鯊魚,每次可產下300尾以上,然而因為鯨鯊生長期漫長,平均需達2、30歲才擁有繁殖能力,卻往往在未成熟階段便遭受捕殺,這樣的情形對鯨鯊的物種延續造成了極大的傷害。

替鯊魚扭轉殺機局勢,恢復海洋生機

鯊魚的棲息地包括大洋、深海和珊瑚礁,牠們的穩定存在和海洋生態系的平衡密切相關。鯊魚是海洋食物鏈中最頂層的生物,若數量減少太多,會導致食物鏈失去平衡,使原本在食物鏈中層的生物數量大幅增加,進而危及食物鏈底層的魚類。惡性循環,最終可能導致我們面臨無魚可捕的困境。只要使牠們免受工業捕魚的剝削與殘害,就能扭轉頹勢,讓您我的海洋恢復生機!

綠色和平將持續於全球各地遊說政府及企業,加強海洋保護相關政策,原定於2020年4月最後一次《全球海洋公約》的政府間會議(IGC 4),因疫情延期。雖然我們不知道這場重量級會議將何時舉行,但綠色和平會持續為海洋發聲,提高公眾聲量,為您我爭取永續的未來。此外,綠色和平船艦研究員長期在海上調查並揭露海洋破壞的真相,包括過度捕撈、非法作業,以及生態破壞、塑膠污染等,並將第一手資訊傳遞給全球守護者,更以具體科學證據向各國領導人及企業倡議,強調守護海洋的迫切性。邀您一同捐款支持綠色和平的國際環境工作,期盼海洋永存,生生不息!

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