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極端氣候案例:美國丹佛一夕酷暑轉暴雪,竟是東亞颱風造成!

作者: 綠色和平氣候與能源專案小組

隨著時序邁入冬季,相信許多人都感受到日漸明顯的日夜溫差,然而您是否能想像,若是有一天,天氣一夜之間從豔陽天轉變成暴風雪,會是什麼樣的情景呢?這並非電影劇情,而是 2020 年 9 月真實發生在美國科羅拉多州的極端天氣事件。

2020 年 9 月 7 日至 8 日,美國中西部及洛磯山脈東麓的氣溫猶如坐上雲霄飛車,科羅拉多州首府丹佛市的攝氏溫度,從當地時間中午 12 點的 33 度,陡降至隔日早上 6 點的 0 度。

美國科羅拉多州,一夕之間從酷暑轉為寒冬,這樣大幅度的氣溫驟降,史無前例。(示意圖)

弔詭的是,在天氣轉冷前幾日,丹佛市剛經歷極端酷暑,當地氣溫高達 37 度,創下 9 月最高溫的紀錄,更因高溫、乾燥與強風發布了火災風險警報。炎熱天氣引發卡梅隆峰(Cameron Peak)林火,火場面積超過 8.9 萬英畝(相當於 1.3 個台北市),是該州史上最嚴重的森林大火。CNN刊文指出,雖然丹佛市日夜溫差變化大,但這樣大幅度的氣溫驟降是史無前例。

為什麼天氣會有如此大的轉變?這次極端天氣事件又為我們帶來什麼樣的啟示呢?

美國丹佛9月7日中午12點到9月8日中午12點的氣溫變化。

 

東亞地區的颱風,竟造成北美天氣驟變

這起事件的源頭,要追溯至 8 月 28 日於菲律賓東方海域上生成的梅莎颱風。梅莎颱風汲取大量來自溫暖海水的熱能,在太平洋高壓的導引之下,向北移動,陸續侵襲日本沖繩、九州、韓國後,在中國東北上空,轉變為溫帶氣旋,並逐漸消亡。

由於梅莎颱風輸送大量暖空氣至較冷的中高緯度區域,促進南北冷暖氣團的熱量交換,也就是冷空氣南下至低緯度,暖空氣北上至高緯度,因此加速兩極暖化現象,破壞了南北冷暖氣團之間原有的平衡,最後使大量來自北極的寒冷空氣迅速往北美洲移動,造成加拿大及美國內陸的氣溫驟降,並伴隨了強風及降雪。

位於東亞地區的梅莎颱風伴隨大量暖空氣闖入高緯度地區,幾天後大量冷空氣入侵北美洲。

科羅拉多州立大學氣象中心表示,這場積雪是 130 年來最早的一次,代表這起天氣事件是「極端中的極端」。

 

2016 年霸王寒流,全臺低溫特報改寫臺灣氣象史

一日降溫的情境在臺灣也曾經發生過,2016 年 12 月下旬至隔年 1 月中旬,不斷有溫帶氣旋挾帶暖空氣入侵高緯度地區,大量暖空氣導致原本穩定的極地漩渦陡然分裂,形成多股南下寒流,造成創紀錄的低溫,中央氣象局更首度發布全臺低溫特報。臺灣北部山區一夜成為銀白世界,更令民眾驚呼,沒想到在臺灣也能看到雪景。

然而氣溫驟降,造成新竹、苗栗等地的農損,西南沿海地區養殖漁業的魚群也因低溫暴斃,全臺農林漁牧業損失約 35 億臺幣,更有至少 60 人在這波寒流中受凍猝死。

2016年1月北半球寒流襲臺,雖出現難得一見的雪景,卻也造成農損、魚群暴斃等災情,並有逾60人因氣溫驟降猝死。

 

全球暖化,導致極端天氣事件不再是偶然

在全球持續暖化的狀態下,除了熱傷害次數上升、降雨強度趨於極端以外,熱帶區域也會向兩極擴張,讓原先好發於低緯度的氣團(包含颱風)更容易跑到中、高緯度區域,使南北冷暖氣團之間的平衡頻繁地被破壞,導致高緯度的寒冷空氣更有機會入侵低緯度地區,天氣變化將會更為劇烈。

換言之,如同美國科羅拉多州一日氣溫驟變,與 2016 年臺灣霸王寒流等氣候異常現象,將不再只是偶然。

減少溫室氣體的排放已是迫在眉睫,除了分享氣候變遷資訊,關心氣候與能源議題,在推動政府擬定相關氣候政策的路途中,更需要有您一同督促政府與相關企業,在經營策略和能源使用上做出實際變革,才能有效減緩全球暖化的速度,使您我及下一代的未來生活中,極端氣候事件不再頻繁發生。

※本文章為綠色和平與台灣颱風論壇合作

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