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暖化警訊!北極海冰創下有紀錄以來第二低

作者: Greenpeace 綠色和平

沒有海冰的北極,倒數計時中!近期許多科學數據資料提供了鐵證,2020年8月,美國太空總署(NASA)發現短短不到40年,面積等同兩個紐約中央公園(共7.25平方公里)的冰帽已經完全消失。9月,美國國家冰雪數據中心(NSIDC)更測出北極海冰覆蓋面積創下40年來第二低。北極無冰是地球暖化的警訊,您我該如何面對?

根據美國國家冰雪數據中心((National Snow and Ice Data Center, NSIDC)的資料顯示,北極於9月15日測得年度海冰最小值為374萬平方公里,是1979年有衛星記錄以來第二低(僅高於2012年的339萬平方公里),也是歷年來第二次跌破400萬平方公里。北極海冰已經損失了三分之二的體積,過去幾十年來,海冰範圍持續下降。

海冰量來到歷年次低,北極沒有海冰會怎樣?

為了偵測氣候暖化現象,綠色和平船艦極地曙光號(Arctic Sunrise)9月與一群科學家、倡議者及專案人員,在北極地區記錄海冰最低點現況,並研究當地海洋生物遭受的影響。

2020年9月15日,綠色和平船艦極地曙光號在北極,記錄與見證2020年海冰最低點。
2020年9月15日,綠色和平船艦極地曙光號在北極,記錄與見證2020年海冰最低點。

北極海冰的減少,與氣候變遷及暖化狀況有關。人類製造的二氧化碳等溫室氣體,釋放至大氣中使二氧化碳濃度升高,也加速全球暖化。科學家們持續在每年 9 月觀察夏季海冰,因為這通常是北半球夏季融雪季節結束的時間,北極冰量會達到最低點,也就是海冰最低點(sea ice minimum)。

那麼,北極沒有海冰會怎樣?海冰的存在不但有助於極地動物的生存,也能幫助調節地球的溫度。當太陽光照射地球,海冰就像是一面平滑的大鏡子,能夠反射太陽光線和熱能。然而,隨著覆蓋地球的海冰逐漸消失,海洋吸收了熱能,造成溫度慢慢升高,甚至高過平均溫度,直接影響海洋生態。

象牙海鷗聚集在北極海冰外緣的一小塊冰上。
象牙海鷗聚集在北極海冰外緣的一小塊冰上。

拯救北極,2030年保護至少30%的海洋

健康的海洋能將碳安全地儲存於海中,有助於減緩氣候危機。保護海洋就能防止氣候變遷帶來的危害,因此,保護至少30%的海洋,不但能重建海洋生態系統的恢復力,更能健全地抵禦氣候危機。

科學家已將北極地區設為優先保護區,也是全球海洋保護網絡的一部分,綠色和平2019年與英國約克大學及牛津大學科學研究團隊發表的《30x30海洋保護藍圖》報告指出,北極地區的生態穩定,對於2030年保護至少30%海洋的目標是不可或缺的必要條件。

綠色和平研究團隊於北極,調查並紀錄氣候危機對當地海洋生物的影響。照片中是一隻在斯瓦巴群島暢游的座頭鯨。
綠色和平研究團隊於北極,調查並紀錄氣候危機對當地海洋生物的影響。照片中是一隻在斯瓦巴群島暢游的座頭鯨。

過去一年來,創下十年最慘紀錄的巴西亞馬遜雨林大火,破紀錄的高溫、乾旱導致的澳洲叢林大火,以及燃燒範圍超過5個大臺北面積的加州野火,世界各地的大火頻傳,今年夏天的溫度也一再攀高,而同時,北極的海冰面積則不斷縮小。

綠色和平船艦「極地曙光號」的北歐辦公室海洋專案主任Laura Meller表示:「海冰迅速消逝,有如當頭棒喝,我們的地球已陷入惡性循環。北極海冰的急速融化,將會使海洋吸收更多熱量,而氣候危機的可怕後果,每一個人都無法逃避。」

18歲的氣候行動者Mya-Rose Craig與綠色和平一起前往北極,站在浮冰上以青年學子的身分為氣候倡議。
18歲的氣候行動者Mya-Rose Craig與綠色和平一起前往北極,站在浮冰上以青年學子的身分為氣候倡議。

現在正是改變的時刻,邀請您一起向聯合國倡議,制定強而有力的全球海洋公約,在2030年前保護至少30%的海洋,為現正面臨的氣候危機展開積極行動,守護您我唯一的地球家園。

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