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既熟悉又陌生的聖嬰現象,上帝之子可能是改變天氣的推手!

作者: 綠色和平氣候與能源專案小組

2020 年對臺灣氣象是非常特殊的一年,創下 56 年來首度沒有颱風登陸的記錄,導致西半部陷入缺水危機。此外,極端氣候災害頻生,5 月南部沿海暴雨、7 月極端高溫、珊瑚白化,有些事件可以歸因於氣候變遷,有些成因則與時有所聞的「聖嬰現象」有關。什麼是聖嬰現象?會對天氣帶來什麼影響?以下就來為您一一解答。

位於南美洲的祕魯近海,為全球四大漁場之一,因其強勁的湧升流將底層富有營養鹽的冷海水帶上海面,吸引大量魚群前來覓食。但每隔數年的聖誕節前後,這種得天獨厚的漁業資源會突然消失,留下無數隻餓死的海鳥以及異常溫暖的海洋。當地漁民便將這種異常現象與聖誕節做連結,稱之為 El Niño,意思為「上帝之子」,臺灣譯作「聖嬰」。

什麼是聖嬰現象?

聖嬰與反聖嬰現象是一種大氣振盪現象,在學術上並稱「聖嬰──南方振盪現象」(El Niño-Southern Oscillation,ENSO),約每隔 2 至 7 年發生一次,其形成原因與太平洋的海洋與大氣環流異常有關。

這種振盪現象的兩個極端,即為聖嬰現象與反聖嬰現象,時常導致全球性的降水及氣溫變化。

在正常情況下,北半球赤道附近吹東北信風,南半球赤道附近吹東南信風。信風會帶動海水自東向西流動,分別形成北赤道洋流和南赤道暖流。暖海水會往西太平洋方向累積,而東太平洋則有海洋深層的冷水補充上來,因此熱帶太平洋會有「西暖東冷」的型態。

在正常年,北半球赤道附近吹東北信風,南半球赤道附近吹東南信風,信風會帶動海水自東向西流動,分別形成北赤道洋流和南赤道暖流。暖海水往西太平洋方向累積,而東太平洋則有海洋深層的冷水補充上來,因此熱帶太平洋呈現「西暖東冷」的型態。 TyTech Taiwan

但是在某些時候,信風會突然減弱,使原本在西太平洋的暖海水向東調整,導致東太平洋海溫異常上升,此為聖嬰現象,反之則為反聖嬰現象(La Niña)。

在反聖嬰年,信風突然增強,使原本在西太平洋的暖海水向西移動得更明顯,導致東太平洋海溫下降,西太平洋的海溫異常上升,形成反聖嬰現象。 TyTech Taiwan

 

聖嬰與反聖嬰現象對全球天氣的影響

一般而言,聖嬰現象對於臺灣的影響不像其他太平洋沿岸國家那麼劇烈,除了暖冬和春雨變多外,另一個較為顯著的不同是颱風型態改變。

2015年侵襲臺灣蘇迪勒颱風,除造成全臺逾400萬戶大停電,新北市烏來與桃園市合流部落成為重災區之一,多處嚴重淹水或發生土石流,強風也吹翻大量路牌、招牌、樹木等,更引發人工養殖大閘蟹脫逃的生態危機。 G-noh / shutterstock.com

聖嬰現象發生時,由於西太平洋暖海水向東調整,熱帶性低氣壓傾向在遠離陸地的洋面上發展,因此發展空間變大,容易增強為具有破壞力的颱風,例如 2015 年的蘇迪勒颱風。此外,聖嬰現象也可能使南美洲西岸暴雨頻率上升、印尼與澳洲出現乾旱、加拿大及南亞出現暖冬的現象,影響範圍甚至擴及太平洋沿岸以外的區域。

反聖嬰現象的影響則大致相反,因為西太平洋海水更為溫暖,颱風生成位置較為靠近東亞陸地,發展空間較小,颱風生命期的最大強度受到嚴重限制。但在這種狀況下,容易發生「颱風生成不久即發布颱風警報」的現象,例如 2020 年的哈格比、米克拉及巴威颱風。

 

氣候變遷影響聖嬰現象?

既然聖嬰現象會造成極端天氣事件,那它跟氣候變遷有沒有關聯呢?根據研究顯示,聖嬰現象發生的頻率以及可預報度,與氣候變遷並無太大關係,然而在過去數十年中,聖嬰現象的發生次數有所增加,但反聖嬰現象的次數卻日益減少,科學家們目前仍無法確定這樣的改變是隨機波動?是 ENSO 的正常變化?抑或是受到全球暖化影響所導致。

雖然目前沒有明確證據顯示氣候變遷與聖嬰現象之間的關連,但全球暖化與聖嬰現象疊加後,將可導致天氣事件越來越極端,帶來的氣候危機已無法忽略。

菲律賓農民Calica展示自己種植的玉米,因嚴重乾旱而發育不全。綠色和平的行動水監測站發現,由於強烈的聖嬰現象造成乾旱,呂宋島北部和中部的稻田幾乎乾枯,或是如照片中長出無法產生穀物的秸稈。 Alex Baluyut / Greenpeace

2020 年,世界氣象組織(WMO)指出,該年太平洋已形成「中等到強」的反聖嬰現象,儘管有降溫效應,然而影響地區僅限於中東太平洋赤道區域及南美洲西岸。在氣候變遷影響下,全球氣溫仍將高於平常,2020 年依舊是有記錄以來最溫暖的年份之一,WMO秘書長 Petteri Taalas 更在聲明中表示:「現在所有自然發生的氣候事件都是在人為引起的氣候變遷下發生的,氣候變遷加劇了極端天氣並影響了水循環。」

2015年,菲律賓民眾因聖嬰現象與氣候變遷導致的極端氣候事件,陷入乾旱、收成欠佳的苦境。 Karlos Manlupig / Greenpeace

氣候危機已是您我必須面對的挑戰,影響層面擴及全球,更迫切需要各執政者與決策者做出實質改變。如今,多國政府紛紛宣布碳中和目標,而減緩氣候變遷也成為投資界關注的趨勢。邀請您一同凝聚公民力量,要求政府與企業正視氣候危機,設立具有野心的減碳目標,為您我及下一代做出正確決策,爭取一個宜居、平安的未來。

 

※本文章為綠色和平與台灣颱風論壇合作

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