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推動成立《全球海洋公約》,阻止深海採礦破壞海洋

作者: Greenpeace 綠色和平

海洋廣闊無垠,但人類常忘記它其實並非取之不盡、用之不竭。這片我們尚未解碼的神秘深海,擁有許多獨特且珍貴的生態系統,海底採礦企業卻虎視眈眈,打算奪取資源、破壞海床。海洋需要您我為它發聲,推動成立全球海洋保護區。

全球暖化、塑膠污染、過度捕撈,海洋面臨種種前所未有的危機,而此刻,還有另一個威脅正低調進場。它是一個新興且悄悄進行的產業,對我們的大海帶來更大的壓力,它就是──海底採礦。

神秘的深海國度,孕育未知的生態寶藏

深海是地球上最大的生態系統,但至今科學家仍只研究過非常小範圍的區域,試圖了解在這神秘的國度住著哪些生物。事實上,我們對火星表面的認識,比地球海底的認知還要多。但即使所知有限,可以確定的是,這個極端的生態環境充滿著生命,例如深海下的海床是遠古珊瑚礁的家;深海熱泉(hydrothermal vents)附近的生物,有 85% 都是當地限定。

位於大西洋深海的海底熱泉(hydrothermal vents),孕育獨特的生物社群。© Greenpeace / Gavin Newman
位於大西洋深海的海底熱泉(hydrothermal vents),孕育獨特的生物社群。© Greenpeace / Gavin Newman

如果您試圖下潛至數百公尺深,並仔細觀察深海熱泉,也許有機會看見「鱗足螺」(sea pangolin),這是一種身著鐵甲的蝸牛,使牠能夠在高溫環境下生存;又可能遇到「雪蟹」(yeti crab),牠因擁有雪怪般的毛絨外觀而得此名。這兩種奇妙的生物只是深海物種的兩個例子,還有更多未知的物種等待我們發覺。

櫛水母(comb jellyfish),這種如奇幻世界才有的生物,其實生存於地球的深海中。© Alexander Semenov
櫛水母(comb jellyfish),這種如奇幻世界才有的生物,其實生存於地球的深海中。© Alexander Semenov

 

深海採礦企業覬覦珍貴資源,有必要嗎?

然而,秘密的海底世界正遭受海底採礦企業的覬覦,打算派怪獸般的器械翻攪海床,永久地侵擾這片敏感又獨特的生態,僅為了開採提煉礦物營利。政府與企業將決定我們未來會使用哪些資源,以及這些資源的來源和代價。他們必須更謹慎地考量,如何更有效地將資源轉化為運輸系統和循環經濟。

不斷地掠奪資源並非長久之計,而且除了毀壞海床,其實還有很多方法可以解決資源需求。例如電子廢棄物,其實就是過時或故障的電子產品,因快速汰舊換新的生活習慣,正以驚人的速度大幅增加中。此刻,我們應該調整「開採資源、製造產品、汰換丟棄」的模式,改成更緩慢的經濟,透過重複利用、回收廢棄電子產品中的金屬和礦物,以及採取可減少資源消耗的產品設計。

怪獸機械剷除海床的畫面,光是想像就令人毛骨悚然,尤其當我們已經面臨氣候與自然的危機,難道還會繼續惡化?好消息是,這些深海採礦產業「還沒」開始進行這些破壞式的行為,但我們必須及時阻止。

2019年,綠色和平於柏林布蘭登堡門(Brandenburg Gate)倡議,設置一臺海底挖掘機,反對深海採礦破壞海洋。© Gordon Welters / Greenpeace
2019年,綠色和平於柏林布蘭登堡門(Brandenburg Gate)倡議,設置一臺海底挖掘機,反對深海採礦破壞海洋。© Gordon Welters / Greenpeace

各政府將在 2021 年 8 月於聯合國進行《全球海洋公約》協商會議,若能通過,全球將在 2030 年前保護至少 30% 海洋,也就是至少 30% 海洋生態得以免於人為侵擾,保留原有的珍貴資源,並有空間休養復育。在全球 350 萬海洋守護者的支持之下,綠色和平正全力衝刺推動成立海洋保護區,並與眾多海洋生物學家、專案團隊、科學家、行動者,乘著船艦航行於海上,進行研究考察,為保護海洋的必要提供科學依據。

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