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什麼是氣候焦慮?如何減輕氣候變遷引發的負面情緒?

作者: Greenpeace 綠色和平

高溫、暴雨、乾旱,您是否感受到氣候變遷逐漸影響日常生活,甚至是情緒?在全臺連日豪雨的日子,許多人感覺無力、不想出門,並對執政者和企業忽視氣候危機、群眾不重視相關議題,而感到悲觀和絕望,開始出現「氣候焦慮」。什麼是氣候焦慮?如果出現症狀,應該如何面對呢?

當外在環境發生巨大改變,人類感到生命受威脅時,很容易產生恐懼心態。氣候變遷伴隨著這一代年輕人成長過程而發生,聯合國兒童基金會(UNICEF)於 2021 年 8 月的報告指出,目前全球約有 10 億兒童處於氣候危機的極高風險中

權威醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)也在 2021 年 12 月發表一項研究,探討「氣候焦慮」對於青少年心理健康的影響。這項研究調查 10 個國家共一萬名 16 至 25 歲的青少年,結果發現,超過半數(59%)的人表示非常或極度擔心,高達 84% 的人表示中度擔心

氣候危機對生命構成巨大威脅,民眾期望看到政府給予人民協助,但世界領導人在應對方案上卻顯得行動遲緩,使許多人,尤其是青少年族群對未來感到孤立無援

2021年9月,英國學生及民眾在格拉斯哥(Glasgow)舉行全球氣候遊行,呼籲世界領導人落實全球性的綠色新政及氣候正義。
2021年9月,英國學生及民眾在格拉斯哥(Glasgow)舉行全球氣候遊行,呼籲世界領導人落實全球性的綠色新政及氣候正義。 © Jeremy Sutton-Hibbert / Greenpeace

什麼是氣候焦慮?

哈佛健康雜誌》(Harvard Health Publications)於 2022 年 6 月指出,氣候焦慮或生態焦慮(climate anxiety/Eco-anxiety)是指對氣候變遷的影響性感到恐懼、擔憂和痛苦。氣候焦慮通常伴隨著悲傷、憤怒、內疚和羞恥感,進而影響情緒、行為和思想。他們也可能對此感到絕望、無助感,以及情緒低落。

然而,氣候焦慮並不是精神疾病。氣候變遷威脅著地球和人類的生存,因此對未來感到擔憂和恐懼是正常的。

極端天氣事件在全球造成許多重大災害,為人民帶來嚴重損失
氣候變遷使極端氣候事件變得益發頻繁和劇烈,這意味著水患、乾旱、風暴和其他天災將會增加。 © Isis Medeiros / Greenpeace

氣候焦慮引發負面情緒,政府的氣候行動必須更加積極

刺胳針》的研究,是首次針對青少年對氣候焦慮反應的大型跨國調查,研究結果發現:

  • 超過 50% 的人出現悲傷、焦慮、憤怒、無能為力、無助和內疚等情緒。
  • 超過 45% 的受訪者表示,氣候變遷對他們的日常生活產生了負面影響。
  • 75% 的人認為未來充滿恐懼,83% 的認為人類沒有照顧好地球。
  • 64% 的受訪者表示,政府在防範氣候災難方面做得不夠。

出現氣候焦慮的青少年普遍對政府因應氣候變遷的措施感到不滿,認為自己的日常生活因此受到影響。政府在氣候政策上的消極表現或失敗,造成了青少年對未來生活的擔憂。

如何減輕氣候焦慮?化焦慮為動力是最好的方式

減緩氣候變遷不僅需要政府及企業的積極作為,也需要廣大民眾的響應及支持,從日常生活中做出有益環境的改變。
減緩氣候變遷不僅需要政府及企業的積極作為,也需要廣大民眾的響應及支持,從日常生活中做出有益環境的改變。 © Greenpeace / Chong Kok Yew

氣候焦慮廣泛地出現全球青少年族群中,重視環境議題的台達電子文教基金會曾訪問五位臺灣青年,談論他們面對的氣候焦慮。

一位受訪者表示,她在國中時想和朋友分享氣候焦慮,卻因為沒有人能同理她的想法,因此在群體中感到疏離 ; 另一位受訪者則選擇將此焦慮化為行動,加入了關注氣候變遷的 NGO ,發現到有許多人和自己有同樣的感受,而大家共同努力做出改變,讓他面對氣候變遷產生了更多勇氣。

綠色和平英國辦公室支持者關懷團隊,在當地展開了「為時不晚(Not Too Late)」專案,這個專案旨在激勵人們採取行動。

團隊成員 Eilidh 表示:「我發現,面對氣候緊急狀況,採取行動,並與環境運動中的夥伴聯繫,可以將無助感轉化為希望:現在進行改變還不算太晚。」

GreenDay Plastic-Free Picnic Event in Taiwan. © Greenpeace / Chong Kok Yew
綠色和平環境志工透過社區活動、網路串連或倡議行動參與環保工作,不僅結交志同道合的朋友,也藉此分享彼此對環境工作的堅持與熱忱。 © Greenpeace / Chong Kok Yew

長期身處氣候行動第一線的綠色和平同仁們,也提出了面對氣候焦慮的建議:

  1. 參加同溫層團體聚會聊天:歐美許多青年行動者發起「氣候咖啡館」(Climate Café),透過實體或線上聚會,與志同道合的人一邊喝咖啡一邊談論氣候危機。在臺灣類似的組織如台灣青年氣候聯盟,提供了一個空間讓同樣關心氣候問題的人聚會討論,對於減緩氣候焦慮很有幫助。綠色和平也在世界各地募集環境志工,您可以透過社區、網路、綠色和平辦公室或直接行動參與環保工作,團隊也為志工舉辦每月讀書會,經由對話交流,分享彼此對環境工作的堅持與熱忱。
  2. 面對氣候緊急情況,採取行動並建立連結,可以將無助感轉為動機。例如主動參與倡議活動、志工行動、連署響應自己關心的議題,或是從生活中實際減少碳足跡,使用循環杯、購物袋等,都是盡一己之力幫助減緩氣候變遷的積極方法。

暫時「關機」,接觸大自然,與朋友相聚

在適當的時機開啟對氣候議題的討論,並在過程中保持真誠、尊重、開放的態度,即使當下雙方持相反意見,仍有機會透過不斷溝通,以新的角度思考環境問題。
暫時關機,不接收新聞資訊:與親友相聚、接觸大自然,有助於舒緩焦慮的情緒。 © Eddy Billard / unsplash.com

在這個離不開手機與通訊軟體的時代,暫時不接收新聞資訊,可以讓人心中得到片刻寧靜,把時間用來做其他更有意義的事情。因此,如果您發現自己可能有氣候焦慮時,不妨考慮:

  1. 關掉手機和網路,親近大自然。走進森林、大海或山裡,好好地用感官體驗周圍的環境及事物,活在當下。
  2. 與親友相聚,找回快樂。有時候,這世界似乎太過混亂、糟糕、嚴肅,不妨留些時間給重要的朋友家人。去做些讓自己感到快樂的事情,會讓人變得更堅強,重拾適應調整壓力的能力。

邀請您一起支持綠色和平倡議減緩氣候變遷的行動,讓心中的焦慮化為促成改變的動機與動力,與世界各地的環境守護者,合力督促、要求政府及企業更積極地落實氣候行動,共同打造永續、健康、強韌、宜居的地球家園,讓您我及下一代的未來免於恐懼。

參考原文:Climate anxiety: 21 resources to energise you into action

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