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2022海洋新希望!法國、紐西蘭、德國拒絕深海採礦

作者: Greenpeace 綠色和平

海洋對於平衡氣候與維持生物多樣性扮演了關鍵角色。但近年來,許多業者與國家覬覦海底資源,企圖發展深海採礦,使海洋生態面臨威脅。擁有全球第二大經濟海域的法國、世界第四大經濟體的德國,以及紐西蘭、斐濟等 12 個國家相繼表示反對深海採礦,並呼籲各國做出承諾,共同保護海洋。

2022 年,在綠色和平、科學家與全球海洋守護者的推動下,多國政府相繼表態反對深海採礦。2022 年 11 月 10 日國際海底管理局(International Seabed Authority,ISA)會議上,太平洋、拉丁美洲和歐洲國家代表紛紛呼籲:「預防性暫停、暫停或完全禁止深海採礦」。綠色和平也串連全球,推動反對深海採礦的政府,齊心以合法途徑,阻止這個可能破壞海洋生態的新興產業。

此外,2022 年 11 月第 27 屆聯合國氣候變遷大會(COP27)會議期間,法國總統公開宣布反對深海採礦,並在國際論壇上捍衛此立場,無疑為海洋生態增添保障。

深海採礦是什麼?為什麼不應開發海底資源?​

目前,科學界對海床的認知只有 0.0001%,比月球表面還要少,深海隱藏著大量的基因密碼,許多醫療技術都歸功於這些神秘的深海寶庫。​(延伸閱讀:神秘的深海,可能含藏最有價值的基因密碼

但仍有採礦業者以研究為名,企圖掩蓋以破壞海床取得海底稀有金屬營利的手段,不僅誤導大眾,更以偏頗、過分簡化且錯誤的言論,達到開發脆弱生態的目的。

深海海床一旦被破壞,海底生物將失去唯一家園,具備抵禦病毒能力的深海基因也將被摧毀。​科學家提出警告,在海底開採鎳、鈷和其他金屬,對生態系統造成的破壞是「危險的」、「魯莽的」和「不可逆轉的」,不僅會痛失許多已知或未知的珍貴海洋生物,更會加劇全球暖化。

2021年4月,綠色和平調查團隊於太平洋目擊深海採礦公司「Global Sea Mineral Resources(GSR)」所雇用的船艦正在測試採礦機器人,過程操作出現錯誤,拉起機器時也帶上大量海底沉積物,顯見挖掘海床的破壞力。
2021年4月,綠色和平調查團隊於太平洋目擊深海採礦公司「Global Sea Mineral Resources(GSR)」所雇用的船艦正在測試採礦機器人,過程操作出現錯誤,拉起機器時也帶上大量海底沉積物,顯見挖掘海床的破壞力。 © Marten van Dijl / Greenpeace

ISA對申請者「來者不拒」,監督角色備受批評

國際海底管理局(ISA)是負責監管深海採礦的聯合國附屬機構,它的唯一使命是保護人類的共同遺產,即深海海底區域。然而,種種跡象卻顯示 ISA 把發展和利益置於海洋保育之上。

電動車電池金屬開發商 TMC(The Metals Company,舊名為 DeepGreen 的採礦企業)是深海採礦的主要支持者,目前剛結束太平洋的採礦試驗,並打算申請在 2023 年開始的商業採礦許可證,ISA 竟快速通過核准。由於 ISA 審查過程欠缺透明,遭到許多科學家的質疑,在 ISA 會議上,許多國家表示反對在法規尚未制定的情況下授權 TMC 採礦業務。

2021年4月,來自斐濟的綠色和平行動者Victor Pickering,向正在太平洋進行深海採礦相關作業的船艦倡議「保護我們的海洋!」,該船受雇於採礦公司「DeepGreen」(現名The Metals Company,TMC)。
2021年4月,來自斐濟的綠色和平行動者Victor Pickering,向正在太平洋進行深海採礦相關作業的船艦倡議「保護我們的海洋!」,該船受雇於採礦公司「DeepGreen」(現名The Metals Company,TMC)。 © Marten van Dijl / Greenpeace

採礦業者虎視眈眈,制定海洋相關法規迫在眉睫

2021 年 7 月,太平洋島國諾魯(Nauru)發起了「兩年規則」(two-year rule)法律條款,當一個國家宣布有意啟動海底採礦,ISA 理事會有 2 年的時間來完成深海採礦的管理規則。這代表雙方即使尚未就環境或經濟法規達成協議,也可以在 2 年後的 2023 年 7 月開始開發海底。

儘管許多國家反對,試驗性的深海採礦已於 2022 年 9 月得到批准,並於太平洋的克利珀頓破裂帶(Clarion Clipperton Zone, CCZ)開始進行,這一決定震驚了國際環保界。德國因此提醒,在制定規則時必須優先考慮自然,並警告海底採礦可能破壞生態系統

綠色和平曾多次出動船艦,於海上直接向深海採礦企業倡議,並記錄雇用船的作業實況,揭露深海採礦的問題、企業以誤導性言論合理化營利的意圖,極力阻止這個新興產業發展。同時串連全球團隊,積極推動德國、紐西蘭、牙買加、墨西哥、法國、荷蘭等政府與企業,拒絕深海採礦。

2022年11月16日,來自紐西蘭和墨西哥的綠色和平行動者,於墨西哥海上向採礦企業「The Metals Company」雇用的深海採礦船艦「滄海遺珠(Hidden Gem)」,高舉布條倡議要求「停止深海採礦」。
2022年11月16日,來自紐西蘭和墨西哥的綠色和平行動者,於墨西哥海上向採礦企業「The Metals Company」雇用的深海採礦船艦「滄海遺珠(Hidden Gem)」,高舉布條倡議要求「停止深海採礦」。 © Gustavo Graf / Greenpeace

多國與企業協力築起保護海洋最後防線

所幸,許多國家對於海底採礦的態度傾向於保護海洋為優先,並一致認同海底採礦在環境、社會和法律方面,都是難以被接受的。公開堅定此一立場的不只有法國,目前西班牙和紐西蘭都表示,在進一步完成環境影響的評估之前,支持以海洋保護為先、有條件地在全球範圍內暫停深海採礦。這是多年來公眾倡議所帶來的重要勝利。

2019年9月,綠色和平德國行動者展示5公尺高、6公尺寬的深海挖掘機模型,表示反對深海採礦翻攪海床、破壞海洋生態。
2019年9月,綠色和平德國行動者展示5公尺高、6公尺寬的深海挖掘機模型,表示反對深海採礦翻攪海床、破壞海洋生態。 © Gordon Welters / Greenpeace

在 ISA 理事會的 36 個成員國中,法國呼籲禁令,而德國、西班牙、哥斯達黎加、紐西蘭、智利、巴拿馬、斐濟和密克羅尼西亞聯邦則要求預防性暫停或暫停。而德國也認為應暫停爭議性極大的深海採礦業,因為人們對挖掘海底金屬可能產生的影響所知甚少。

由於法國和德國都是深海礦業的主要贊助商之一,他們的最新聲明對守護全球海洋格外重要。身為世界第四大經濟體的德國,成為至今表達反對意見最重要的國家之一

此外,德國汽車製造商 BMW 和福斯(Volkswagen)等已宣布不會購買從海底開採的金屬和礦物。電動車協助人類達到減碳的目標,但並不表示可以將化石燃料碳排替換為海洋破壞。其他擁有大量電池需求的品牌 Rivian、雷諾、Volvo Group、谷歌和三星 SDI 也宣布暫停深海採礦計畫,「聯合國環境規劃署金融倡議」組織(UNEP FI)也建議投資者應避開深海採礦產業


未能於 2022 年 8 月完成的聯合國《全球海洋公約》第五次協商會議(IGC5),將在 2023 年 2 月至 3 月進行最終討論,綠色和平將持續爭取制定強而有力的公約,為海洋守住最後防線。在此之前,邀請您持續關注與支持綠色和平守護海洋的工作,反對在充分的環境法規訂定之前對深海進行任何形式的開發,攜手守護海底的寶藏與地球的未來。

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