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「地球之肺」超強對決:森林 VS. 海洋

作者: Greenpeace 綠色和平

2019年氣候變遷所引發的災難中,亞馬遜雨林大火受到各界關注,全球各大媒體紛紛擔憂亞馬遜雨林這個「地球之肺」快不保了,關於「地球之肺」是森林還是海洋的爭辯時有所聞,一起來找出答案吧!

長久以來亞馬遜雨林被認為是「地球之肺」,原因在於一般人認為森林吸收二氧化碳轉化為氧氣,因此是地球上氧氣產生的主要來源。但是這說法卻忽略了一個事實,製造氧氣的可不只樹木,還有另一個勁敵──海洋。

最會製造氧氣的不是森林

巴西亞馬遜雨林,在調節氣候與生態扮演著重要角色。
巴西亞馬遜雨林,在調節氣候與生態扮演著重要角色。 © Markus Mauthe / Greenpeace

當亞馬遜大火引起全球關注時,國家地理雜誌 (National Geographic Magazine)針對主流媒體將亞馬遜雨林稱為「地球之肺」時,特別刊出一篇文章以正視聽 [2],其中針對亞馬遜雨林是地球之肺、製造了全球20%的氧氣提出質疑,以比例來說,大氣的二氧化碳不足以提供給亞馬遜雨林以光合作用製造出地球20%的氧氣,事實上這比例是偏高的。(延伸閱讀:為您解答:亞馬遜大火10大迷思

亞馬遜雨林是地球珍貴的廣闊森林之一。樹木具有儲存二氧化碳的功能,因此為減緩氣候變遷,我們也必須保護森林。
亞馬遜雨林是地球珍貴的廣闊森林之一。樹木具有儲存二氧化碳的功能,因此為減緩氣候變遷,我們也必須保護森林。 © Markus Mauthe / Greenpeace

原因在於,樹木雖然會吸收二氧化碳、吐出氧氣,但在夜晚或秋冬季節,也會吸收氧氣,釋放二氧化碳。因此亞馬遜森林所產生的氧氣,有一半都在夜間被吸收回去。事實上,亞馬遜森林供給全球的氧氣百分比大約是6-9%,甚至更少。儘管亞馬遜森林不是真正的地球之肺,但是一點也不減它對地球的貢獻,因為這片廣袤的雨林不但能有效幫助地球儲存800至1,200億噸的二氧化碳,對整體減碳極有助益,同時也能維持生物的多樣性。那麼,地球上提供最多氧氣的是誰呢?

海洋給我們的禮物:鯨魚和浮游植物

2019年美國太空總署(NASA)從空中拍下阿拉斯加的白令海,海中的浮游植物繁殖旺盛。
2019年美國太空總署(NASA)從空中拍下阿拉斯加的白令海(Bering Sea),海中的浮游植物繁殖旺盛。 © Jeff Schmaltz / NASA

答案是海裡的浮游植物(phytoplankton),它們提供了全球超過50%氧氣。而只要有鯨魚的地方,就有浮游植物,因為鯨魚的排泄物含有浮游植物所需要的養份,而鯨魚遷徙也會將這些浮游植物帶到更遠的地方。鯨魚也可說是二氧化碳儲存機,牠們的一生儲存了大量的二氧化碳於體內,在牠們死後隨著沉入海底,稱為「鯨落」(whale fall),成為海床生態的養分。一隻鯨魚的正常壽命大約40至90年,但由於人類侵擾海洋生態的行為,包括濫捕、塑膠污染、海底石油鑽探等,讓鯨魚的壽命大大縮減,因此海洋的保育可說是刻不容緩。(延伸閱讀:保護南露脊鯨的10個冷知識

鯨魚的存在對於平衡大海生態,扮演著非常重要的角色,可說是海洋生態工程師。
鯨魚的存在對於平衡大海生態,扮演著非常重要的角色,可說是海洋生態工程師。 © Paul Hilton / Greenpeace

所以,有人還在爭執誰是「地球之肺」嗎?科羅拉多州立大學 (Colorado State University)的大氣科學家史考特.丹寧(Scott Denning)表示,幾十億年來,海洋浮游植物不斷幫我們累積人類呼吸所需的氧氣,這些浮游植物在腐爛前被埋在海洋深處累積了氧氣,而這一過程決定了大氣中有多少氧氣,因此並不受到光合作用的影響。原來,海洋比我們想像得更重要,即使只是小小的浮游植物,卻擔負了如此重要的責任,默默地為人類生存做出了無比重要的貢獻。

鯨魚遷徙有助於散佈浮游植物所需的養分,讓浮游植物分布到更遠的海域。
鯨魚遷徙有助於散佈浮游植物所需的養分,讓浮游植物分布到更遠的海域。 © Will Rose / Greenpeace

保護海洋,減緩氣候危機!

印尼巴布亞省海中絢麗的珊瑚礁。
印尼巴布亞省海中絢麗的珊瑚礁。 © Paul Hilton / Greenpeace

保護海洋的「全球海洋公約」(Global Ocean Treay)將有助於實現2030年保護至少 30%的海洋,同時,保護與復育鯨魚會是改善氣候變遷的有效方法。鯨魚受到保護,就有助於增加更多的浮游植物,也能協助減緩氣候變遷的惡化。若沒有海洋,大氣中的二氧化碳濃度將比現在高出 50% 左右,地球會變得更加炎熱。沒有了肺,人類無法呼吸,地球又怎能失去它賴以呼吸的海洋呢?

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附註:

[1] 【UNESCO】Ocean: The real lungs of the world
[2]【National Geographic】Why the Amazon doesn't really produce 20% of the world's oxygen

延伸閱讀: