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塑膠只要丟回收桶就好?其實有些仍被當垃圾處理

作者: Greenpeace 綠色和平

綠色和平針對美國數百家回收廠的最新調查顯示,許多美國消費產品公司在包裝上貼印的可回收標籤誤導了消費者,其實有許多塑膠包裝是無法在當地回收再利用的。對於認為回收就能解決問題的人來說,這無疑是戳破夢幻泡泡的殘酷事實。

您熟悉塑膠回收標章上的數字嗎?編號1號到7號的塑膠製品,真的都可以回收嗎?購買塑膠包裝的產品前,還有哪些我們應該知道的真相?

美國回收標籤的漏洞

2020年2月,綠色和平美國辦公室針對全美367個資源回收廠進行調查《Circular Claims Fall Flat》報告,發現許多產品包裝標示雖為可回收,但在當地幾乎都無法經由再加工成為新產品,也就是根本無法回收再利用。

塑膠是否能回收,往往端看於當地是否有回收市場。
塑膠是否能回收,往往端看於當地是否有回收市場。 © Soojung Do / Greenpeace

塑膠分類標誌是美國塑膠工業協會(Society of the Plastics Industry)於1988年所發展出來的分類編碼方式,目前也通用於臺灣。塑膠編碼當中只有 PET#1(編號1號的聚乙烯對苯二甲酸脂)和 HDPE#2 (編號2號的高密度聚乙烯)的塑膠寶特瓶和牛奶容器,在當地仍有相當的的回收市場。

1號塑膠仍有回收市場,但3號到7號的塑膠,相對較難回收再製。
1號塑膠仍有回收市場,但3號到7號的塑膠,相對較難回收再製。 © Tom Yang / Greenpeace

1號PET(聚乙烯對苯二甲酸酯):大部分寶特瓶都使用1號塑膠。
2號HDPE(高密度聚乙烯):材質較厚、硬,容器上多用來盛裝乳製品、清潔液等,堅固又耐熱。
3號PVC(聚氯乙烯):耐熱度很差,一般製造必須添加安定劑,通常為重金屬,可見於盛裝洗碗精、漱口水等。
4號LDPE(低密度聚乙烯):可與食物接觸,常被製成塑膠袋、保鮮膜、醫療器具、藥品包裝袋。
5號PP(聚丙烯):常見的塑膠容器,外觀上較為不透明或半透明,材質也較硬。
6號PS(聚苯乙烯):保麗龍,很難分解的塑膠,也很難再製成其他有用的產品。
7號OTHER(其他):若非上面6種塑膠,就會被歸類到7號。

但是,許多 PET#1 和 HDPE#2 寶特瓶和水壺上,因貼有彩色印刷收縮標籤,使產品無法再回收。此外,報告中揭示了,編號3到7號的塑膠產品被歸類為混合塑膠廢料,因為材料價值極低,且在美國的加工能力也較缺乏,多數回收業者不收。

不可回收的產品標示為可回收,誤導消費者

在美國,只有不到15%的回收廠可接受常用於裝切片水果、壽司、沙拉或烘焙點心的雙面透明塑膠盒。
在美國,只有不到15%的回收廠可接受常用於裝切片水果、壽司、沙拉或烘焙點心的雙面透明塑膠盒。 © Megan Phillips / Greenpeace

調查的367個回收廠中,沒有一家可以再處理咖啡膠囊,同時,只有不到 15% 的回收廠可接受常用於裝切片水果、壽司、沙拉或烘焙點心的雙面透明塑膠盒。但問題是,在編號3到7號的商品外包裝上,許多美國公司仍標示為可回收,使得消費者在購買時無法辨識可回收性,最終,這些不可回收的塑膠瓶罐只好被送往垃圾掩埋廠或焚化爐,對自然環境仍會造成長期的污染。

焚燒塑膠包裝垃圾製造有毒氣體。
焚燒塑膠包裝垃圾製造有毒氣體。 © Greenpeace

綠色和平美國辦公室海洋專案主任約翰·霍塞瓦(John Hocevar)說:「全美各地的零售商和消費產品公司的商品標籤常誤導大眾,並傷害了美國的回收系統。企業並沒有認真考慮擺脫一次性塑膠,而是偽裝成可回收,現在詭計被拆穿了。」。

錯誤的可回收標籤違反了「綠色指南」

美國聯邦貿易委員會的「綠色指南」(Green Guides)規定,各公司在銷售時必須確保其標示都是正確、沒有誤導性的。然而許多美國知名企業都犯下了這個錯誤,包括目標超市(Target)、雀巢(Nestlé)、達能(Danone)、沃爾瑪(Walmart)、寶潔(Procter&Gamble),高樂氏(Clorox),奧樂齊(Aldi),莊臣(SC Johnson)和聯合利華(Unilever)等,綠色和平已經要求這些企業更正標籤,如果它們不願意修正這種欺騙行為,綠色和平將正式向聯邦貿易委員會投訴,並力促美國零售商和消費品公司立刻停止使用一次性塑膠品,並投資可重複使用、無包裝的銷售方式。

透明塑膠盒看似能回收,但有可能因為材料價值極低,美國的加工能力也較缺乏,多數回收業者不收。
透明塑膠盒看似能回收,但有可能因為材料價值極低,美國的加工能力也較缺乏,多數回收業者不收。 © Megan Phillips / Greenpeace

企業在製造產品前,更應先考慮後續處理的方案,給消費者更多選擇,而非將污染問題交由全體民眾買單。

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產品製造與銷售端應負起責任

綠色和平臺灣辦公室在2019年的調查發現,超商、超市和量販店等通路業者是一次性塑膠來源的大本營,四大區域的所有產品有將近八成(77%)使用塑膠包裝,六都家庭每週從這些通路買回的塑膠包裝超過2億件。

臺灣仍有許多商品用難以回收的一次性塑膠包裝販售。
臺灣仍有許多商品用難以回收的一次性塑膠包裝販售。 © Tom Yang / Greenpeace

根據統計,全球從 1950 年起所製造的塑膠產品,至今有超過 90% 沒有被回收。事實上,回收的速度趕不上塑膠包裝產品製造、被消費後拋棄的速度!

一次性塑膠製品的累積速度驚人,回收再製無法從根本解決塑膠污染問題。
一次性塑膠製品的累積速度驚人,回收再製無法從根本解決塑膠污染問題。 © Soojung Do / Greenpeace

終究,回收、改變包裝材質並非解決垃圾堆積的根本方法。零售商和消費產品公司應該針對自身營運範圍的一次性塑膠使用進行盤點,並了解包裝材質成為廢棄物後續的處理方式,並對外公開透明公布相關數據,讓消費者能夠有清楚的資訊做出選擇。除此之外,企業應該逐步淘汰一次性塑膠、革新物流系統,投資可重複使用的包裝銷售模式。

重複填裝的銷售模式,能夠減少一次性塑膠包裝,降低對環境的污染。
重複填裝的銷售模式,能夠減少一次性塑膠包裝,降低對環境的污染。 © Jung Park / Greenpeace

而您我身為消費者可以做的是:更有意識地認知塑膠對環境造成的破壞與影響,督促企業制定減塑策略,並身體力行重複使用,改變仰賴一次性塑膠的拋棄式文化,做出對環境更友善的選擇。

參考資料:

延伸閱讀:

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