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生物可分解塑膠比較環保?真正的塑膠污染問題解法其實是...

作者: Greenpeace 綠色和平

據估計,每年有多達1,200萬噸的塑膠進入海洋,相當於每分鐘一卡車的量。專家指出,這些流入海洋的垃圾,大部分都是塑膠包裝,海洋中這麼多的塑膠垃圾已經帶來生態浩劫。

塑膠可能需要幾個世紀才能分解,並在海洋環境中迅速積累。據估計,每3隻海龜,就有1隻吃過塑膠 ,90%海鳥體內含有塑膠,多項研究在48種鯨魚和海豚的體內發現各種海洋垃圾碎片,當中46%正是塑膠。2019年3月,一隻鯨擱淺在菲律賓海灘,胃裡塞滿了40公斤的塑膠垃圾。

海龜將塑膠袋當作食物誤食
海龜將塑膠袋當作食物誤食 © Troy Mayne / Oceanic Imagery Publications

健康的海洋對於地球上的所有生命至關重要,它們是世界上許多最具標誌性的物種的家園,它們從大氣中吸收碳,並為超過10億人提供了主要的蛋白質來源。

塑膠污染除了危害環境,恐對社會、經濟與人體健康造成威脅

塑膠不只以海洋垃圾的形式危害動物健康,微塑膠有可能攜帶化學添加劑進入環境,將更多環境中的污染物和致病菌帶入食物鏈循環中。

微塑膠已經全面進入人類生活中,不管是我們吃的食物、喝的水,甚至是我們呼吸的空氣,都已發現微塑膠的身影。世界衛生組織呼籲,我們亟需更多關於微塑膠的研究,評估塑膠微粒對人體健康的影響。

全球塑膠的產量在過去50年間不斷飆升,從1964年的1,500萬噸增加到2014年的3.11億噸,其中26%是用於塑膠包裝。最近更有國際學術期刊Science一篇關於海洋塑膠研究指出,零售業再不改變,估計2040年全球將增加三倍的塑膠垃圾流入大海。

海洋塑膠污染的主因:一次性塑膠

大多數污染海洋的塑膠都是所謂的「一次性塑膠」,它們是由我們目前的一次性線性生產和消費系統產生的。生活中許多塑膠包裝與製品都被設計為一次性使用,短暫使用後成為廢棄物在環境中存在數百年之久。

螃蟹被困在一次性塑膠垃圾

至今為止,我們仍難以實際衡量目前海洋中的垃圾對我們的社會與經濟衝擊是多少,根據Valuing Plastic的數據,塑膠對海洋生態系統的年度損害至少每年130億美元,亞太經合組織(APEC)估計,僅在該地區,海洋塑膠對旅遊業、漁業、航運業所帶來的成本約為13億美元。除了經濟損失,海洋塑膠還會對生計、食物產業、人體健康帶來不利影響。除了海洋生態,塑膠亦可能流入山林生態、地下水系統等,亦會帶來的生態衝擊以及外部成本。

用生物可分解的材質能夠解決塑膠污染問題?

就某些層面而言,使用替代材料取代傳統塑膠可能緩解部分的環境衝擊,然而通常也會帶來另一種的負面環境影響,尤其是在缺乏整體減量目標、資訊透明、明確採購原則、法規規範、基礎設施健全等配套行動下。因此,在缺乏完整的配套措施與減量原則之下,採用生物可分解塑膠可能會帶來更大的環境衝擊。

「生物塑膠」是什麼?

所謂「生物塑膠(Bioplastic) 並沒有統一的定義,生物塑膠包括了「生物基質塑膠(Bio-based plastic)」以及「生物可分解塑膠(Biodegradeble plastic)」。生物基質塑膠是指由生物質資源(例如糖,澱粉,植物油和植物材質)製成的塑膠,並再分成「生物可分解」以及「不可生物分解」兩種。「生物可分解」一般表示在某些嚴苛的環境條件下這樣的物質可以在一定期限內被微生物分解,另外一種「生物可分解塑膠」為「生物可堆肥塑膠」,指分解過程將產生堆肥或腐殖質,可以與有機廢物一起添加到工業堆肥中。

臺灣常被討論的生物可分解塑膠材質有哪些?

臺灣最普遍被討論的生物可分解塑膠材質為 PLA (聚乳酸 ,Polylactic acid 或 Polylactide,簡稱 PLA),在本次的調查中也發現,有許多的零售業者紛紛採用聲稱「環保材質」做為傳統塑膠包裝的替代方案,例如家樂福的肉類商品包裝將全面採用所謂環保材質 PLA。然而在缺乏更進一步的配套措施與減塑政策下,這樣做帶來的環境衝擊可能跟傳統塑膠並無二致。

PLA 是利用玉米、馬鈴薯,及其他含碳水化合物的作物為原料製造,經發酵後產生乳酸,將乳酸聚合,形成聚乳酸,PLA 分解最後剩下二氧化碳、水與其他殘留物,但是要讓這些聽起來非常「天然」事情發生其實相當耗工,因為 PLA 這些生物可分解塑膠並不會在自然環境下自己分解,而是須在工業堆肥環境,高溫(超過攝氏70 度)、高濕與厭氧菌的環境下,才可能在90天內可分解九成;由於生物可分解塑膠外表和傳統塑膠無差異,消費者難以分辨,若在回收時混入傳統塑膠,可能導致回收材的品質降低。目前臺灣的回收體系與基礎設施尚無法負荷大量 PLA 的終端處理,也無明確的法源來規範生物可分解塑膠的堆肥處理。

儘管目前有許多新興的開發技術,從藻類或沼氣提取來做為原料,但是目前大多數的生物可分解塑膠還是來自於農業作物,全球目前超過一半的生物可分解塑膠產於亞洲,廣泛使用生物可分解塑膠可能會使生產國大面積推廣傳統密集型農業,進而影響在地糧食系統發展,威脅糧食安全、導致土地衝突、影響生物多樣性,而土地利用變化也有可能導致溫室氣體排放增加。目前為止還沒有全面考量預防性、與生態農業相容的生物基原料的認證。

綠色和平認為的塑膠污染解決方案是什麼?

拒絕使用低價、一次性的塑膠包裝,採用重複使用、重複填充的商品選項是最根本的解決之道。

2018年綠色和平與荒野保護協會等在地團體,至澎湖進行海廢快篩,看見當地海灘因東北季風及洋流流向,布滿來自臺灣及其他地區的垃圾,海廢問題嚴重。
2018年綠色和平與荒野保護協會等在地團體,至澎湖進行海廢快篩,看見當地海灘因東北季風及洋流流向,布滿來自臺灣及其他地區的垃圾,海廢問題嚴重。

企業應該並且投資強調重複使用、重複填充、不仰賴一次性材質的解決方案,重新思考該如何把商品送到消費者手中。在避免使用拋棄式塑膠的轉型過程當中,採用回收材(並且可回收)的無毒塑膠取代原生塑膠是其中一個做法,但對於解決塑膠過度生產的目標來說,這個作法能夠扮演的角色仍然有限。

改變產品的包裝更利於重複使用不僅是目前蔚為潮流的趨勢,更為企業和消費者帶來更多好處。重複使用的模式不僅可以為企業降低成本,優化物流與營運,還可以為顧客提供個人化需求,從而提高品牌忠誠度,和消費體驗,更可以同時幫助企業了解顧客喜好。

2018年歐洲議會表決通過:生物可分解塑膠無法解決塑膠污染問題。2019年歐盟議會通過的一次用塑膠禁用方案,如吸管、攪拌棒、塑膠軸棉花棒與餐具等,在材質方面明確禁止氧化分解塑膠(oxo-degradable plastic)的使用,氧化分解塑膠號稱是生物可降解的塑膠,但事實上氧化分解塑膠只會先分解成小的塑膠碎片成為微塑膠,繼續危害海洋和其他生態系統,並不能算是生物可分解塑膠,但目前台灣尚未宣布禁用氧化分解塑膠,且因標章不明,消費者也無法辨別差異,更無法選擇使用進而妥善回收。議會也強調生物可分解塑膠不僅不能當做解決塑膠汙染的“萬靈丹”,反而會讓人們無法專注在真正的解決方案上。執行源頭減量,減少塑膠製品的政策才是當務之急。」

推動超市源頭減塑,需要每一位消費者的力量

現在是時候提供消費者更多選擇了!根據調查,有90%英國消費者支持無塑產品,更有超過2百萬人加入綠色和平連署,要求超市淘汰拋棄式塑膠。而在臺灣,約半年內已聚集14萬民眾簽連署表示支持超市減塑,期待業者跟上全球趨勢,盡快做出決定:要成為解決問題的企業,還是製造問題的企業?

邀請您支持綠色和平的工作、分享訊息,一同推動統一超商等零售通路企業加快減塑進程,為消費者提供更多友善環境的選擇,帶動臺灣走向無塑生活!

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