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極端暴雨成災,澳洲面臨水患危機,氣候變遷脫不了關係

作者: Greenpeace 綠色和平

2020 年,澳洲森林大火震驚全球,乾燥氣候引發的失控火勢為氣候危機敲響警鐘。2021 年初火災再次發生後,因即時大雨使野火得以熄滅,卻也因此導致水災。3 月 19 日,連日暴雨引發嚴重洪水,迫使 18,000 位居民撤離,而這一切災難損失,礦業與倚賴化石燃料的業者難辭其咎。

還記得在 2019 年至 2020 年,澳洲發生超過 8 個月的大火嗎?當時火災燃燒面積高達 1,710 萬公頃,相當於 4.7 個臺灣,至少 33 人罹難,估計 10 億隻動物因此死亡。由於乾燥與高溫氣候,小小星火就能導致熊熊大火,更使火勢蔓延難以撲滅。這場震驚國際的災難,已被澳洲總理承認與氣候變遷有關。(延伸閱讀:澳洲到底怎麼了?從氣候變遷看叢林大火

2021 年 1 月,澳洲同樣發生大火,但即時的降雨使火勢得以撲滅,然而猛烈的大雨也水淹成災,當地居民禍不單行。沒想到兩個月內,澳洲又再次面臨洪水考驗。

澳洲新南威爾斯州的平房被洪水沖走,社區成為一片汪洋。
澳洲新南威爾斯州的平房被洪水沖走,社區成為一片汪洋。© TanyaCross © TanyaCross

澳洲遭逢水患,18,000人民撤離

2021 年 3 月 19 日同樣在新南威爾斯州(New South Wales),遭逢百年一遇的嚴重水患侵襲。由於連日暴雨,6 天內降下 900 公釐雨水,超過 3 月平均降雨量的 3 倍,造成當地河水暴漲,大片平房社區被淹在水中,橋梁和道路因此被中斷。這起水災迫使新南威爾斯州中北部海岸撤離 15,000 居民,以及位處雪梨的 3,000 民眾緊急疏散,150 間學校宣布停課。

當地時間 3 月 24 日,有一名男子被洪水連車帶人沖走,不幸喪生。許多緊急救援人員其實自身也是受災戶,仍勇敢且努力地以志工身分投入搶救工作。

澳洲新南威爾斯州在6天內降下900公釐雨水,造成嚴重水患,超過18,000居民被迫撤離家園。
澳洲新南威爾斯州在6天內降下900公釐雨水,造成嚴重水患,超過18,000居民被迫撤離家園。© Isabella Moore / Greenpeace © Isabella Moore / Greenpeace

澳洲氣象局高級氣候學家Agata Imielska表示,預計接下來一週被暴雨還會持續,降雨將從西部橫貫整個州,為北部內陸河西北坡區帶來大量降雨。截至日前,新南威爾斯州與聯邦政府已在北部海岸簽署 16 份自然災害聲明。

火災和水患都與氣候變遷有關?

在過去的 30 年裡,澳洲的乾旱年份明顯增加,但同時異常降雨的年份也極端地增加。根據澳洲氣象局在《2020年氣候年報》中指出,2011 年至 2020 年是澳洲有紀錄以來最熱的十年,平均溫度比 1961 年至 1990 年的均溫高攝氏 1.5 度。

澳洲氣象局的數據指出,過去30年來,乾旱的年份和大雨的年份都極端地增加。
澳洲氣象局的數據指出,過去30年來,乾旱的年份和大雨的年份都極端地增加。© Australian Bureau of Meteorology © Australian Bureau of Meteorology

當大氣中的溫度升高,有機會儲存更多水分,而增加的熱能和濕度也代表著天氣系統擁有更強的能量釋放大量雨水,造成暴雨,引發毀滅性水患。若這趨勢不斷持續,同樣劇烈的降雨將更頻繁發生,而且是每升溫一度,發生頻率將增加近一倍。

倚賴化石燃料與採礦的企業應負起責任

在全球都面臨氣候危機,正需要為此落實減碳行動之時,依賴化石燃料與採礦的企業仍不斷地製造大量二氧化碳,加劇氣候變遷,並引發極端天氣事件,包括野火、水災和乾旱。根據估算,澳洲人民平均每年須為氣候變遷的衝擊付出 130 億元澳幣的代價,而這甚至不包括生命與自然生態的損失。

在氣候變遷之下,野火和暴雨的發生頻率增加,澳洲人民每年平均需為極端天氣事件的衝擊付出130億元澳幣的代價。
在氣候變遷之下,野火和暴雨的發生頻率增加,澳洲人民每年平均需為極端天氣事件的衝擊付出130億元澳幣的代價。© William Potter © William Potter

煤炭、石油、天然氣開採的企業,是助長氣候變遷的最大始作俑者,但買單的卻是一般民眾。綠色和平向澳洲政府倡議,加速淘汰化石燃料,且必須制定氣候賠償基金,並由煤炭、石油、天然氣業者負責支付,為其造成的傷害負責。

氣候危機正加劇水災和暴雨的風險。由於大氣的溫度和濕度升高,將有更高機率帶來強降雨,而在很短的期間內釋放過量雨水,也經常導致洪水氾濫。在澳洲的部分地區,這類型的災難發生頻率已增加約 10%

2021年3月23日,澳洲新南威爾斯州連日大雨使河水暴漲,新溫莎橋(New Windsor Bridge)被浸泡在水中。
2021年3月23日,澳洲新南威爾斯州連日大雨使河水暴漲,新溫莎橋(New Windsor Bridge)被浸泡在水中。© Isabella Moore / Greenpeace © Isabella Moore / Greenpeace

氣候危機之下,受到衝擊的,往往是一般人民的健康、安全、民生、建設、經濟和自然環境。政府與企業應該和社區一起為氣候行動,針對科學家所提出的全球目標:2030 年減碳 45%、2050 年達到淨零碳排,制定強而有力的減碳與氣候適應政策、推動能源轉型,以減緩極端氣候所帶來的災難,守護人民與世代的家園。

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