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比特幣的碳排相當於一個國家?能源轉型的時代來了

作者: Greenpeace 綠色和平

比特幣與氣候變遷有什麼關係?為何電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克認為它不環保?為了取得和運行加密虛擬貨幣,需要花費多少環境成本?在電力需求越來越高的未來,要如何兼顧環境與科技,因應氣候危機?

2021 年 5 月,特斯拉汽車執行長馬斯克(Elon Musk)在推特發文,表示將不再接受比特幣(bitcoin)購買特斯拉車輛,並指出為了取得比特幣的「挖礦」行為,消耗過多化石燃料,尤其是碳排最高的煤炭,令他感到憂心。這篇貼文造成比特幣市值下滑 15%,更引起多方媒體報導及關注。

比特幣是現今價值最高的加密虛擬貨幣之一,在全球狂熱於挖礦之下,引發環境與氣候問題。
比特幣是現今價值最高的加密虛擬貨幣之一,在全球狂熱於挖礦之下,引發環境與氣候問題。© André François McKenzie / unsplash.com

為取得比特幣,耗電量超過一個國家

隨著比特幣的價格水漲船高,一個比特幣最高價值曾超過 6 萬美元,使全球再次掀起「挖礦」熱潮,但也導致加密虛擬貨幣(cryptocurrencies)採礦產業消耗的能源大幅增加。根據統計,全球在 2021 年初至 年 4 月間的比特幣採礦消耗電力,是 2015 年的 66 倍!劍橋大學新興金融研究中心的數據指出,比特幣挖礦的耗電量比阿根廷 2019 年總發電量還高出 4%

比特幣挖礦浪潮下,引起碳排放議題的輿論,由於主要挖礦國家及地區所依賴的電力來源,仍是碳排量高的化石燃料,尤其是煤炭,因此若將「挖」比特幣所排放的溫室氣體綜合來看,可能相當於一個國家,使虛擬貨幣助長了現實世界的氣候變遷

綠色和平小教室:

為什麼挖礦這麼耗費電力?
取得比特幣或其他加密虛擬貨幣的過程,須要使用高效能電腦不斷運算公式,若想增加效益和提高獲取機率,通常會每天24小時持續運作,而為了防止機身過熱,也必須裝置散熱設備。無論是電腦運算或散熱設備,都消耗極大電力,使得虛擬貨幣背後,也有碳排放產生。

從比特幣看能源轉型趨勢

虛擬貨幣就一定是高碳排產品嗎?這關乎電力的能源選擇。2017 年時,綠色和平美國辦公室媒體總監Travis Nichols曾說明:

「運行比特幣的能源需求量極高,而且未來恐怕只增不減,但很大程度上取決於維持虛擬貨幣的科技為何,更顯示未來網路世界將面臨的更大挑戰。隨著網路服務日益成長,也越來越多元複雜,對於運算技術的能力需求,在未來幾年會不斷增加,這將促使能源用量提高。問題是,現今(2017年)全球的數據中心的電力只有約五分之一使用再生能源,這是不夠的。網路有潛力成為永續經濟成長的關鍵基礎,但網路世界擴張所使用的能源必須是乾淨能源,才能有助因應氣候變遷的考驗,而非成為阻礙。」

無論是取得或維持加密虛擬貨幣的運行,都耗費大量電力。
無論是取得或維持加密虛擬貨幣的運行,都耗費大量電力。© Executium / unsplash.com

綠色和平於全球推動科技產業能源轉型,包括蘋果(Apple)、Facebook、Google、三星(Samsung)等企業,也逐步承諾 100% 使用再生能源等目標,包括產品供應鏈也需配合相關政策。為維持出口競爭力,各地政府必須配合發展再生能源,支持產業的綠能需求,推進能源轉型。(延伸閱讀:台積電正式加入RE 100 化解內外綠能壓力

雖然根據 2021 年 5 月劍橋大學研究公開的數據,全球 59 個國家在虛擬貨幣採礦上,使用再生能源的比例提高到 39%,但高碳排的疑慮,可能在國際間由監管機關出手管制和干預。

綠色和平美國辦公室曾在 2014 年開始接受比特幣捐款,但逐年觀察環境的問題下,也已於在 2021 年 5 月公開聲明,「將不接受比特幣形式的捐款」。而馬斯克也在 2021 年 6 月提到,若未來比特幣更環保,電力來源有 50% 為潔淨能源,且有正面的未來趨勢時,特斯拉將恢復接受使用比特幣交易。種種跡象顯示,綠能為主的商業模式並非只是環境考量,更是科技發展和經濟貿易必然的趨勢。(延伸閱讀:節能減碳救氣候,電動車是萬靈丹?

臺灣好望角海岸邊的風電場,是知名的再生能源發電裝置其中之一。
臺灣好望角海岸邊的風電場,是知名的再生能源發電裝置其中之一。© Tina Yuan / Greenpeace

化石燃料到再生能源,如何推進轉型?

隨著科技發展,全球電力需求只會越來越高,若要淘汰高碳排化石燃料,再生能源的發展必須受到重視且盡速落實。然而,目前臺灣的再生能源發展仍處龜步,用電結構比例甚至僅佔 5.6%,遠遠低於火力發電的 80%。

除了企業應負起環境責任,積極購買綠電憑證,甚至建設再生能源發電裝置,政府也必須為了企業與民生需求,增設再生能源電廠,提高全臺綠電占比,同時針對用電大戶企業制定更嚴格的規範,要求高碳排者為污染環境負責,進而帶動減碳改革

而您我可以選擇向台電、公民電廠等售電業者購買綠電,或是在許可的情況下,於自身建築裝置屋頂型太陽能系統,也能發揮您的力量支持能源轉型,分享文章訊息,以及加入綠色和平督促政府與企業做出改變,讓我們的生活中擁有足夠更永續、安全的能源,為未來世代做出更有保障的決定。

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