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橘紅天空彷彿末日,加州大火原因與警示

作者: Greenpeace 綠色和平

2020年美國加州發生嚴重野火(California wildfires),燒毀範圍已達至少 33.5% 臺灣面積,使天空呈現橘紅色的詭異場景,猶如世界末日、人間煉獄。是什麼原因造成火災?全球暖化造成的高溫及乾燥氣候,助長火勢一發不可收拾。面對氣候與大火危機,您我還能怎麼做?

橘紅色的暗黑天空,宛如世界末日場景,有人說像煉獄、像火星,正在美國加州上演,令人怵目驚心。不知從幾年前開始,加州大火已是每年必定發生的現象,而今年已焚燒至少 300 萬英畝土地,相當於約 33.5% 個臺灣面積,無疑是氣候變遷的警訊。綠色和平持續追蹤火災現況,為您說明事件的前因後果,共同以行動應對氣候危機。

加州野火現況:燃燒範圍超過5個大臺北面積

今年美國加州的火勢已經破該國歷史紀錄,多處同時起火,截至 9 月 15 日已燒毀超過 315 萬英畝土地,相當於 5 個大臺北地區,或 33.5% 個臺灣面積。這場大火迫使數萬居民撤離,然而此刻正值全球新冠肺炎疫情期間,空氣污染問題及安置工作都成一大考驗。

2020年8月20日,美國加洲的休斯湖附近的叢林和森林被大火吞噬,幾小時內就焚燒了至少1萬英畝的土地,數棟建築遭毀壞。
2020年8月20日,美國加洲的休斯湖附近的叢林和森林被大火吞噬,幾小時內就焚燒了至少1萬英畝的土地,數棟建築遭毀壞。

美國西岸年年發生大火並非偶然,與該地區的地理環境與氣候因素有關,包括秋季從山脊吹來的乾熱焚風,也增加了起火風險。2018 年曾發生的「營火」(Camp Fire),造成至少 86 人死亡,至今仍是北加州歷史上最致命的大火。

不過,數據顯示今年火勢非比尋常,根據加州林業局及消防部門(Cal Fire),火災數目已逾 7,700 起,其中加州史上最嚴重的 4 個起火點,有 3 個正在同時燃燒,造成至少 20 人死亡、近 5,000 棟建築受損、超過 10 萬民眾被迫疏散、多個城市進入緊急狀態。

加州大火產生大量濃煙,使附近的舊金山金門大橋被壟罩在霧霾和煙灰中。
加州大火產生大量濃煙,使附近的舊金山金門大橋被壟罩在霧霾和煙灰中。

以舊金山灣區(Bay Area)為例,已持續數日偵測到「全球最差」空氣品質,影響當地人民呼吸道健康,大火濃煙甚至飄向北方,蔓延至加拿大,使溫哥華地區日前發布空氣品質警告,共 6 個省份受霧霾影響,遠在東岸的多倫多也出現霾害。

加州大火的原因?氣候危機、森林管理、化石燃料

必須說,戲劇性的加州大火獲得廣大媒體報導,多數強調火勢災況與消防工作進度,但鮮少提到引發大火的種種原因,以及它們如何影響當地人民與美國境內的野生環境。更糟的是,部分美國政客和企業竟散播假消息、提供錯誤的解決方式,利用這緊急狀態促成破壞環境的規劃。

不少居民家園付之一炬,緊急疏散的同時還要應付空氣污染與疫情等難題,資源可謂捉襟見肘。
不少居民家園付之一炬,緊急疏散的同時還要應付空氣污染與疫情等難題,資源可謂捉襟見肘。

以下為您整理出引發加州大火的因素,雖然並非現今災況的深入分析,但您我能以一個更長遠的角度,看待當地趨勢如何影響野火發生。

氣候危機

加州自 8 月中旬以來,連連發生幾場雷暴,加上營火、菸頭、煙火、電線年久失修等人為因素,都是點燃火勢的「火苗」。除此之外,極端氣候使當地 8 月起遭熱浪侵襲,多個城鎮出現超過攝氏 40 度的高溫,其中死亡谷(Death Valley)氣溫更高達攝氏 54.4 度,而內華達山脈的春季積雪量及多個城鎮近一年來的降雨量,也只有歷年平均值的一半。在種種氣候條件下互相影響下,使加州成為如「火藥桶」般的易燃環境,一發不可收拾,令整個火季延長達 75 日

氣候緊急狀況加劇大火延燒,乾燥、高溫的環境條件使大火更難撲滅,也更易蔓延。
氣候緊急狀況加劇大火延燒,乾燥、高溫的環境條件使大火更難撲滅,也更易蔓延。

森林管理

在正常的情況下,森林的確可能會引發野火,火災的發生不見得是全然的破壞。加州原始森林有一套適應野火的生存法則,甚至形成所謂「枯立木」生態環境(snag forest habitat),即樹木燒死後仍處直立狀態,當地品種巨杉樹(Giant Sequoia Trees)就是藉由這方式散落種籽,待隔年春天重生。

另外,為撲滅森林大火,有一套傳統智慧的「以火攻火」(Back off and backfire)策略,透過點燃樹木設立一道防火線,使火勢一旦蔓延至防火線便已沒有植被可做為燃料,大火就無法越過範圍邊界,以此控制火勢。火在範圍內燃燒至沒有燃料了,就會逐漸熄滅。

2020年9月8日,美國加州大火燒毀超過 200 萬英畝土地、樹木、房屋,熊熊大火釋放大量二兩化碳。
2020年9月8日,美國加州大火燒毀超過 200 萬英畝土地、樹木、房屋,熊熊大火釋放大量二氧化碳。

然而,有伐木企業及政客企圖以此混淆視聽,要求加快、擴大砍伐森林以遏止火勢。事實上,正是因伐木業者肆意砍伐具商業價值的大樹,改種單一樹種,甚至遺留枯枝敗葉,嚴重削弱原始森林與濕潤土壤抵禦野火的功能。此外,過度開發與開闢道路,令較易燃的野草叢生,也縮減了人類與森林的距離,使大火更容易波及居民,造成更嚴重的經濟損失與人命傷亡。

化石燃料

今年大火爆發初期,加州州長紐松(Gavin Newsom)以一段拍攝於森林的影片取代全國代表大會演說,坦承「氣候變遷是真的」,但這影片是作秀還是認真的,還有待驗證。

加州是美國第 7 大石油及天然氣生產地,紐松在2020年上半年已批出 1,354 份油氣探鑽許可,是去年同期的 1.9 倍,顯然漠視化石燃料產生大量溫室氣體與碳排放、助長氣候變遷的事實。而氣候變遷正是引發極端氣候,使環境更加炎熱、乾燥、易燃,導致大火難以受控的原因之一。

破紀錄的高溫熱浪,在加州Azusa市的牧場引發大火,煙霧在上空形成一個巨大的火積雲(pyrocumulus cloud)。
破紀錄的高溫熱浪,在加州Azusa市的牧場引發大火,煙霧在上空形成一個巨大的火積雲(pyrocumulus cloud)。

切勿忽視大火警訊,拯救氣候刻不容緩

隨著加州面臨大火危機,綠色和平美國辦公室也迅速整合「野火應變指南」,提供保護呼吸道健康的方法、疏散注意事項、如何因應停電等建議,幫助受災居民安頓身心,更隨時關注大火最新發展。

除了緊急應變,綠色和平同時為長遠的氣候變遷對症下藥,發起連署凝聚公眾力量,要求加州州長停止批出開發化石燃料的許可證,積極實現 2045 年達到「碳中和」目標,減緩全球都將面臨的氣候危機。

2019年9月,22位綠色和平行動者垂吊於休士頓Fred Hartman大橋下,再生能源的旗幟飄揚在這個化石燃料運輸管道下,象徵盼望再生能源永續發展的未來。
2019年9月,22位綠色和平行動者垂吊於休士頓Fred Hartman大橋下,再生能源的旗幟飄揚在這個化石燃料運輸管道下,象徵盼望再生能源永續發展的未來。

不太平的2020年,從年初的澳洲大火東亞水患印尼森林大火北極永凍土層融化引發漏油事故亞馬遜雨林大火、到美國加州野火危機,天災事故層出不窮,原因卻不出人為開發與污染行為,使極端氣候成為一種「人禍」。但這也表示,人類有力量改變災難現況,只要您我願意推動淘汰碳排高的化石燃料產業、支持足以因應氣候變遷的政策、關心環境議題並分享資訊,我們都有力量扭轉現況,還給地球與後代一抹藍天。

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