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生物可分解塑膠沒有比較環保!超市減塑別走歪路

作者: Greenpeace 綠色和平

民眾的減塑意識越來越普遍,使超商超市等零售通路企業必須為一次性塑膠包裝尋找替代方案。然而許多企業選擇以生物可分解塑膠(如:PLA)做為替代材質,真的比較環保?綠色和平進行實驗,模擬塑膠進入自然環境是否會分解,結果可想而知...

對於有心減塑的您而言,在超市或超商購物往往找不到無塑膠包裝的選項,您會選擇不在此消費?還是退而求其次購買標榜使用「生物可分解塑膠」包裝的商品?您是否想過,生物可分解塑膠(如PLA)是否真的環保?有哪些「超市沒告訴你的事」?身為消費者的我們,該如何選擇?

實地突擊調查,統計塑膠包裝使用現況

延續 2020 年,綠色和平對臺灣九大零售通路企業進行第二次的減塑評比,2021 年 1 月動員 45 位志工,實地調查超市和量販店共 67 家門市在塑膠包裝的使用,是否有所改善。結果發現生鮮產品使用塑膠包裝的比例高達九成,相較 2019 年整體增加了 4%!其中以愛買、頂好和全聯增量最多。

臺灣零售通路企業仍十分倚賴塑膠,尤其生鮮產品使用塑膠包裝的比例高達9成。
臺灣零售通路企業仍十分倚賴塑膠,尤其生鮮產品使用塑膠包裝的比例高達9成。 © Greenpeace

除此之外,部分零售通路為減少塑膠使用量的「數字」,平均有 6% 蔬果區產品選用生物可分解塑膠做為包裝,而非從源頭減量。其中家樂福(與頂好合併數據後)使用比例最高,達 9.1%,其次為美廉社 7.8% 和全聯 5.1%。這看似較容易的替代方案,背後有哪些潛在問題?

生物可分解塑膠較環保?言過其實且問題多

目前號稱生物可分解的塑膠超過20種,每一種的化學結構、原料、物理特性都不同,但都被冠上「更環保」、「更天然」的標籤。許多消費者因此以為,生物可分解塑膠在丟棄後,可以在一般自然環境迅速分解不見,達到零廢棄。但真的如此嗎?

生物可分解塑膠要在高度控管的固定的濕度、溫度之下,通常是工業堆肥環境,才能逐漸分解

事實是,現今臺灣的回收系統還無法處理生物可分解塑膠,因此仍被當作一次性塑膠垃圾。綠色和平專案團隊詢問環保署回收基管會對於PLA的處理方式,執行秘書顏旭明表示:「因為臺灣沒有單獨收回PLA的管道、也沒有足夠的堆肥廠能處理PLA,然而PLA進到資源回收會降低其它再生塑膠品質,只能統一集中,再以焚燒方式處理。」

而當生物可分解塑膠流入自然環境,如土壤、河川、海洋,也不符合高濕度、高溫度的分解條件,仍然會破壞生態,甚至進入食物鏈。(延伸閱讀:生物可分解塑膠比較環保?真正的塑膠污染問題解法其實是...

生物可分解塑膠進入自然環境仍難以分解,甚至如一般塑膠增加野生動物誤食的風險,並非減塑解方。
生物可分解塑膠進入自然環境仍難以分解,甚至如一般塑膠增加野生動物誤食的風險,並非減塑解方。 © Cherie Bridges / Greenpeace

綠色和平進行實驗,模擬自然環境,將從超商超市取得的PLA飲料杯和吸管、托盤、PET容器,在露天空間放置於土壤裡、土壤上、海水上,並留有一組放置於室內做對照,觀察 60 天測試是否出現分解現象。結果PET當然沒有分解,PLA的包材也和PET一樣仍保持原狀,最多只有土壤上的杯子變輕了0.7公克。試想如果所謂的生物可分解塑膠進入自然環境,造成的污染仍與一般塑膠無異。

發布研究報告,揭露PLA對環境的衝擊

根據綠色和平最新發布的《破解「生物可分解塑膠」:生產,使用與環境衝擊》研究報告生物可分解塑膠被廣泛地使用在一次性包裝上,光是 2019 年,全球生產的生物可分解塑膠就有 59% 被製成塑膠袋、食品袋、食品盒、飲料杯盒化妝品包裝。而為了滿足功能性,製造過程還是會添加塑化劑和其他化學物質,複雜的材質在現階段也無法被回收,更增加了對環境和健康的疑慮。

另外,在調查臺灣零售通路企業的塑膠使用情況時,發現家樂福採用「植物纖維複合材料」混合塑膠,藉此取代一般塑膠,甚至在賣場提供OXO氧化式可分解塑膠袋。所謂氧化分解塑膠雖號稱是生物可降解塑膠,但已被證實它只會裂解成較小的塑膠碎片,成為微塑膠殘留在環境,導致環境中的微塑膠累積增加,因此已被歐盟禁用

替代材質並非真正解方,重複利用才是王道

全球大眾對減塑意識日益增加,迫使零售通路企業不得不回應消費者的需求,永續環境如今已逐漸成為趨勢。綠色和平不斷與零售業者溝通,建議不要再尋找替代材質,應轉以可重複使用、重複填裝的銷售模式,從源頭減塑才是根本之道。

尋求包裝的替代材質仍會製造大量垃圾和污染,裸賣蔬果或重複填裝的銷售模式,才是真正能夠減塑的方案。
尋求包裝的替代材質仍會製造大量垃圾和污染,裸賣蔬果或重複填裝的銷售模式,才是真正能夠減塑的方案。 © Dennis Reher / Greenpeace

如今全球有加入「新塑膠經濟承諾」的簽署者當中,有 39% 的企業已經展開重複使用模式的示範計畫,包括包裝製造商、食物製造商和零售業者。在綠色和平長期推動之下,已有成功案例:

  • 英國大型連鎖超市Sainsbury’s承諾在 2025 年前逐漸減去 50% 塑膠包裝,並先著手於瓶裝牛奶、水果、蔬菜、碳酸飲料等商品,包括自有品牌與大廠牌商品。(延伸閱讀:別說不可能!超市減塑真實案例
  • 韓國樂天超市宣布將在 2025 年前淘汰 50% 一次性塑膠包裝,包括汰換自有品牌瓶裝水上的塑膠標籤、減少熟食部的預先包裝、向自備容器的顧客提供折扣,並積極研究循環使用包裝模式。(延伸閱讀:亞洲第一家!韓國樂天超市承諾 5 年內減少一半塑膠包裝
  • 韓國龍頭超市E-mart宣布將在 2 間分店試辦「無包裝銷售模式」,更計畫擴大到其他門市。
  • 香港百佳超市集團承諾將裸賣蔬果區拓展至至少50間分店、增加個人清潔用品裸買補充站,並為自備容器的顧客提供優惠。綠色和平將持續追蹤,並期待確實執行。
如今在全球已有許多無塑商店,採用重複填裝的銷售模式,超商超市應以此作為轉型參考。
如今在全球已有許多無塑商店,採用重複填裝的銷售模式,超商超市應以此作為轉型參考。 © Isabelle Rose Povey / Greenpeace

在臺灣,綠色和平持續向九大零售通路企業倡議,更邀集業者舉辦減塑論壇,共同探討實際方案與合作機會。目前已獲得回覆:

  • 統一超商承諾將在 2021 年公布減塑的中長期計畫、盤點自有品牌與營運階段商品的塑膠包材用量,並嘗試在成大商圈的三間門市為CITY CAFE實施租借杯模式
  • 全聯超市承諾 2021 年蔬果裸賣達到 50%,將設定短中長期策略簡化包裝設計、提供容器租用、設置清潔經填充站等作法。但目前尚未開始施行,綠色和平將持續監督
  • 全家便利商店嘗試循環容器便當,已在臺北 101 門市販售

藉由科學實證,您我都可作個精明的消費者,了解生物可分解塑膠並非解方。邀請您一同與綠色和平要求超商、超市、量販店為減塑做出永續選擇,轉以重複使用為主的銷售模式,為您我的地球的未來做出更好的改變。

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