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物種滅絕,將增加傳染病爆發機率!保存生物多樣性,建立「生物緩衝區」

作者: Greenpeace 綠色和平

英國知名的廣播巨擘和自然科學家——今年95歲的大衛·艾登堡(David Attenborough),在近期BBC的紀錄片Extinction: The Facts [1]指出,生態系統環環相扣,現今地球面臨百萬物種滅絕的危機,不但將導致生態系統崩壞,更可能增加人類感染傳染病的風險。

保存生物多樣性,如何能幫助減少傳染病危機?

即使到現在,地球面臨物種滅絕危機,仍讓人難以接受。早在 2019 年,聯合國就發布報告指出:全球八百多萬物種中,就有一百多萬面臨滅絕危機。也就是說,瀕臨絕種的蘇門答臘犀牛、紅毛猩猩、鼠海豚等珍稀生物 [2],極可能在十幾年內於野生棲地消失。

蘇門答臘犀牛過去曾遍布亞洲各地,如今全球剩下不到100隻,屬於瀕危物種。
蘇門答臘犀牛過去曾遍布亞洲各地,如今全球剩下不到100隻,屬於瀕危物種。© Willem v Strien / CC BY 2.0 © Willem v Strien / CC BY 2.0

但物種滅絕不只是動植物的事,也與身為人類的您我有關。越來越多證據指出,失去生物多樣性,包含破壞生態系的功能及穩定性,是增加傳染病風險的因素之一,甚至僅次於氣候變遷、人口增長和國際旅行。[3][4]

原因為:生物多樣性的減少能助長病原體的散播。作為疾病宿主的物種,因為少了掠食者和競爭物種,以及「緩衝物種」(一種減少病原體在不同物種間傳播的物種),病原體能輕易找到宿主滋長,因而助長病原體擴散。[5]

例如,研究指出,高度的生物多樣性,有助於透過緩衝物種的「稀釋效應」,保護人類免受蚊子的傳播疾病侵擾。美國的一項研究發現,與鳥類多樣性低的地區相比,生活在鳥類多樣性較高地區的蚊子,其西尼羅河病毒(West Nile Virus)感染率較低,因為在鳥類密度較高的地區,病媒蚊更難找到宿主讓病原體滋長。[6]

因此,保護完整的生態系統及其生物多樣性,應能減少傳染病的發生。[7]

鳥類多樣性豐富的地區,以蚊子為傳播媒介的病毒感染機率較低,因為病媒蚊更難找到宿主讓病原體滋長,形成「緩衝」功能。
鳥類多樣性豐富的地區,以蚊子為傳播媒介的病毒感染機率較低,因為病媒蚊更難找到宿主讓病原體滋長,形成「緩衝」功能。© Hernan Perez Aguirre / Greenpeace © Hernan Perez Aguirre / Greenpeace

政府和企業應盡哪些責任,減少生態系破壞?

對愛護環境的您我而言,保護我們的天然森林和其他生態系,如泥炭地、草原、熱帶疏林草原和紅樹林,對於維護生物多樣性和應對氣候危機至關重要。全球爆發的新冠肺炎疫情,顯示了保護和復育健康生態系統和生物多樣性的另一個原因:防止傳染病,特別是人畜共通疾病,因為它會對我們的健康和經濟造成極大破壞。

為了保護和復育全球森林,國際企業需要產品具可追溯性,確保供應鏈沒有涉及森林砍伐,並立即剔除供應鏈中破壞森林的業者。政府和跨國的貿易聯盟,需要執行嚴格的調查,並立法規範跨國供應鏈的完全可追溯性和透明度,以防止在不同國家市場上,出現來自砍伐森林而製造的商品。

紅毛猩猩是棕櫚油和紙漿產品的受害者,業者為了種植油棕樹或紙漿原料,大片砍伐、焚燒森林,造成大量紅毛猩猩喪生或燒傷。
紅毛猩猩是棕櫚油和紙漿產品的受害者,業者為了種植油棕樹或紙漿原料,大片砍伐、焚燒森林,造成大量紅毛猩猩喪生或燒傷。© Ulet Ifansasti / Greenpeace © Ulet Ifansasti / Greenpeace

政府和企業需要支持減少肉類和奶製品的生產和消費,並轉向支持生態農業、減少一次性產品(紙漿和紙張)、減少並更有效率地使用木材、終止食物浪費,同時停止種植生質燃料作物(例如大豆和棕櫚油),以阻止農業開發破壞更多自然生態環境。

具有高度生物多樣性生態系的國家,例如巴西,其政府需要確保制定強而有力的法律,讓為了保存自然環境、停止開發而受影響的勞工,包含參與過破壞性伐木、採礦等受雇者,能以不影響其生計的方式,轉型至不破壞自然的產業,例如生態農業。

與自然和諧相處的原住民,需要政府與大眾了解他們扮演森林最佳守護者的角色,並確保在保護森林的努力中,能保障他們的生存及土地權。

巴西亞馬遜地區Huni Kuin族人於被焚毀的林地,當地政府為經濟發展,忽視原住民族的權益,放任業者侵占土地、焚毀及砍伐森林,清空林地以用作畜牧或種植飼料大豆。守護森林的原住民為了捍衛自己的家園,甚至遭到殺害。
巴西亞馬遜地區Huni Kuin族人於被焚毀的林地,當地政府為經濟發展,忽視原住民族的權益,放任業者侵占土地、焚毀及砍伐森林,清空林地以用作畜牧或種植飼料大豆。守護森林的原住民為了捍衛自己的家園,甚至遭到殺害。© Denisa Šterbová / Greenpeace © Denisa Šterbová / Greenpeace

生活在都市您我可以做的,是確保個人、任職公司及政府的金融投資,能及早撤出化石燃料、工業化農業、破壞性採礦,及破壞自然的木材生產和公共建設(如巨型水壩、穿越亞馬遜河的道路)。藉由通過政策和投資支持生態農業,讓食品和森林保護及復育工作,有公正合理的價格。

今年聯合國生物多樣性會議,各國應討論哪些重點?

《全球生物多樣性框架》(Global Biodiversity Framework)目前仍處於談判階段,原定於 2020年 10 月舉行的會議,因新冠肺炎疫情而延至 2021 年於中國大陸昆明舉行。物種滅絕的警鐘仍大聲鳴響,我們又過了動盪的一年,無論是為了守護動植物及其棲地,或是減少傳染病爆發的風險,您我都不能坐視不管,必須共同推動聯合國制定更有野心的政策保護自然生態,以落實守護全球生物多樣性及減緩氣候危機的承諾。

亞馬遜雨林是全球最大的熱帶雨林,但商人為了牟利大量砍伐、焚毀林地,以此為棲地的生物失去家園,也面臨生存危機。
亞馬遜雨林是全球最大的熱帶雨林,但商人為了牟利大量砍伐、焚毀林地,以此為棲地的生物失去家園,也面臨生存危機。© Daniel Beltrá / Greenpeace © Daniel Beltrá / Greenpeace

綠色和平東亞分部資深政策顧問李碩表示:「各方必須制定國家計畫以實現目標,並動員資源互相幫助,以擺脫原有(緩不濟急的)途徑。」因此,今年的討論重點,各國應致力於通過以下目標:

  • 有效保護全球至少30%的陸地及海洋
  • 建立有效的執行機制,使各國都能為兌現在會議中達成的目標盡力 [8]
  • 已開發國家為開發中國家提供必要的支持

這次疫情,讓我們看到在人類減少的干擾下,野生動植物就有恢復喘息的空間。我們應更妥善維繫與大自然的關係,藉各國政府準備重振經濟的同時,重建與大自然的連結,以保護取代破壞,並考量到多數人及萬物的共生共榮。是時候阻止部分企業及政府為獲利,對世界上的資源予取予求了。大自然是我們的最佳防禦資源,只有保護大自然,她才能持續守護我們的福祉與未來。

附註:

[1]Extinction: The Facts - BBC One
[2]WWF species directory
[3]Montira J. Pongsiri, Joe Roman, Vanessa O. Ezenwa, Tony L. Goldberg, Hillel S. Koren, Stephen C. Newbold, Richard S. Ostfeld, Subhrendu K. Pattanayak, Daniel J. Salkeld. Biodiversity Loss Affects Global Disease Ecology. BioScience, 2009; 59 (11): 945
10.1525/bio.2009.59.11.6
[4]Hooper DU, Adair EC, Cardinale BJ et al (2012) A global synthesis reveals biodiversity loss as a major driver of ecosystem change. Nature 486:105–108 https://www.nature.com/articles/nature11118
[5]Keesing F, Belden LK, Daszak P et al (2010) Impacts of biodiversity on the emergence and transmission of infectious diseases. Nature 468:647–652 https://www.nature.com/articles/nature09575?page=12 https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-4-431-55120-1_2
[6]Ostfeld R (2009) Biodiversity loss and the rise of zoonotic pathogens, Clinical Microbiology and Infection, Volume 15, 40 - 43 accessed on 19/3/2020 from https://doi.org/10.1111/j.1469-0691.2008.02691.x
[7]Keesing F, Belden LK, Daszak P et al (2010) Impacts of biodiversity on the emergence and transmission of infectious diseases. Nature 468:647–652 https://www.nature.com/articles/nature09575?page=12
[8]These three challenges will make or break the Kunming biodiversity talks

延伸閱讀: