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什麼是泥炭地?發生火災比森林大火更危險!俄羅斯發布泥炭地消防指南

作者: Greenpeace 綠色和平

泥炭地儲存大量二氧化碳,是地球上最重要的碳匯之一。近年來,西伯利亞東部頻頻出現大規模泥炭火災,不僅產生濃厚、致命的有毒煙霧,增加大量碳排,而低溫燃燒的特性,更增加消防工作的風險。由於氣候變遷提高了泥炭地火災發生的頻率,綠色和平俄羅斯辦公室與專家合作,針對如何因應泥炭火災發布滅火指南,戮力保護森林、減緩氣候變遷。

由於冬季降雪量減少、夏季持續乾旱,以及民間燃燒乾草的傳統,使得俄羅斯的泥炭地火災逐年增加,對環境帶來巨大的破壞。在俄羅斯,乾涸的泥炭地(drained peatland)總面積至少有 500 萬公頃(約 1.4 個臺灣)。這些已經乾涸的泥炭地對當地生態構成極大威脅,因為它們是泥炭火災最常發生的區域

綠色和平俄羅斯辦公室森林消防專案負責人 Grigory Kuksin 召集專家學者,合力完成《泥炭地消防建議手冊》,其中結合了綠色和平消防志工的實務經驗,以及泥炭地科學和水文學家等專家的建言,提出如何以有效、非破壞性的科學方式撲滅泥炭地大火,以下為您簡要介紹指南內容。

綠色和平俄羅斯辦公室縱整多年森林消防經驗,以及專家學者的知識,製作《泥炭地消防建議手冊》。
綠色和平俄羅斯辦公室縱整多年森林消防經驗,以及專家學者的知識,製作《泥炭地消防建議手冊》。 © Greenpeace

什麼是泥炭地?

「泥炭地」(peatland)是介於草本植物與褐煤之間的有機濕地土壤。因為死去的植物需要很長時間才能腐化,會緩慢地儲存碳並永久封存。 儘管到目前為止泥炭地很少受到關注,但它們的儲碳潛力非常巨大! 目前,泥炭地僅佔地球陸地表面的 3%,卻儲存約 33% 的碳(高達 886 億噸),比全球所有森林的碳總和還要多。然而,泥炭地一旦遭到破壞甚至焚燒,將從吸碳變成排碳,加速氣候危機。

泥炭火災產生有害濃霧,嚴重威脅人體健康

泥炭火災容易產生大量一氧化碳和不完全燃燒物,這些有害氣體若飄散到大城市或人口密集區,將威脅人們的健康。
泥炭火災容易產生大量一氧化碳和不完全燃燒物,這些有害氣體若飄散到大城市或人口密集區,將威脅人們的健康。 © Maria Vasilieva / Greenpeace

在所有類型的野地火災中,泥炭火災會產生最大量的一氧化碳和不完全燃燒物,這些煙霧濃厚,且持續時間更長,在熱分解和低溫燃燒過程更會生成大量的有害物質,影響人民健康。如果泥炭火災的有毒煙霧飄到大城市和人口密集區的上空,將使人們的健康暴露於更大風險中。

泥炭地火災為何特別難撲滅?

泥炭地火災難以被衛星偵測發現,悶燒火點(smoldering fire)大多在地面下燃燒,且極易復燃,造成泥炭地滅火困難。此外,由於泥炭地可以在非常低的溫度下燃燒(起火點的溫度約在攝氏 60 度到 65 度之間),如果火勢接觸到未充分冷卻的區域,導致未能完全撲滅,很容易再度起火。在撲滅泥炭火時,用目視判斷並不可靠,必須使用科學儀器測量溫度,確保泥炭地的溫度不超過攝氏 40 度,以防止火勢重被點燃。

綠色和平俄羅斯辦公室森林消防專案負責人Grigory Kuksin,正在測量泥炭火災的溫度。
綠色和平俄羅斯辦公室森林消防專案負責人Grigory Kuksin,正在測量泥炭火災的溫度。 © Greenpeace / Maria Vasilieva
消防人員以手機和熱像儀拍攝泥炭地的熱圖像。
消防人員以手機和熱像儀拍攝泥炭地的熱圖像。 © Greenpeace / Maria Vasilieva

泥炭地滅火的第二個困難是,不易確定泥炭火災的實際範圍和邊界。由於泥炭的燃燒不均勻,起火點上方會形成「懸空的」火焰。 當森林中的泥炭開始燃燒時,整片樹林會因為樹根燃燒而迅速傾倒,產生碎屑。當木屑接觸到燃燒的泥炭時,可能會被點燃,造成二次火災,並迅速擴散到其他地區。

如何撲滅泥炭地火勢?

要撲滅泥炭地火災並保留土壤水分,關鍵是要了解起火地區過去和現在的水文型態,以及從泥炭沉積物的結構中識別水源的方法。

1. 盡快撲滅泥炭火點非常重要

剛發生的泥炭火點,因為火勢發展比其他類型的火災更慢,很容易在一兩天內被撲滅,對消防員的健康和生命不至構成威脅。但是如果不加以處理 ,火勢會深入到乾涸的土壤中,並且逐漸大範圍蔓延出去。

撲滅泥炭火災比撲滅森林火災更加費力,在火災季節時期,特別是在乾燥和炎熱的日子裡,如果沒有及時撲滅泥炭火災,會成為消防團隊額外且沈重的負擔,而持續性的火災可能會帶來幾項挑戰:

  • 火災破壞了消防人員行進的通道
  • 倒下的樹木可能產成了大量易燃碎屑
  • 當地的水源可能不足以撲滅大面積燃燒的泥炭地

2. 從單一起火點了解起火原因

如果發現了單一的泥炭起火點,首先要了解起火原因。如果起火來自乾草燃燒或是幾天、幾週前的森林火災,必須檢查全部被火災影響的地區,並找到所有的火點,再開始逐一撲滅

泥炭大火往往是因小火勢滅火不當而引發的。因此,遵循消防工作的順序,嚴格監控每個階段的工作結果非常重要。如果不先清理燒毀傾倒的樹木殘骸和燒焦根部,就貿然撲滅泥炭火,不但危險而且沒有效果。

3. 撲滅泥炭火災需要充足資源及滅火計畫

如果發現深層或大面積燃燒的泥炭火災無法在第一天撲滅,做出評估判斷非常重要:

  • 火勢會如何發展?
  • 火場邊緣是否可能發展出新火勢?是否會造成燃燒區域急遽增加?
  • 水源所在位置以及是否需要儲水?
  • 是否需要尋求幫助?需要什麼樣的幫助?
  • 制定滅火計畫,並列出使用設備清單。

九成以上泥炭火災是人為造成,加強宣導森林保護是關鍵

在自然環境中,泥炭地不會自燃,高達九成以上的森林及泥炭地火災,都是人類行為造成。
在自然環境中,泥炭地不會自燃,高達九成以上的森林及泥炭地火災,都是人類行為造成。 © Vilen Lupachik / Greenpeace

在俄羅斯,10 次野地火災中有 9 次是人為造成。然而當地民眾的認知卻明顯不足,根據俄羅斯政府調查結果,分別有 47%  及 58% 的受訪者認為自燃是森林火災及泥炭火災的成因。事實上,在自然環境中,泥炭是不會自燃的。泥炭火災不外乎是因為人類焚燒乾草、在泥炭地升起營火或是森林火災延燒所造成。

目前,俄羅斯政府計劃以大規模宣傳活動提高公眾意識:針對成人和學童進行宣導;在不同地區架設大型戶外看板,提醒人們泥炭地具有高度火災風險;呼籲民眾在起火前謹慎考慮;並提供報案電話號碼,鼓勵民眾在看到失火時主動通報。

保護泥炭地與森林,減緩氣候災害

森林是許多陸域野生動物的家園,蘊含豐富的生物多樣性,更能幫助抵禦氣候變遷,減少氣候災難的發生。邀請您一起響應綠色和平守護全球森林的行動及倡議,不讓無情惡火繼續戕害世界各地的森林。日常生活中,您可以多分享全球森林訊息、拒絕購買涉及毀林行為的商品、要求所在地區制定足以保育及恢復森林生計的護林政策,或是以善款支持守護森林的倡議工作,讓珍貴綠蔭得以世代留存。

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