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科學家擔憂南極「末日冰河」融化,造成不可逆的衝擊

作者: Greenpeace 綠色和平

科學家們關切氣候危機嚴重衝擊南極大陸,加速世界上最寬的冰河──史威茲冰河(Thwaites glacier)融化崩塌,可能造成骨牌效應,導致其他冰河碎裂崩解,使全球海平面大幅上升。為了減緩氣候危機衝擊,保護海洋行動刻不容緩,聯合國《全球海洋公約》協商會議即將在 2022 年 3 月舉行,需要您我共同為海洋發聲。

英國《衛報》環境內容編輯John Vidal,在 2021 年 12 月 18 日發布以《科學家們緊密關切南極末日冰河》(Scientists watch giant “doomsday” glacier in Antarctica with concern) 為題的文章。內容主要探討因氣候暖化,冰層消融速度越來越快,科學家們擔心全球不僅面臨海平面上升 0.5 公尺,還可能造成更多災難性影響。

全球暖化時程共識,逐漸崩解

冰河學家過去的共識是,全球暖化需花數個世紀的時程,才會導致如史威茲冰河(Thwaites Glacier,又稱末日冰河Doomsday Glacier)大小的冰棚崩裂。然而在地球另一端,北極圈海冰消失速度出乎意料地迅速,再加上位於南極半島東岸外側的拉森B(Larsen B)冰棚快速崩解,科學家們警告南極洲其他冰棚也會面臨消融危機

1997年2月的南極拉森B冰棚(Larsen B),綠色和平人員站在峽谷大的裂痕旁。如今冰棚已快速崩解消融,難以回到往昔規模。
1997年2月的南極拉森B冰棚(Larsen B),綠色和平人員站在峽谷大的裂痕旁。如今冰棚已快速崩解消融,難以回到往昔規模。 © Greenpeace / Steve Morgan

南極大陸主要以陸地冰河為主,一旦冰河融化會大幅引發海平面上升。20 年前,沒有人預期到拉森B冰棚在一個月內驟然崩塌,厚度共約 200 公尺、重達 5,000 億噸、面積 1,255 平方英里(3,250 平方公里,將近臺灣面積 1/10)的冰棚,碎成數千座冰山,流入威德爾海(Weddell Sea)。

冰河學家對於崩解的速度和規模感到震驚。其中一位表示:「這太令人震撼了!像一堵牆一樣倒塌,碎裂成數十萬塊磚頭一般。」

南極拉森B冰棚(Larsen B)在2002年崩解後,留下的冰上有大量裂痕。
南極拉森B冰棚(Larsen B)在2002年崩解後,留下的冰上有大量裂痕。 © Armin Rose / shutterstock.com

地球上最重要的冰河:史威茲冰河裂縫正在蔓延

相較於南極洲西部的史威茲冰河,拉森 B冰棚簡直是小巫見大巫。該冰河體積不只大於拉森 B冰棚約 100 倍(相當於英國面積大小),如果全部融化,龐大的水量足以讓地球海平面至少上升 50 公分。

根據衛星研究顯示,史威茲冰河的融化速度比 1990 年代要快得多,導致全球每年海平面上升約 4%。再者,英國和美國研究團隊多年研究指出,史威茲冰河頂部和底部都出現了巨大裂痕,非常有可能在 5 年或更短的時間內瓦解分離,加速融化。

史威茲冰河(Thwaites Glacier)又稱末日冰河(Doomsday Glacier),體積約英國面積,融化速度持續上升,是氣候變遷的重大警訊。
史威茲冰河(Thwaites Glacier)又稱末日冰河(Doomsday Glacier),體積約英國面積,融化速度持續上升,是氣候變遷的重大警訊。 © NASA / OIB / Jeremy Harbeck

隨著南極暖化速度變快,許多巨大冰河結構越來越脆弱,冰棚變薄且逐漸碎裂融化。世界上最寬的冰河,史威茲冰河具有像軟木塞一樣的重要性,可阻擋其他冰河的融冰進入海中,但如果它崩解,科學家們相信會導致南極大陸的冰河失去阻礙,使整個冰層崩塌融化,海平面上升,對全球造成災難性的影響,甚至增加風暴潮的強度。

數據顯示 2006 年至 2015 年間海平面不斷快速上升,年成長率從 1.4 公分增加到 3.6 公分,將近一倍,而且速度越來越快。史威茲冰河雖然不會立即崩塌,但可能因爲延後或擱置減碳的行動,進而加速融化,導致更大規模的氣候災難。

2022年綠色和平於南極威德爾海(Weddell Sea),調查氣候危機對當地生態的衝擊。
2022年綠色和平於南極威德爾海(Weddell Sea),調查氣候危機對當地生態的衝擊。 © Tomás Munita / Greenpeace

綠色和平遠征南極,讓世人目睹南極現況

為了提出更多強而有力的科學實證,綠色和平海洋專案團隊多次遠征北極與南極、並前往太平洋與印度洋進行科學調查,目的讓大眾目睹海洋生態受氣候變遷與人為的影響。

在 2020 年的調查中,綠色和平團隊發現南極頰帶企鵝數量比 50 年前減少達 77%;而 2022 年透過企鵝普查,也首次發現新的巴布亞企鵝(Gentoo Penguins)棲息地。由於牠們適合在相對溫暖的地區育幼,隨著全球均溫逐漸上升,巴布亞企鵝的聚落也擴散至新的棲地,顯示脆弱的南極生態圈產生重大變化。

綠色和平調查團隊於2022年1月前往南極進行企鵝普查,發現新的巴布亞企鵝(Gentoo Penguins)聚落。
綠色和平調查團隊於2022年1月前往南極進行企鵝普查,發現新的巴布亞企鵝(Gentoo Penguins)聚落。 © Tomás Munita / Greenpeace

一旦暖化使南極洲西半部的所有冰層崩落,海平面上升可能不只造成海島國家陸地縮水,全球沿海城市也將面臨淹沒消失的危機,人類的生命財產受到毀滅性的威脅。

史威茲冰河和其他冰河是否會崩塌,或崩解消失時程多快,目前仍不得而知。但從具有 1.2 萬年歷史的拉森B冰棚在 2002 年突然崩裂的現象看來,南極受到破壞的緊急現況,已迫在眉睫,必須透過全球行動來避免最惡劣的情況發生。(延伸閱讀:氣候變遷危機!關於海平面上升,你需要知道的7件事

共同支持《全球海洋公約》,守護海洋與氣候

為了扭轉氣候危機,守護海洋健康是必不可少的一環。海洋具有儲碳的功能,有助於減緩氣候變遷,但倘若全球暖化劇烈,不僅影響海洋生態環境,也削弱抵禦氣候的能力,甚至助長危機。然而令人擔憂的是,第 26 屆聯合國氣候變遷大會(COP26)結束一個月後,各國政府忙於從 Covid-19 疫情中恢復,而無視於史威茲冰川開始逐漸崩解融化的警告。(延伸閱讀:5 個海洋危機,1個拯救機會:海洋、氣候如何雙贏?

南極是地球上暖化最快的地區之一,不僅衝擊當地生態,海平面上升也使海島國家與沿海城市面臨危機。
南極是地球上暖化最快的地區之一,不僅衝擊當地生態,海平面上升也使海島國家與沿海城市面臨危機。 © Tomás Munita / Greenpeace

2022 年 3 月即將舉行聯合國《全球海洋公約》的協商會議,目標爭取設立「全球海洋保護區」、承諾「2030 年保護全球至少 30% 海洋」,已要求各國確實管理與限制海上的人為活動,使海洋生態免受侵擾、逐漸復育。邀請您一同以行動守護海洋,以連署、持續關注、分享訊息,或支持綠色和平的倡議工作,為您我及未來世代爭取宜居的地球,令海洋豐饒永續,生生不息。

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