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專題報導 北極
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守護北極珍貴自然生態,與原住民攜手捍衛家園,阻止破壞棲地

作者: Greenpeace 綠色和平

遙遠的北極似乎是杳無人煙,野生動物的天堂?事實上,這片蘊藏著豐富自然資源的大地,被許多圖利業者覬覦,開闢礦場、開採化石燃料,卻對當地生態造成嚴重威脅,而世代以北極為家的原住民不得不挺身捍衛族土。這樣的故事,究竟何時才能結束?

北極除了孕育著北極熊、北極狐、雪鴞等珍貴物種,也是部份遠離塵囂、世世代代延續傳統文化的原住民安身之所,例如加拿大北極地區就有因紐特人(Inuits)定居於此,擁有與環境共生的族群傳統。繼 2017 年攜手解除震波探勘(seismic survey)爆破威脅,綠色和平加拿大辦公室與因紐特原住民再度聯手,力阻當地鐵礦場擴建計畫,守護珍貴一角鯨(narwhal)與馴鹿(caribou)生態。(延伸閱讀:北極不只有北極熊,還有這些夢幻動物,你都認識嗎?

馴鹿(caribou)是加拿大北極地區的標誌性物種,近年卻因人為侵擾,逐漸棲息地喪失而面臨生存威脅。
馴鹿(caribou)是加拿大北極地區的標誌性物種,近年卻因人為侵擾,逐漸棲息地喪失而面臨生存威脅。 © Jean-Simon Bégin

聯手因紐特原住民,拒絕鐵礦企業破壞棲地

在加拿大北部努納武特地區(Nunavut)極寒之地,冬季溫度動輒攝氏零下 30 度,每天日照時間約 4 至 21 小時不等。這種嚴寒環境,一方面保存了因紐特人傳承千年的族群文化,同時「冰封」著豐富自然資源,難免令人垂涎。

其中,鐵礦企業 Baffinland 計劃將當地鐵礦場的年產量加倍至 1,200 萬噸,代價卻是興建一條穿越馴鹿遷徙路線、長達 110 公里的鐵路連接港口,若計畫獲得實施,一角鯨棲息水域的航運將更頻繁,造成嚴重干擾。

一角鯨主要在北極海域出沒,牠的的犄角就像雷達一樣,具有感測能力,可以接收海裡鹽度、溫度和壓力變化,再把訊息傳達至大腦。
一角鯨主要在北極海域出沒,牠的的犄角就像雷達一樣,具有感測能力,可以接收海裡鹽度、溫度和壓力變化,再把訊息傳達至大腦。 © Glenn Williams / National Institute of Standards and Technology

居住在鐵礦場附近的一群原住民「Nuluujaat 土地守衛者」,2021 年曾發起和平示威反對擴建;而在 2022 年 5 月,當地委員會發表環境評估報告,表明工程將對生態系統帶來顯著衝擊,進而威脅因紐特人的傳統文化、土地權利與糧食安全,建議聯邦北方事務部長 Dan Vandal 拒絕批出許可。

為了守護北極馴鹿與一角鯨的珍貴棲息地,同時聲援因紐特人捍衛原住民文化,綠色和平加拿大辦公室發起連署,促請預計在未來幾週公布決定的 Dan Vandal 部長聆聽訴求,否決擴建申請。短短一星期,連署已經獲得超過 5,500 人響應。2021 年 6 月,綠色和平盧森堡辦公室也在遠方支援,前往 Baffinland 母公司 ArcelorMittal 總部外表達訴求,促請該企業尊重原住民權利,撤回擴建計畫

綠色和平盧森堡辦公室行動者於ArcelorMittal總部外,展示加拿大原住民畫家Christi Belcourt的標語「尊重因紐特人,否則離開」、「尊重原住民權利」,促請該企業撤回擴建計畫。
綠色和平盧森堡辦公室行動者於ArcelorMittal總部外,展示加拿大原住民畫家Christi Belcourt的標語「尊重因紐特人,否則離開」、「尊重原住民權利」,促請該企業撤回擴建計畫。 © Greenpeace / Anais Hector

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回顧與因紐特人合作,救援灰鯨、守護北極海洋生態

在不少原住民文化裡頭,狩獵蘊含著生活習性與謀生技能的意義,甚至代表身份認同,雖然看似與環境保護背道而馳,但事實上他們世代以自然為家,崇敬大地萬物之餘,也非常仰賴健康環境。然而,現代工商業大舉進駐自然環境,所帶來的無情破壞,往往才是不可逆轉、無法復原的致命傷。

回顧 1988 年,綠色和平與因紐特人合作,協助阿拉斯加海冰中的 3 條灰鯨脫困,展開救援行動,這個過程曾被改編成電影《鯨奇之旅》(Big Miracle)。不過,綠色和平在 80 年代的反商業獵殺海豹專案,卻同時導致因紐特人文化及生計受損;隨後綠色和平表示道歉,並在雙方加強溝通下關係「破冰」,2017 年更攜手為環境取得勝利。

2014年,加拿大政府在未經充份諮詢因紐特原住民意願的情況下,允許石油公司於北極地區進行震波探勘爆破,為偵測石油分布而每隔 10 秒發出高達 260 分貝的爆破聲,這對聽覺靈敏的海洋生物而言是極大干擾。當時因紐特人多次發聲,卻未獲得解決,而後決定與綠色和平聯手告上法院,其間綠色和平船艦「極地曙光號」正於當地完成科學研究巡航、記錄因紐特人的故事並鼓勵全球民眾加入聲援,以及到訪原住民社區緊密交流與協助安裝太陽能板,最終於 2017 年獲最高法院裁定勝訴,成功守護珍貴北極生態免受干擾!

2016年,綠色和平與因紐特人聯手反對北極震波探勘爆破計畫,並到訪當地社區中心與居民深入交流,並協助安裝太陽能板。
2016年,綠色和平與因紐特人聯手反對北極震波探勘爆破計畫,並到訪當地社區中心與居民深入交流,並協助安裝太陽能板。 © Ian Willms / Greenpeace
加拿大最高法院頒令停止震波探勘爆破計畫後,當地Clyde River原住民手舉「Clyde River勝利」布條,一同慶祝環境成果。
加拿大最高法院頒令停止震波探勘爆破計畫後,當地Clyde River原住民手舉「Clyde River勝利」布條,一同慶祝環境成果。 © Shari Fox Gearheard

爭取環境正義,堅守和平價值

近日一則巴西原住民專家與環境記者於亞馬遜雨林遇害的新聞,彷彿再次提醒我們,當爭取環境正義與既得利益發生衝突,隨時可能面臨人身安全威脅。但無論是保護森林、極地或應對氣候危機,綠色和平將繼續與這些站在最前線的環境守護者同行,讓珍貴自然得以世代留存。

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